ЛитМир - Электронная Библиотека

Пивирейл произвел некоторые перемещения на своем столе и продолжил:

– Почему возникла необходимость в таком отчете? Поясняю. Во-первых, в результате действий мистера Старра, предпринятых им на солнечной стороне Меркурия, был обезврежен опасный диверсант, доставивший столько хлопот Майндсу и всем нам! Диверсант этот, оказавшийся роботом сирианского производства, уже никогда и ничего не сможет нам объяснить… Мистер Старр!

– Да? – встрепенулся Лакки.

– Чрезвычайность ситуации вынудила меня кое о чем расспросить вас, находившегося еще в полубессознательном состоянии.

– Я прекрасно помню об этом.

– В таком случае, не могли бы вы повторить некоторые из своих ответов – для записи?

– Охотно.

– Итак, есть ли на Меркурии другие роботы-диверсанты, кроме обнаруженного?

– Робот ничего не сказал, но думаю, что он был единственным.

– Это лишь предположение?

– К сожалению.

– Я полагаю, что там орудует целая группа.

– Сомневаюсь, сэр.

– Но ведь робот не сказал вам, что работает в одиночку?

– Нет, не сказал.

– Так. Хорошо. Очень хорошо. А сколько сирианцев участвуют в диверсиях?

– Программа, заложенная в робота, исключала ответы на подобные вопросы.

– Удалось ли вам узнать что-либо о местонахождении сирианской базы?

– Он вообще не упоминал о сирианцах.

– Но ведь робот – сирианского производства, не так ли?

– Во всяком случае, он не отрицал этого.

– Ну что ж… – Пивирейл, откинувшись на спинку кресла, улыбнулся. – Сомнений быть не может! Меркурий кишит сирианцами – это очевидно! Совет Науки незамедлительно должен быть поставлен в известность. Необходимо ликвидировать эту базу! Это будет неплохим уроком для нас всех, даже если сирианцам удастся ускользнуть… Мы станем гораздо серьезней относиться к опасности, исходящей оттуда.

– Сэр! – подал голос Кук. – Позвольте вам напомнить о том, что мы должны рассмотреть еще один вопрос – о собственно меркурианских формах жизни! Кстати, и для Совета это будет небезынтересно. – Он повернулся к присутствующим. – Вчера нам удалось изловить существо, которое…

Старый астроном, однако, не дал ему продолжить.

– Спасибо, любезнейший! – раздраженно перебил он. – Совет обо всем будет информирован, не волнуйтесь. Сейчас не время говорить о пустяках. А до тех пор пока сирианский вопрос не будет решен, все прочее – пустяки! Вот так. Я считаю, что мы должны приостановить все работы.

– Как! – закричал Майндс. – Но в Проект вложено столько денег, времени и сил!

– Успокойтесь, дорогой Майндс, – тихо ответил Пивирейл. – Ну зачем так нервничать? Я же не призываю вовсе отказаться от Светового Проекта! Но согласитесь, в первую очередь, мы должны думать о безопасности! И сенатор Свенсон наверняка уж употребит все свое влияние, чтобы мы не отвлекались на посторонние предметы!

– Тем более, – подхватил Лакки, – что вы собираетесь отдать ему на съедение беднягу Бигмена, и он не станет слишком пристально следить за тем, как вы крушите сирианские полчища.

– На съедение, вы сказали? Что за странные мысли, Старр? – И седые брови Пивирейла поползли вверх.

– Если можно, – Бигмен нетерпеливо заерзал в кресле, – давайте перейдем к моему делу, мистер Пивирейл! Заодно и посмотрим, странные у Лакки мысли или не странные…

– Что ж, извольте… – кивнул астроном. – Поговорим о вас… Ну, так что же произошло между вами и Уртилом? Сразу хочу предупредить, что все вами сказанное будет записано на пленку.

– И я должен поклясться в том, что…

– О нет! – Пивирейл испуганно замахал рукой. – Ведь это не суд, Бигмен! Мы вам верим!

– Как угодно…

И Бигмен с удивительным бесстрастием, избегая обычных своих восклицаний и темпераментной жестикуляции, рассказал всю историю. Начал он с самых первых впечатлений об Уртиле, потом перешел к схватке в шахтах и, наконец, закончил дуэлью. Единственное, о чем умолчал марсианин, – так это об угрозах Уртила по отношению к Старру и Совету Науки.

Потом говорил доктор Гардома. Он подтвердил все уже сказанное о первой встрече Бигмена с покойным, а также описал случай с силовым ножом.

