ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Айдо! – утвердительно кивнул де Сус.

– Вы знаете его?

– Лично – нет. Он один из тех, кого называют воином с большой буквы. Мастер боя. Таких сейчас осталось немного, можно пересчитать по пальцам. Его, если меня правильно известили, привел с собой этот эльф – любовник нашей королевы. А как они познакомились до этого? Мало кому интересно… Может быть, эльф был его учеником…

– А может быть, они познакомились на поле брани, – отставила в сторону пустую чашку маркиза, – например, в битве при Уилтаване.

– Вряд ли… – отрицательно качнул головой граф, – в то время Айдо был связан по рукам и ногам охраной дороги на Мериден. Тогда там банда Шера шалила.

– Вам так много известно!.. – очаровательно улыбнулась дама.

– Пустое, – махнул рукой Алассия. – Так или иначе, во главе обоза мастер Айдо. Ну, что ж, должен признать разумность этого хода. Мастер боя, как никто иной, может позаботиться о безопасности, запутать следы, правильно организовать оборону.

– А вместе с ним еще и эльф… – как бы между прочим добавила маркиза.

– Какой эльф? – не понял де Сус.

– Тот самый! – Маркиза подала графу бокал с вином.

Алассия надолго задумался, созерцая огонь.

– Приказала оставить ее в такой момент… – продолжая мыслить вслух, – он неторопливо зашагал по комнате. – Что это? Отставка, всплеск отчаяния от сознания невозможности спасти милого друга от надвигающейся смерти? – Граф, резко встав, развернулся на каблуках к маркизе: – Эльф назначен послом?

– Нет… – Латалиа откинулась на спинку. – Подкину вам еще одну загадку. Послом назначен барон Ван де Бешу.

– Кто?!! – застыл на месте граф. – Де Бешу? Вы шутите…

– Я тоже смеялась, но именно его видели в карете посла на церемонии отбытия.

– И что, церемония была пышной и торжественной?

– Как никогда! Говорят, церемония коронации просто ничто по сравнению с этой.

– И дурак де Бешу во главе ее! Что говорят в столице?

– Разговоров много, но… Это всего лишь разговоры.

– А ваше личное мнение?

– Вам это интересно? Хорошо. Я считаю, что это охота, ловушка. Сопоставив факты, Винетта решила, что к краху предыдущих посольских миссий не причастны ни вы, ни герцог Росорд. Вот она и организовала приманку третьей силе, дополнив сопровождение двумя искусными опытными бойцами…

– Тремя, – задумчиво перебил ее граф, – а может быть, даже и пятью. У Айдо было три ученика. Один – его земляк, который неотлучно при своем учителе, и еще два брата-близнеца. После ухода из Меридена многие, правда безуспешно, пытались их нанять. Хотя поговаривают, что были еще двое. За полгода до битвы при Уилтаване у Айдо было еще два ученика: эльф из Талат-Галена и какой-то не то гном, не то тролль из Вечной Долины. Но оба они погибли в битве при Уилтаване полтора года назад. Простите, что перебил. Продолжайте…

– Вот видите, вы только подтвердили мои мысли. Кто-нибудь из троих-пятерых, попав в засаду, да выживет, а соответственно Винетта будет знать, кто этот новый враг. А кто раскрыт, тот уже и не так опасен.

– Пожалуй, я соглашусь с вами, маркиза. Тем более что других предположений у меня просто нет. Все правильно, погибнет приманка – барон, да и бог с ним. Одним дураком и пьяницей на свете меньше. Солдаты? Расходный материал, мясо для бойни, война и смерть – это их ремесло и участь. Но зато! – Алассия прижал указательный палец к губам. – Во время схватки мастер боя легко вычислит вожака нападавшего и со своим учеником похитит его, живого или мертвого. А здесь уже в дело вступает эльф. Кому, как не ему, лучше всех ориентироваться в лесах, знать, как там выжить и укрыться. Он ведь практически у себя дома, Отродье меня раздери! – Де Сус швырнул себя в кресло. – А ведь у вас есть ко мне некое предложение, мадам!

– Сударь, от вас трудно что-либо скрыть, – кокетливо улыбнулась маркиза Латалиа. – Только я бы хотела услышать его именно от вас. Не все же взваливать на плечи хрупкой женщины.

