ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Когда эльф молча ушел, мастер боя задал вопрос, который, похоже, теребил всех нас троих:

– Сударыня, вы сейчас упомянули о жребии. Не могли бы вы пояснить, что это значит. Разве мы не выберем бойцов сами?

– В какой-то степени вы и выберете. Заика и Синекура пойдут с вами потому, что вам были нужны именно эти бойцы. Остальных укажет случай. Если тот или другой каким-то образом не будет удовлетворять вашим потребностям, то он будет исключен из игры и заменен другим. Почему именно жребий? Нас здесь больше сотни, и все жаждут заработать, побывать в деле. Кто пойдет? Устанавливать живую очередь? Но мы воины, а война и удача всегда ходят рука об руку. Я тоже буду в этом участвовать.

Мы вернулись в зал. Вакарочка с воином втерлась в волнующуюся в предвкушении толпу. Мы втроем да еще и Асама вместе с длинным и худющим, как жердь, Синекурой встали у стойки. Мне сунули в руки пять ягод вишни.

– Ты должен повернуться спиной к ребятам и бросить в них эти штуки. Кого заденет, тот и будет выбран. А дальше уже сами будете испытывать выбранных, – объяснил мне наш следопыт. – Успеха.

Я сделал все, как было сказано. Взял в руки вишни, развернулся, встряхнул в руке спелые, аппетитно пахнущие шарики и разом швырнул их себе через плечо.

Раздался где торжествующий, где разочарованный, но вместе оглушающий рев. Я обернулся. Расталкивая своих, принимая поздравления и разные шуточки, выходил разноразмерный народец, и, что самое главное (у меня аж под глоткой запрыгало сердце, и запело все нутро), с разрисованным вишней лбом шла моя (без всякого сомнения, МОЯ) Марга Вакара по прозвищу Рысь.

Она величаво встала по правую руку от уже набранных наемников, а рядом разместилась еще четверка молодцов, причем один из них тот самый, что с цепью на руке.

Его так и звали: Цепь или, по-нормальному, Эйн Рака. Остальные представились простенько: Жгут, Резак и Кристоф, барон Зунига.

– Я так понимаю, что настала очередь испытания, – выступил вперед учитель Айдо. Толпа одобрительно загудела. – Кто первый? – Бор-От, распустив завязки, засучил рукава.

Наемники переглянулись, и первым вышел барон Зунига.

– На чем будем биться, милостивый государь? – чуть насмешливо, но с почтением поклонился учителю. Выпрямившись, он подкрутил роскошный ус.

– Как вам будет угодно, – совершенно равнодушно ответил мастер боя.

– Я выбираю старый добрый меч. – Зрители одобрительно завопили.

– Как скажете, – еще равнодушнее пожал плечами Айдо, принимая от Купа длинный, чуть искривленный меч.

Они встали в стойки.

Барон смотрел на старого мастера, стоя как вкопанный, всем своим видом показывая, что атаковать и не собирается. Бор-От тоже никуда не спешил. Наконец Зунига сделал шаг назад.

– Если вы, сударь, не соизволите напасть, я отказываюсь с вами сражаться. – В голосе наемника звучало неподдельное уважение.

– Отчего же?

– В данный момент вы непробиваемы, и, несмотря на все мое умение, я не уверен, что останусь целым.

– Принят! – отступил бор-От, опуская оружие.

– Зачем нам нужен трус? – шепнул ему на ухо эльф.

– Трусость и достаточная осторожность – разные вещи, – так же шепотом ответил мастер и повысил голос: – Следующий!

Вперед вышел Цепь.

Вот здесь мужики сошлись по-настоящему. Гремело железо, свистело оружие, скрипела кожа доспехов. Рака отпрыгивал назад, шел напролом, колесом вертел перед собой меч, снова отходил, быком кидался вперед, то вроде как уставая, то усиливая напор.

– Принят, – наконец остановил поединок Айдо, – немного горяч. Время либо излечит это, либо заберет его к себе. Следующий.

Им стал Жгут. Он неторопливо вышел вперед. Встал. Накрыл ладонью навершие широкого меча и, не сводя глаз с бор-Ота, чуть-чуть поклонился ему.

– Принят! – ответил поклоном на поклон мастер боя. – Следующий!

Жгут выпрямился и степенно прошагал к своим выбранным товарищам.