– Уртил довольно скоро оправился от последствий чрезмерного охлаждения организма, – сказал напоследок доктор. – И первое, о чем он спросил, было – состояние Бигмена. Когда же я сказал, что Бигмен практически здоров, – нужно было видеть выражение лица этого человека. А ведь Бигмен спас ему жизнь! Да, Уртил не был подвержен приступам благодарности – что нет, то нет.

– А вот это уже ваше личное мнение! – поспешно прервал его Пивирейл. – Не следует утомлять нас такими вещами!

Кук полностью сосредоточился на дуэли.

– Бигмен очень настаивал, – сказал он, – и дуэли было не избежать. Полагая, что при свидетелях, да еще при низкой гравитации, риска не будет никакого, и, в случае чего, можно будет вмешаться и прервать бой, я согласился. Ведь дуэль в противном случае состоялась бы все равно, но уже без свидетелей. Кто мог предвидеть, что все так обернется… Конечно, мне следовало посоветоваться с вами, сэр.

– Конечно! – Пивирейл кивнул. – Вам следовало это сделать непременно! Значит, Бигмен настаивал на дуэли именно при низкой гравитации?

– Да.

– Он намеревался убить Уртила?

– Он только сказал: «Я прибью этого негодяя». Думаю, что это всего лишь оборот речи и он не планировал убийства.

Пивирейл повернулся к Бигмену.

– Может быть, вы прокомментируете этот момент?

– Прокомментирую, но чуть позже, – пробурчал Бигмен. – А пока отвечает мистер Кук – я настаиваю на перекрестном допросе.

– Что за глупости! – удивился Пивирейл. – Мы же не в суде!

– Послушайте, вы! – Бигмен уже начинал распаляться. – Смерть Уртила наступила не в результате несчастного случая! Это было убийство, хладнокровное убийство! И у меня есть доказательства!

Наступившая было тишина тут же сменилась многоголосием.

– Я настаиваю на перекрестном допросе! – зло крикнул Бигмен.

– А почему бы и нет? – поддержал его Лакки.

Пивирейл явно пребывал в замешательстве.

– Вообще-то, я… Бигмен, так сказать, не… – Это было все, что он мог сказать.

– Мистер Кук! – решительно начал Бигмен. – Объясните, пожалуйста, каким образом Уртилу стал известен наш с Лакки маршрут в шахты?

– А разве он знал ваш маршрут? – покраснев, спросил Кук.

– Вне всяких сомнений. Потому что он следовал параллельно, – а для этого, согласитесь, ему нужно было знать наши намерения. Но вот ведь штука! В разработке маршрута участвовало только три человека: мы с Лакки и вы, Кук. Как вы думаете, от кого Уртил мог получить интересующие его сведенья?

Кук растерянно смотрел на присутствующих.

– Не знаю…

– От вас, Кук, от вас!

– Неправда! Он мог просто подслушать!

– Теперь уже подслушивают карандашные пометки? До чего мы дошли! – Бигмен иронично улыбнулся. – Ну хорошо… С этим, кажется, разобрались… Пойдем дальше… Мистер Кук, как вы понимаете, Уртил не разбился бы при меркурианской гравитации. Но кто-то повысил ее уровень, и именно в самый опасный момент. Кто это сделал, на ваш взгляд?

– Понятия не имею.

– Та-ак… Вы, мистер Кук, первым подбежали к упавшему Уртилу! Вам, вероятно, не терпелось убедиться в том, что он мертв?

– Я протестую! И прошу оградить меня… – Кук, будучи не в силах продолжать, с возмущенным видом повернулся к Пивирейлу.

– Бигмен! – взволнованно воскликнул тот. – Вы обвиняете мистера Кука в убийстве?!

– Не я – факты, – спокойно ответил марсианин. – Сами посудите. Резкое изменение гравитации швырнуло все на пол. Естественно, для того чтобы подняться, потребовалось некоторое время. Когда тебе на загривок падает стофунтовая гиря, встать бывает трудновато. Но для Кука это оказалось совершенно плевым делом! Он, опередив всех, в мгновенье ока был рядом с Уртилом!

– Ну, и что же вы этим хотите доказать? – закричал Кук.

– А то, что вы не упали в момент изменения гравитации. И знаете почему? Потому что вы знали все об этом заранее и за что-то ухватились. А откуда вам было знать? Наивный вопрос! Ведь это вы все и подстроили!

22
{"b":"2210","o":1}