– Хорошо. Меня, как и вас, не исключая герцога Росорда, интересует, кто третий претендует на трон Вильсхолла. Ждать финала – это рисковать остаться в лучшем случае просто ни с чем. Если бы мы знали, где и когда произойдет нападение на послов, то тогда есть смысл организовать собственную засаду и перехватить нападающих. Или даже уничтожить выживших как с той, так и с другой стороны. У герцога есть люди, не уступающие мастерством Айдо и эльфу. Только одна, но существенная! загвоздка… где и когда. – Алассия, закинув ногу на ногу, умиленно улыбнулся. – Вы случайно не знаете?

Вместо ответа маркиза достала из выреза платья сложенный лист бумаги и молча протянула его де Сусу. Граф развернул записку и, не прочтя и двух строк, вскинул голову:

– Откуда это у вас?

– Ныне королевский дворец представляет собой множество ушей и глаз. Даже отправку послов Винетта обставила как жесткий приказ без обсуждения. Но я уверена, что этот ваш мастер, эльф и королева все же смогли обговорить детали операции без лишних ушей и свидетелей. Как? Да хотя бы простыми письмами и записками. Тайный советник, герцог де Бонтон, был просто в ярости, когда ему даже не дали ни оформить, ни заглянуть в посольские бумаги, которые Винетта лично вручила в руки этого мастера.

– Еще бы! Она ведь неглупа и наверняка догадывалась, что за каждым ее движением следят.

– Поэтому и взяла на себя всю организацию этой миссии.

– Хорошо, тогда откуда это?

– Уже позже, в кабинете главнокомандующего, эльф вместе с Измони и тем, другим, составляли маршруты похода в Бревтон и обратно. То, что вы держите в руках, копия оттиска с бумаги, на которой и писался план кампании. Оригинал у посла, точнее, у вашего мастера битв, а второй экземпляр, скорее всего, уничтожен – в камине главнокомандующего нашли пепел от бумаг. Как вы можете видеть, здесь намечены четыре варианта пути до границы и столько же обратно. Последнее, что я могу вам сказать, – их не видели ни на юге, ни на прямом, кратчайшем западном пути.

– Они пошли на север, вдоль горной гряды, практически по открытой местности. Умно! Я бы, например, не стал рисковать, нападая на них там. Но обратно, скорее всего, они могут там и не пойти. – Граф встал, пряча бумагу в карман. – Как мне благодарить вас, сударыня?

– Просто делайте свое дело, милый граф, – улыбнувшись, встала и Латалиа. – О благодарности поговорим потом, когда вы сядете на трон королевства.

Оправив нежное, тончайшее белье постели, служанка с поклоном удалилась, прикрыв за собой дверь. Щелкнул замок – механизм, привезенный из далекого Науга. И только сейчас Латалиа смогла хоть немного расслабиться. Ночь и день тряски по ухабистым дорогам, непростой разговор с графом Алассией. Маркиза откинулась на подушки, блаженно прикрыв глаза. “Пока все идет по плану. Уже сегодня граф отправит нарочного к герцогу. Лишь бы старый осел не заупрямился, упирая на свое личное мнение, и не сорвал все дело. Уже послезавтра я буду в собственной усадьбе, а там…”

Замок двери неожиданно щелкнул, и в гостевую спальню вошел Алассия.

– Сударь, что-то случилось? – в тревоге вскинулась маркиза, позабыв, что привычку ложиться спать обнаженной она не оставляла даже в гостях. Одеяло съехало вниз, открыв прекрасные плечи, полную соблазнительную грудь…

Латалиа ахнула и, заливаясь краской, подхватила одеяло. Усмехнувшись, де Сус закрыл за собой дверь, медленно подошел к кровати, присел на краешек, не сводя с нее глаз.

– Что… вам… угодно?.. – пересохло в горле Латалии. – Надеюсь… вы… не забыли… что вы – дворянин?..

– Все мы… – еле касаясь, граф провел пальцем по ее щеке, двигаясь к шее, – где-то… в чем-то… – кончик пальца остановился на ямочке между ключицами, – дворяне… – Палец как бы сорвался вниз, отрывая одеяло от желанного женского тела.

“Боги! что он делает?!! Зачем?!!”

– И все же: где здесь ваш кусок пирога?

Сильные мужские руки распяли ее на широкой постели. Латалиа поняла, что дурманящая истома скоро подчинит ее себе. Но женщина, гордая и независимая, еще не покинула ее.

9
{"b":"21938","o":1}