ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Братья Храу? – наконец спросил Айдо, когда у сосуда показалось дно.

– Здесь и ждут ваших распоряжений.

– Хорошо. – Мастер боя вытащил из-за пазухи объемистый кошелек. – Настал тот день, ради которого нас и пригласила королева Вильсхолла. Итак, слушай и запоминай. Здесь деньги, ты должен успеть найти…

Младшая Сестра, завидев первые лучи восходящего солнца, с сожалением подалась на покой, когда из окна гостиницы выскользнула фигура маленького человека и растворилась в переулках просыпающегося города. Чуть погодя из дверей той же гостиницы вышли трое и, не особо скрываясь, направились к окраине города, где издавна останавливались торговые караваны.

Над развевающимися стягами знамен, под рокот барабанов в последний раз взревели трубы, и процессия размеренно двинулась с дворцовой площади к западным воротам столицы. Заметно протрезвевший Ван де Бешу обескураженно рассматривал собравшуюся толпу, с энтузиазмом провожавшую посольский караван. В открытой карете позади барона высились фигуры Купа и мастера Айдо. Эльф, облаченный в богато украшенные легкие доспехи, с рукоятями мечей, угрожающе торчащими из-за спины, с позолоченным обручем, перехватившим густые белые волосы, разметавшиеся по широким плечам, вызывал невольное восхищение молодых горожанок, сопровождавших его томными взглядами.

Бор-От ее величества мастер Айдо, также парадно одетый по случаю отъезда в расшитый серебряными нитями черный, ниспадающий до земли балахон, сжимая под складками одеяния короткий метательный кинжал, пристально вглядывался в толпу, готовый в любое мгновение сорваться с места, защищая королевского посла.

На украшенном гирляндами цветов балконе, тревожно глядя вслед удаляющейся процессии, восседала королева Вильсхолла. Измони и де Бонтон, стоя у Винетты за спиной, перешептывались, продолжая свой спор, начатый еще ранним утром.

– Герцог, пока еще не поздно! – яростно шептал старый военачальник. – Соблаговолите дать разрешение на снаряжение отряда прикрытия.

– Измони, вы перестраховываетесь! Мы с ее величеством уже обсуждали этот вопрос на вечернем заседании. И заметьте, что именно ваш человек – многоуважаемый мастер Айдо – утверждал количество воинов и припасов для этой экспедиции. Или вы боитесь показать свою несостоятельность в операциях подобного рода?

– Как я посмотрю в глаза матерям и женам своих солдат, когда они не вернутся обратно? Сколько мы потеряли за последние месяцы? И не в честном бою на поле брани, а посреди лесов и болот под стрелами нелюдей, произошедших от грязных свиней!

– И к тому же мы не имеем права расчленять основные силы гарнизона, – спокойно продолжал советник. – Где гарантия, что Ловар де Сус или герцог Росорд не пожалуют в плохо защищенный город? А по поводу лесов и болот… У нас есть эльф с его бесценным опытом лесных боев, а также мастер Айдо. Ведь недаром ему присвоен… э-э-э… титул. Именно так, титул бор-Ота, то есть “мастера боя”?

– Я доверяю хорошей стали и сильной умелой руке. А эти штучки наподобие взбежать на стену или раствориться в темноте больше подходят для наемных убийц, чем для солдата великого Вильсхолла, – проворчал главнокомандующий.

– Сударь, здесь я с вами совершенно согласен, – кивнул де Бонтон, – но наша королева полностью доверяет этим людям. Впрочем, я тоже, – после недолгой паузы добавил герцог, за что заработал недовольный взгляд собеседника.

– Так или иначе, будем надеяться на успех этой миссии, – молитвенно прикрыв глаза, подвел черту в споре тайный советник.

– И будем молить Небо за их счастливое возвращение, – печально и тихо добавила королева.

Карета посла и повозки солдат охраны уже скрылись из виду среди улиц столицы, и только по отдаленным приветственным крикам толпы можно было определить, где сейчас находится ее возлюбленный.

