ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Мы, правда, без наемников (они в это время все еще дрыхли) расположились на огромном балконе.

– Зачем вообще он все это затеял? – Винетта адресовала свой вопрос настоятельнице. – Мать Элизабет, мне кажется, что вы что-то знаете.

– Думаю, как и что сказать… – Монахиня, держа в тонких морщинистых руках бокал с красным вином, смотрела на выплывающие из-за крыш домов белоснежные облака.

– А как есть, матушка, так и говорите, – улыбнулся сидящий рядом Айдо. – Как говаривал один мудрец, “правду говорить всегда легко и приятно”.

– Полагаете? Что же… вы спрашивали, ради чего де Бонтон все это затеял? Ради денег… Вот такая простенькая и даже избитая причина. Когда один из первых Гиеров закладывал здесь дворец, строители наткнулись на золотой рудник.

– Золотой рудник? Где? Здесь?!! – Винетта аж подскочила. – Надеюсь, вы не шутите? Почему мне до сих пор ничего не было известно?

– А откуда? Сядь, девочка. Конечно, ты сейчас в кругу близких и преданных друзей, но все же веди себя, как подобает королеве. Почему не было известно? Все просто: рабочих убили, как только была выложена первая кладка. Тайна передавалась от отца к сыну и так далее… вы можете спросить, отчего тогда королевство опустошено и ныне на грани разорения? Самая заурядная жадность… Знаете, есть такая порода людей: будут, дрожа, шарахаясь от каждой тени, сидеть на сундуке с добром до последнего, перехватывая по случаю заплесневелые черствые кусочки хлеба, но даже и мысли не допустят хоть чуть-чуть воспользоваться тем, что имеют.

– Помимо Гиеров, о руднике стало известно Единой Церкви, ведь так? – уточнил Куп. – И земля, как и сам монастырь, были отданы вам за молчание?

– Вот видишь, эльф, ничего и объяснять не надо. Сам все понимаешь. Откуда узнал о руднике герцог де Бонтон? Можно только строить догадки. Но факт остается фактом, именно он и отыскал Регарда-Яру и заключил с ним сделку. И, возможно, посвятил его во все тайны рода.

– Надо отдать должное, – взял слово учитель Айдо, – парень просто талант. Настоящий бор-От. Ему бы еще немного подучиться, набраться опыта и… его имя возглавило бы список мастеров нашей профессии.

– Он поправится? – Лицо Винетты было само спокойствие.

– Вполне вероятно… только это будет так не скоро. И совершенно здоров он уже никогда не будет, – с неподдельной горечью вздохнул старый бор-От. – Надеюсь, вы не выбросите его на улицу.

– Мастер… – королева укоризненно покачала головой, – все же… родная кровь… пусть живет.

– А соблазн, милая, признайся, был. Ведь так? – прищурилась мать Элизабет. – Ну, да ладно… Лучше пообещай старой женщине, что подкинешь пару монет на восстановление монастыря, ладно? – Улыбнувшись, Винетта кивнула. – Так, что у нас еще осталось непонятным?

– Как они хотели на трон усесться? – возник я.

– А что здесь непонятного? – хрипло рассмеялся Куп. – Яра своими проделками показал полную несостоятельность власти королевы. Прости меня, дорогая. Еще немного и…

– И вы бы отреклись от престола, назначив регентом де Бонтона. Ведь так? – разомкнул губы Измони. Винетта снова кивнула. – И тут на сцене появляется отпрыск покойного Гиера. Уверен, что дворяне и народ с радостью бы приняли его.

Все замолчали.

Потом снова заговорили, обсуждая план будущего сражения с мятежниками. Но я их уже не слушал. Меня больше занимало другое: как объясниться с Вакарой и не слишком ли мы с мамулей зашли далеко, послав друг друга куда подальше?…

Рысь я отыскал только к вечеру. Вволю нагулявшись по городу, прекрасная наемница в отведенной ей комнате собирала пожитки перед отправкой домой.

– Привет… – встал я в дверях и замолчал.

– Раз пришел, заходи, – мельком взглянув в мою сторону, вернулась Марга к своему занятию.

Молчание затянулось.

– Я это… попрощаться пришел. Ты ведь завтра уезжаешь?

– Считай, что попрощался, – не оборачиваясь, не то прорычала, не то послала меня Рысь.

– И это… еще… – Очень захотелось завыть, чего-нибудь сломать, сделать все что угодно, лишь бы дорогой мой человек оттаял хоть чуть-чуть, сказал несколько добрых, ласковых слов и…

И не стоило это все говорить вслух! Щеки запылали, во рту пересохло, я, развернувшись истуканом, навострил лыжи.

