ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Сват умело поклацал затвором карабина Сергея, потом без сожаления вернул обратно: «У меня был такой – трудная штука. Патронов не найти, да и грохоту много. Арбалет привычней…»

Сергея притягивали эти по всему бесхитростные и прямые люди со своим кодексом чести и долга. Стезя «свободного топора» заставляла их видеть многое – и смерть, и кровь, и беды, и победы. Их было трудно удивить. Рохер? Хорошо – рохер. Молодец. Ну и что?

«Без денег? Совсем? – даже удивился Сват. – И куда ты? Что, совсем никуда?» Он призадумался. Потом, посовещавшись со своими, предложил: «Если хочешь, можешь подзаработать. С нами. Всего одна ночь – возможно, аховая, но платят хорошо. Мечом хорошо владеешь? В слитном бою участвовал?» Сергей машинально кивнул. «Вот и порядок! Мы за тебя поручимся».

Оказывается, в Шаридан их вызвал некий старый Шамур. Их давний знакомый и очень уважаемый среди наемников лорд и полковник в отставке. Когда-то он активно участвовал в подгорных войнах, имел несметное количество наград и еще больше – ран и не боялся ни черта, ни самого короля. И никогда не бросал слов на ветер, частенько подбрасывая выгодную работу Свату и его друзьям.

Сергей воспрянул духом – удача еще не отпустила его поводок.

Глава 5

– Горец? Без всяких бумаг? Сват, у тебя с головой все в порядке? – Широкий, но не грузный седой лорд хмуро смотрел из-за стола. – Я же тебя просил. Только своих, проверенных.

– Мы все можем поручиться…

– Лучше заткнись.

Полковник Шамур поднялся и обошел стол кругом. Он был невысок, но еще очень крепок – под расстегнутым воротом перекатывались крутые бугры мышц.

– За кого поручиться? Ты с ним воевал? Может, сражался бок о бок? Может, делился последним куском хлеба? Может, ты идиот?

«Молчи. Что бы он ни говорил – молчи, – советовал вчера Сват. – Шамур крут и не выбирает слова понежней. Но никогда не даст своих в обиду – даже королю. Он очень много лет запрягал наемниками…»

Сват и все остальные, округлив глаза и сотворив «кирпичное» выражение на лице, смотрели поверх головы Шамура. Сергею было здорово не по себе. Полковник даже не повернул головы в его сторону, как будто его не существовало здесь вовсе. Ко всем прочим неприятностям еще здорово мутило голову и желудок…

– Это очень ответственное мероприятие. Поэтому я и позвал тебя. Раньше мне казалось, что у тебя осталась еще крупица мозгов. В отличие от других…

«Может, повернуться и уйти? – подумал Сергей. – Гордо, но вызывающе глупо. Тогда Свату будет еще хуже…»

– С каких пор, скажи на милость, вы стали брать посторонних? Да еще подбирать на дороге, да еще увечных? Что с тобой, Сват? – Глаза полковника, казалось, собирались испепелить весь кабинет. – Может, ты уже устал? Может, тебе пора в дом престарелых девиц? Рукоделье там, вышивка…

Шамур, еще раз яростно сверкнув глазами, повернулся к столу и начал что-то искать, перебирая бумаги. Стоящий рядом Камбит наклонился и тихо шепнул: «Порядок. Если сразу не выгнал…»

Полковник повернулся с какой-то бумагой – все разом округлили глаза и выпятили грудь. Он заложил руки за спину и медленно прошелся вдоль шеренги. Возле Камбита остановился и тихо спросил:

– Ты уже научился говорить, сынок? Подрос уже, да? Помню, у Ушры кто-то не мог раскрыть рта – только жалобно блеял… И намочил землю на метр в глубину – когда впервые увидел гоблина…

Камбит покрылся пятнами.

– Кретин! – рявкнул старый вояка. – У меня выросли глаза на заднице, когда ты еще пускал слюни, подглядывая за бабами в купальнях…

Камбит, казалось, старался дотянуться головой до потолка. Шамур, одарив его испепеляющим взглядом, повернулся к остальным:

– Сват и этот, гм… горец. Остаться. Остальные, – он набрал в грудь побольше воздуха, – пш-шли вон! Ждать во дворе! Лоботрясы! Только попробуйте помыслить об опохмелке…

Наемников как ветром сдуло – в дверях образовалась пробка. Они просто обожали своего старого вояку.

