ЛитМир - Электронная Библиотека

– Только без глупостей! – предупредил Бигмен.

– Что ты, что ты!

Однако Бигмен на всякий случай напрягся. Конечно, нагрудным регулятором не выстрелить даже Уртилу, но этот пройдоха может попытаться ослепить его фонарем или… да мало ли что может он выкинуть!

Уртил между тем закончил свои манипуляции, и вскоре можно было услышать, как он пьет.

– Испугался небось? – издевательски-сочувственно прохрипели наконец смоченные связки.

Бигмен не нашелся, что ответить, и это его очень расстроило.

– А ну-ка, вызови Старра! – неожиданно и напористо потребовал Уртил, и марсианин машинально потянулся к регулятору.

– Вот оно в чем дело! – расхохотался Уртил. – Нам, оказывается, нужно перестроиться! Значит, Старр улизнул?

– Ничего подобного! – возмутился Бигмен и – покраснел.

Позволить так себя надуть! Да, этот Уртил чертовски хитер. Стоит себе и посмеивается над ним и его дурацким бластером и чувствует себя хозяином положения… А может быть, все-таки, выстрелить?

Но стрелять было никак нельзя. Насильственная смерть человека, посланного сюда сенатором Свенсоном, доставит Совету страшно подумать сколько неприятностей, не говоря уже о том, как пострадает Лакки… Эх, его бы сюда сейчас!

Луч фонаря Уртила скользнул в сторону.

– О! – раздался его удивленный голос. – Оказывается, и я иногда ошибаюсь! Вот он, наш Старр!

– Лакки!!! – И Бигмен круто развернулся.

Конечно же, в ситуации менее напряженной, он просто дождался бы, когда рука Лакки ляжет ему на плечо, – но тут ведь был совсем особый случай!

Криком «Лакки» все радостное и исчерпалось. Незадачливый марсианин, не успев ничего толком понять, был сбит с ног.

Какое-то время он еще продолжал сжимать свой бластер, но Уртил вскоре вывернул ему руку. Когда же эта туша убралась с него и Бигмен, морщась, попытался подняться, в лицевую пластину его шлема уткнулось грозное дуло.

– У меня, конечно, есть свой, – мрачно процедил Уртил, – но я, кажется, предпочту воспользоваться этим. И не двигайся, милый. Стой именно так, как стоишь, на четвереньках, раком, тебе идет…

У Бигмена от унижения потемнело в глазах. Захотелось исчезнуть, умереть. Это было легче, чем когда-нибудь, если придется, сказать Лакки: «Понимаешь, он сказал, что ты пришел, – и я, конечно, повернулся…»

– Стреляй, паршивец! – зло крикнул марсианин. – Стреляй, если хватит духу! А потом Лакки доберется до тебя и проследит, чтобы остаток своей жизни ты провел на самом холодном из астероидов, лязгая зубами и звеня цепью.

– Ой! И все это сделает твой Лакки? Но где же он?

– А ты поищи, поищи…

– Искать? – Уртил усмехнулся. – Не-ет! Где он, – об этом мне расскажешь ты, но чуть позже… Пока же я хочу узнать, на кой ему понадобилось лезть в шахты?

– Он искал сирианцев, тупица!

– Сирианцев, говоришь? – ласково переспросил Уртил. – А горючее для комет он здесь не искал? Что ты мне тут вкручиваешь, парень! Он – не выживший из ума Пивирейл и в такую чушь не поверит никогда! Нет, тут что-то не то… А что – ты мне сейчас и выложишь.

– Уверен?

– Абсолютно. Ведь и у тебя жизнь – одноразовая…

– Вообще-то, да. Но, видишь ли, для ее спасения не всякий способ годится. – И Бигмен, встав на ноги, решительно двинулся на врага.

Уртил попятился и тут же уперся в стену.

– Но-но! – испуганно пригрозил он. – Еще один шаг, и тебя нет! Или ты думаешь, что мне так уж нужна от тебя информация? Обойдемся! И послушай-ка, что я тебе скажу… Ты и твой горе-герой Старр ни на что большее чем идиотские шуточки с ножами – не годитесь!

Вот что тебя заело, оказывается! – подумал Бигмен и улыбнулся.

– Да, Уртил… Вид ты имел еще тот. Болван болваном, каждый подтвердит… А теперь, значит, мстим? Валяй! Но меня-то ты не очень напугаешь, не надейся. Лучше сразу стреляй. Быть убитым – менее вредно для моего организма, чем слушать твою трепотню.