– Лукка, подожди! – Женская рука легла мне на плечо. – Успеешь…

Она вернула меня обратно в комнату, плотно закрыв за собой дверь.

– Я тебе… и вправду нравлюсь?

Стараясь не смотреть ей в лицо, я с трудом кивнул.

Мы стояли и молчали… И уже потом до меня дошло, что руки-то наши соединились и сердца обоих бились так, что стены комнаты начали немного дрожать.

– Ты хороший парень, Лукка… – наконец нарушила милая тишину, – жаль… действительно жаль, что у нас ничего не получилось. Попадись ты на моем пути год-два назад, я бы пошла за тобой, даже бросив это поганое ремесло. А сейчас… И дело даже не в твоих… родственниках. Просто сейчас я связана некоторыми обещаниями… Прости… Может быть, потом… когда-нибудь…

Я поднял голову.

Ее большие карие глаза были рядом, прядь волос касалась моей щеки… Большие, чуть приоткрытые, пухлые губы были влажными, и на вкус… и на вкус они пахли земляникой…

На вкус?.. НА ВКУС?!! Черный Тролль и все, кто там! ЧТО ЖЕ МЫ ДЕЛАЕМ?!!

Ранним утром, когда я, поеживаясь от легкой утренней прохлады, потянулся прижаться к теплому мягкому девичьему телу…

Оказалось, что рядом больше никого нет.

Совсем…

– Лукка, ты уже поднялся? – На щеках эльфа играли красные пятна, парень заметно нервничал.

Конечно, я уже давно был на ногах. Застегивая пряжку перевязи с мечом и зачехленным ахастом, я поглядывал на суету во дворе королевского дворца.

“Золотые” Винетты под раздраженные крики Измони садились на коней, пешие солдаты грузились в крытые повозки и спешно выкатывались на преддворцовую площадь.

– Куп, ты что, волнуешься? – Я взял со стола лук с полным колчаном стрел. Темно-синий плащ и огромный квадратный щит с гербом Вильсхолла довершили мой наряд.

– А ты нет? – По-походному одетый эльф рассматривал мой плащ. – Что-то я его не помню, – кивнул он на дорогую мне вещь.

– Это от Марги, – слегка подпрыгнув на месте, я убедился, что все плотно притянуто. Нигде ничего не звенит, не болтается.

В коридоре нас дожидался Ильд-Ми. Втроем мы спустились во двор. Я уселся на огромного бурого жеребца, отметив про себя, что три недели учебы не прошли даром – я сидел в седле не хуже какого-нибудь щеголя-рыцаря.

– Что с тобой сегодня, Куп? – Подъехавший Айдо недовольно щурил глаза на утреннем солнце.

– Да он уже неделю такой, – оглаживая рвущегося вперед коня, усмехнулся Ильд-Ми.

– Можете смеяться, можете меня в сумасшедшие записывать, но, как только мы вернулись в Вильсхолл, у меня такое ощущение, что мы что-то не сделали или забыли кого-то.

Друзья долго и недоуменно смотрят друг на друга. Наконец Айдо расплывается в широкой улыбке:

– Барон и его люди…

– Какой “барон”? Какие еще “люди”? – не понял я.

– Ван де Бешу! – наверное, первый раз в жизни, по крайней мере, при мне, в голос расхохотался Ильд-Ми.

– Точно… – Куп по-детски прикусил кончик языка. – А мужики-то еще там… гуляют!

– И заметьте, молодые люди, – закрыл руками лицо бор-От, – они уже там целых два месяца и… И ничего не знают!!!

Проводив глазами умчавшуюся на юг королевства конницу Бревтона, Калина вернулся в хижину. Само, собрав свой нехитрый скарб, ожидал старого ведуна.

– Ушли? – только и спросил он.

– Пролетели, только пыль осталась… – Старик присел рядом. – Я вижу, и ты уже навострился.

– Надо, отец, понимаешь, надо…

– Ты через юг не ходи, там нынче жарко будет. Еще прибьют походя, а так на кой я на тебя столько сил угробил.

Вор только улыбнулся в ответ:

– Не боись, старик, я осторожен буду.

– Ну-ну. – Калина, вытащив из-за пазухи тощий кошелечек, бросил его на колени ремесленника: – Здесь немного, но хватить должно.

66
{"b":"21938","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Королевство Бездуш. Lastfata
Рыночные силы
Миражи счастья в маленьком городе
Возраст красоты. Секреты трех поколений французских бьюти-редакторов
Последнее семейство в Англии
Ватник Солженицына
Слепая вера
Всепоглощающий огонь
Искажающие реальность. Книга 5