Сергей судорожно сглотнул. Хоть бы бедная голова чуть получше работала… Он вчера здорово набрался в таверне с ребятами – местный хель, оказывается, обладает сногсшибательным действием. Холера. Как он будет отвечать полковнику? И главное – что? Просто вранье здесь вряд ли пройдет…

Шамур протянул Свату сложенный листок:

– Здесь план и примерная расстановка сил. Посмотришь. Церемониальный дом, стоит отдельно, за городом. Должны быть важные чины. Кроме твоих, будут еще две группы – Бремок и Хафу. Ты старший. Начало – одиннадцать ночи. Все входы, окна, подвал, чердак, двор, аллею – сам знаешь. Чтоб ни одной живой мухи… Тебя касается только внешний периметр дома – во внутренние залы не лезть. Сбор по… Определишь сигнал сам. Я позже укажу кого. Остальное – на месте. Свободен. И гляди, чувствую твои…

– Господин полковник… – обиженно начал Сват.

– Ладно. Брысь…

За Сватом сразу захлопнулась дверь. Сергей перевел дыхание.

Лорд Шамур не спеша прошелся по комнате, повернул обратно и остановился напротив Сергея. Некоторое время он, покачиваясь с пятки на носок и заложив руки за ремень, разглядывал его, потом спокойно проговорил:

– Мне плевать, где ты там был – в Рохе или в заднице у самого сатаны. Но знаешь… – Он немного помолчал. – Если ты подведешь Свата…

– Не надо, – вздохнув, попросил Сергей. – Я знаю…

– Что знаешь?

– Все оторвете и заставите съесть собственные… гм. Потом утопите в нужнике.

Полковник отвернулся. Сергею показалось, что в глазах проскочила тень улыбки… Наверное, показалось.

– Ладно, топай… утопленник, – ворчливо проговорил он.

…Сват с ребятами поджидал его на улице:

– Ну как? Живой?

– Почти… – вздохнул Сергей.

– Вот и ладушки. Так, орлы, – по коням.

– Сват… – жалобно проговорил Камбит. И как погибающий сглотнул…

– Даже и не думай. В задницу залью, – пригрозил Сват. – Вперед!

Шесть коней бойко зацокали копытами по дороге.

Сергей задумался. Пронесло или нет? Удача или неудача? Что за работа? Сват говорил – охрана какого-то важного мероприятия. И какой-то шишки… Всего одна ночь, но может продлиться и больше. Сколько больше? Неделя? Месяц? Ладно, какая разница. «А ты чего такой мрачный? – спросил он сам себя. – Ты что, может быть, недоволен? Сейчас ходил бы по улицам голодный и приглядывался – под какой лавкой ночевать? А тут с ходу – и работа, и оплата добрая… И друзья появились. Отличные, кстати, ребята – другой бы хвастался таким знакомством…»

Сергей вздохнул. Предчувствие нехорошее… Предчувствие? Какое предчувствие? «И никакого у тебя предчувствия, – сам себе ответил он. – Просто ты, кретин, вчера хорошо выпил – точнее, пардон, нажрался. И тебя мучает самый что ни на есть обычный похмельный синдром. И делов-то». Сергей улыбнулся. А ведь и правда. Просто мутит, вот и все… Он оглянулся вокруг.

Шаридан был, конечно, гораздо больше Наодока. Довольно солидный по здешним меркам городок, несколько десятков тысяч жителей, остроконечные башни, парки, мосты, защитная крепость и усадьбы-дворцы вельмож в центре. Но такой же чистый и аккуратный, с такими же трудолюбивыми жителями, по-настоящему любящими свой дом. И не только… Сергей вздохнул, вспомнив вчерашнюю таверну и убойный хель.

К нужному дому они подъехали, когда уже начинало темнеть. Копыта коней прогремели по деревянному настилу небольшого мостика – наверх пологого взгорка изгибалась, крытая большими тополями, аллея. Если, конечно, это все-таки тополя… Наверху светилась всеми зажженными окнами большая усадьба.

На аллее дорогу перекрыла дюжина людей опасного вида – оказались свои, старые знакомые. Бремок и Хафу. Похлопали друг друга по плечам, довольные встречей: как ты, где сейчас? Шамур вызвал? Потом, разбившись на две группы, быстро прочесали окрестности, определяя уязвимые и скрытые места, возможные пути подхода и отхода и перекрывающие друг друга сектора обзора. И обстрела.

У крыльца высокого двухэтажного дома их ждал недовольный дворецкий, в проеме двери маячили еще двое равнодушных в цивильном. Вряд ли их равнодушие смогло обмануть Свата – Сергей заметил, как сдвинулись его брови, перехватив за скучно-недовольной миной цепкий, оценивающий взгляд опытного воина…

19
{"b":"22","o":1}