– Ню-ню! – со смехом шагнул вперед молодой парень с расписанной татуировками мордой и длинной толстой косой. – А давай-ка, дедушка, на кулачках!

Вместо ответа учитель Айдо отставил в сторону меч и без всяких поклонов и слов пошел вперед. Резак хлопнул кулаком в ладонь и с места кошкой взвился вверх, выкидывая ногу вперед. Айдо ухватил паренька за летящую к нему заднюю лапу, но Резак моментально врезал второй. Точнее, попытался ударить. Бор-От нырнул прямо под малого и, даже не разворачиваясь, как-то умудрившись зависнуть в воздухе, тут же лягнул противника в спину аж двумя своими задними разом. Как тот остался стоять – ума не приложу!

Резак резко развернулся. Длинная коса хлестнула ему же по лицу, но он даже бровью не повел. Раскинув руки, словно крылья птицы, он, слегка изогнувшись, присел на правую заднюю, выставив левую вперед. Айдо, заложив руки за спину, не спеша начал обходить парня. Как это у Резака получалось, я не знаю, но он, не меняя позы, следовал за бор-Отом, словно тень вокруг дерева.

– Встать! – резко приказал Айдо.

Резак немного подумал, расслабился и встал, как нормальному человеку положено.

Неожиданно мастер чем-то швырнул в него. Противник, слегка отклонившись в сторону, пропустил мимо себя это что-то. Острозаточенная звездочка задрожала, впившись в дерево стойки. А Айдо буквально забросал наемника всем тем, что было у него в рукавах, за поясом и в карманах.

Только одна-единственная железка царапнула парня по щеке. Остальные он либо словил, либо пропустил мимо себя, не удостоив их особым вниманием.

– На будущее… – одобрительно кивнул головой мастер боя, – будь внимателен к противнику. Относись к нему не как к равному, а как к бойцу на голову выше тебя. Сумеешь – проживешь дольше. Принят!

– Заметано! – расхохотался Резак, смахивая пот с размалеванного лба.

– А теперь с вами, сударыня, – Айдо поманил к себе Маргу Вакара.

Она грациозно вышла вперед под крики: “Покажи ему, Рысь!”

– Как хочет испытать меня бор-От? – мило улыбнулась она, и у меня при звуке ее голоса по новой затрепетало сердечко.

– Я полагаю, что вы хорошо управляетесь со всеми видами оружия, – хитро улыбнулся мастер. – Прекрасно стреляете, наверняка хорошо владеете также и метательным оружием. Неплохо владеете рукопашным боем, ведь так?

– Говоря честно, Резака в рукопашной я не одолею, но попотеть заставлю.

– Отлично. Я не вижу необходимости испытывать вас. Если только… – Айдо склонил голову набок, – девочка, а приготовь-ка мне чаю.

На какое-то мгновение Рысь растерялась, искренне захлопав глазками. Но только на одно мгновение.

– Какого именно чаю хочется бор-Оту? Черный, зеленый, красный?

– Принята!

– Куп, может, ты объяснишь мне, какого рожна учитель заставил Рысь заваривать ему этот вонючий отвар? – накинулся я на эльфа, когда мы очутились у повозок. – Между прочим, наш старик меня удивляет с каждым днем все больше и больше. То напивается, как последний гоблин, то заставляет наемников готовить ему ужин, то еще что-нибудь!

– По поводу, как ты сказал, ужина, здесь все просто, – спокойно начал объяснение эльф. – Посуди сам, эти головорезы просто так абы кого не будут слушать. А ее они слушаются и подчиняются ей. И наверняка не за красивые глазки.

– У наемников нет главаря как такового, – вылез из кибитки Ильд-Ми. – Скажем так: если жребий укажет на их главного и он проходит испытание, то, покидая стойбище, он назначает кого-либо вместо себя. А тот, в свою очередь, когда приходит его день, назначает другого и так далее. Кстати, по возвращении, после окончания контракта бывший “атаман” не претендует на свое прошлое место. Извини, что перебил тебя, Куп. Продолжай.

– Так или иначе, как ты понял, Вакара – обычный боец, наемник. Не без способностей, конечно. Проверять ее бессмысленно. А вот не превратило ли ее бремя старшинства в законченного командира, будет ли она подчиняться командам другого человека безропотно и без раздумья, как положено простому воину, проверить было надо. Вот Айдо и приказал ей постряпать немножко.

29
{"b":"21938","o":1}