Только когда городские стены остались позади, Айдо смог наконец расслабиться и, откинувшись на мягкую спинку сиденья, присоединиться к барону, молча созерцающему пейзаж, на фоне которого медленно двигался посольский обоз. Ван де Бешу изредка поглядывал на эльфа, сидящего напротив, мучился жаждой и про себя проклинал тот день, когда ему взбрело в голову вместе со своей очередной пассией забраться в винный погреб королевского дворца. А заодно еще и тот миг, когда, отклонив предложение своего брата о переезде в фамильный замок, решил остаться при дворе после смерти короля Гиера. И вот теперь его, измученного похмельем, не накормленного как следует, не приведенного в должный вид, тащат по пыльной дороге на другой конец света в обществе солдат, пришлого наемника, недочеловека. И ни одной женщины!

Барон в сердцах качнул головой, еле сдерживая ругань, готовую вот-вот сорваться с благородных уст.

– Что-то не так, ваша светлость? – участливо вопросил эльф.

– Сударь… – От сухости в горле голос де Бешу напоминал скрип ржавого механизма. – У вас… – он запнулся, понимая, что просит услуги у нелюдя. – Стакан воды! – выдавил он из себя приказ.

Айдо, усмехнувшись, отвернулся в сторону, чтобы дворянин не счел его улыбку за откровенную насмешку.

– Да-да, ваша светлость! – Весь вид МалЙавиэУиал-младшего выражал рабскую покорность и готовность до конца своих дней слепо служить потомку древнего рода. – Смею просить прощения, но окаянные слуги ее величества не удосужились позаботиться о такой мелочи, как обыкновенная питьевая вода, – голос эльфа дрожал, готовый перейти в рыдания. – Эти наглецы осмелились снабдить нас только этим… – в руке Купа появилась большая деревянная фляга вроде той, что выдается солдатам в походе.

– Что это? – брезгливо скривил губы барон..

– Зерстское… красное… – с неподдельным ужасом признался эльф. – Правда, очень холодное!

– Не… нет… господа!.. – устало мотнул головой барон, когда третья фляга из-под красного оказалась на дне кареты. – Лич-ч-но я… никогда! – Он торжественно поднял указательный палец. – Пов-фторяюю-у… ник-когда… не имел ничего… против вс-с-сяких там… эльффовв и-ик-ик других гномоввв.

Карету сильно качнуло, и де Бешу чуть было не выпал наружу.

– Осторожнее, ваша светлость. – Эльф еле успел придержать вельможу за подол.

– Нор-р-рмально… – Посол попытался усесться поудобнее, соскользнул и едва не растянулся возле пустых фляг.

Айдо под хватил, его под руку, усаживая рядом.

– А как сейчас насчет немного перекусить? – нежно прошептал мастер боя на ухо подвыпившему дворянину.

– Отличная идея! – заметно оживился Ван де Бешу. – Привал!

– Э нет, ваша светлость, – с другой стороны завел свою песнь эльф. – Я бы предложил нечто иное. Недалеко отсюда есть небольшая деревня. Давайте и туда заглянем! Тем более у меня там родственники! Я уверен, что они будут просто счастливы предоставить нам не только стол, но и… – Куп недвусмысленно шевельнул бровью, – но и все такое…

– Родственники… у тебя… здесь… говоришь… – поводил пальцем у носа просящего барон, – ша-а-алишь!..

– Да ладно вам, ваша светлость. Я уже полтора года дальше дворцовой площади не выходил! – нищим на паперти заныл фаворит королевы. – А здесь такой случай!

– Ну… родственники – дело… как говорится… такое… святое! – Барон, развалившись на сиденье, обнял спутников за плечи. – Я вот тоже… бывало… к брату, маме… – На небритую щеку вельможи скатилась непрошеная слеза. – Распорядись! – кивнул он Айдо и, уже обращаясь к эльфу, добавил: – Но чтоб ни одна душа… тсс…

– Могила! – Куп честно прижал руки к груди.

– Капитан! – приподнялся бор-От.

– Слушаю вас. – Подъехавший “золотой” только не дымился в тяжелых парадных доспехах.

– Около леса сворачиваем направо, в десяти милях от перекрестка на север будет деревня. Там устроим первый привал и ночлег.

– Господин Измони приказал держаться намеченного маршрута и устроить первый привал не раньше, чем завтра к вечеру в районе выхода из лесного массива, – проворчал солдат, взглянув на полуденное солнце.

7
{"b":"21938","o":1}