– Терпение, карапуз, терпение… Ты совершенно не понимаешь, к чему я веду! А веду я к тому, что сенатор Свенсон – ты, конечно, слышал о нем – намерен покончить с Советом Науки. Вот ведь как. Для него что ты, что твой бравый Старр – обыкновенные козявки, которых даже как-то неловко принимать в расчет. А я – да будет тебе известно – тот человек, которому доверено осуществить замысел сенатора! Я прищучу вашу занюханную контору, ваш Совет по околпачиванию людей!

– Вдохновенно заливаешь! – одобрил Бигмен.

– Кто заливает, это мы еще увидим. Разоблачим все пропагандистские уловки Совета – и послушаем, что скажет народ.

– Ух, разоблачитель! Ну давай действуй!

– За мной не заржавеет, не волнуйся. Кстати, есть уже и первый улов: парочка жуликов, забравшихся в шахты… Уж я-то знаю, зачем вы сюда пожаловали! Он мне про сирианцев травить будет… Ха! Дело было так! Либо Старр велел Пивирейлу рассказать нам сказочку, либо он просто воспользовался идеей старого маразматика! И вы не собирались искать здесь сирианцев! Вы попросту решили имитировать их присутствие! Соорудить что-то вроде базы и представить ее на общее обозрение! «Я разметал их одной левой! – сказал бы Старр, мужественно поигрывая скулами. – Я самый наигеройский герой!»… Все заплакали бы от счастья, а доблестный Совет тихонечко, никого не беспокоя, прикрыл бы Проект. Ведь эта коровка уже выдоена, пора выходить на новые рубежи! Но на этот раз ничего не получится. Я поймаю Старра с поличным, и он будет весь в дерьме, ну просто весь! Тем же будет достойно отмечен и Совет Науки.

Бигмен еле сдерживался, чтобы не броситься на негодяя. Сдерживался, потому что понимал: Уртил болтает с единственной целью – довести его до такого состояния, когда он выскажет все, что есть на душе. И поэтому Бигмен заговорил тихо и нежно.

– А известно ли тебе, о вонючий козел, что, если вытрясти из тебя всю гадость – ничего, кроме грязной шкуры, не останется?

– Заткнись! – гаркнул Уртил.

Но Бигмен не останавливался.

– Стреляй, дрянь! Стреляй! Или поджилки трясутся? А отобрать у тебя оружие – наверное, вообще умрешь со страху, а? – Он старался задеть Уртила почувствительней, уязвить так, чтобы тот взвыл от ярости. Когда глаза налиты кровью, – не так-то просто целиться, и у Бигмена появился бы шанс на спасение…

Но Уртил был спокоен.

– Заткнулся бы, а? – предлагал он. – Ведь шлепну же, шлепну! И главное, ничего мне за это не будет! Ничегошеньки! Вынужден был, скажу! В целях самообороны, поясню! И все мне поверят – вот ведь какая штука!

– Но уж Лакки-то тебе, допустим, не провести – и не мечтай!

– Твой бедный Лакки будет занят собственными проблемами! И его мнение – после того, как я выведу этого проходимца на чистую воду, – никого уже не заинтересует!

Его рука, сжимающая бластер, шевельнулась.

– Клоп, а не попытаться ли тебе дать тягу?

– Тягу! – эхом отозвался Бигмен.

– Ах да… Не получится… – цокнув с сожалением, Уртил стал деловито прицеливаться, хотя это было совершенно излишним – промахнуться с такого расстояния невозможно.

Бигмен пытался угадать момент для прыжка, подобного прыжку Лакки там, наверху. Но ведь здесь не было никого, кто отвлек бы Уртила, как Бигмен проделал это с Майндсом! И состояние этого ухмыляющегося типа далеко не истерично… И все же Бигмен напряг свои мышцы для прыжка, быть может, последнего в жизни.

9. Тьма и свет

И вдруг Бигмена оглушило хриплым криком!

Они по-прежнему стояли друг против друга, одни в этом мраке, прорезая темноту лучами фонарей. Вне лучей, казалось, не существовало ничего, и поэтому предмет, быстро пересекший яркую полосу, даже не напугал Бигмена, а вызвал лишь слабое недоумение.

Потом вспыхнула мысль: «Лакки! Он вернулся!»

Но загадочное движение повторилось, и теперь Бигмен увидел, как узкая полоска породы отделяется от стены и медленно падает вниз!

Достигнув плеча Уртила, она прилипла к нему, обнаружив поразительную гибкость. Да! Камень гнулся, как веревка!

13
{"b":"2210","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Неоткрытые миры
Фаворит. Полководец
От сильных идей к великим делам. 21 мастер-класс
Начало жизни. Ваш ребенок от рождения до года
Амелия. Сердце в изгнании
Тень Невесты
Здоровое питание в большом городе
Сварга. Частицы бога
Факультет судебной некромантии, или Поводок для Рыси