ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Доживи до наших дней, может, стала бы она первым из обитателей океана одомашненным животным.

Печальная участь исчезновения постигла и стеллерова баклана, который водился только на острове Беринга.

На Командорах и сейчас встречаются птицы, находящиеся под угрозой исчезновения. К ним относится малый гоголь — птица настолько редкая, что образ ее жизни почти неизвестен специалистам.

Гнездится малый гоголь на севере Американского континента. На островах Беринга и Медном он — залетный гость.

Даже бескрайний, могучий океан сегодня под угрозой. Ведь в него бесконтрольно сбрасывают различные отходы, горюче-смазочные материалы, вредные вещества. Несмотря на международные соглашения, в океане порой промывают свои опорожненные емкости танкеры. В результате по воде на много километров расплываются маслянистые пятна нефти — зона смерти для растений, беспозвоночных, рыб, морских птиц и зверей. Еще больше бед приносят катастрофы нефтеналивных судов.

Наверное, не встретишь человека, назвавшего бы себя врагом природы. И все же не прекращается сброс в океан с кораблей отходов, продолжается гибель в обрывках рыболовецких сетей морских животных, по-прежнему орудуют браконьеры.

И сегодня все чаще звучат вопросы без определенного ответа: какой мы передаем природу в наследство потомкам?.. Мертвые воды и берега или цветущий и прекрасный мир?..

Прощай, командорское лето!

Если во время экспедиции не находишь то, что искал, к чему стремился, нередко тешишь себя мыслью: все еще впереди…

Тогда, в конце семидесятых, мой старший товарищ — высокопоставленный советский руководитель — с интересом отнесся к рассказу о ненайденных руинах на дне бухты Буян, о гипотезах, связанных с Землей Синей звезды, о тайнах Русской Америки. Выслушать-то он выслушал, но «добро» на публикацию не дал: «Повременим пока с загадочными звездами, мифическими землями, хранителями древних тайн… Сейчас не до этого… А там — как знать?..»

Мне пришлось много странствовать по свету. Я любовался остатками красоты древней Пальмиры, закатами над Средиземным морем, яростными красками Скалистых гор в Колорадо, ласковой тишью озера Балатон, отдыхал в прохладе оазисов азиатских и африканских пустынь, бороздил на различных судах десятки морей.

Я счастлив, что видел раскопки великого Вавилона, ходил по таежным тропам Забайкалья, купался в Мертвом море и в Мазурских озерах, поднимался на исполинскую Баальбекскую террасу в Ливане.

Но ничто не сможет заслонить в моей памяти серебристые водопады острова Беринга, игру каланов на мелководье, цветастый ковер летней тундры, студеный простор Тихого океана, сизые сопки, неброскую, застенчивую и суровую красоту Командорских островов и услышанные там легенды о Земле Синей звезды, предания Русской Америки…

Коснулись малиновых струн заката командорские «стынь-вечерницы». Под присмотром мудрой Синей звезды вызревала июльскими ночами зябкая тишина. Нарушали ее лишь далекий рокот прибоя да едва уловимые шорохи сонных трав.

В эти ночи молодое простоволосое лето сошло с дальних сопок и бродило босиком по берегу океана. Робкой дикаркой лето подолгу провожало взглядом огни кораблей у горизонта, всматривалось в небо, отыскивая там покровительницу всех тайн — Синюю звезду.

А мне слышалась в эти часы сказка старого алеута:

— …Как схватились два песца на высокой сопке. Один — белый, другой — огненный. Одолеет белый огненного — и начнет коченеть тундра в синих туманах, и стужа расправит свои крылья, и заведет свистящую песню поземка. А возьмет верх огненный — заговорят разом реки, поднимутся в тундре цветы и травы, заревут олени, выплывут из океана котики и сивучи. И пойдет по острову лето, раздавая всем тепло своей души. И станут добрее от того тепла люди и звери. И даже мудрая Синяя звезда поделится с ними своими тайнами…

Но уже не увидеть мне всех даров командорского лета. Пора возвращаться на Камчатку.

Удастся ли еще побывать на острове Беринга и приоткрыть хоть чуть-чуть тайну легендарной Синей звезды?

Не знаю…

Но убежден: невозвратимо лишь то, чему мы сами позволяем затеряться в глубинах своей памяти.

ДРАГОЦЕННЫЕ, ОПАСНЫЕ ДАРЫ НОВОГО СВЕТА

Жизнь современного человека тяготеет к застывшим формам, а развитие цивилизации усиливает обыденное, а неожиданное случается редко. Но вот неожиданное происходит. Иной раз оно переворачивает вверх дном всю жизнь, и тогда неприспособленные погибают. Они не видят того, что не явно, не умеют принимать внезапных решений и теряют голову, попадая в новую, непривычную колею…

Но есть люди, которым удается выжить. Отдельные, лучше приспособленные личности могут избежать гибели, когда сила обстоятельств вырывает их из круга явного и привычного, принуждая ступить на новый, неизвестный путь.

Джек Лондон

ПЕРВЫЕ СВЕДЕНИЯ О ЗОЛОТЕ АЛЯСКИ И КАЛИФОРНИИ

…известны две главные и чрезвычайно далеко растягивающиеся линии, по которым распространяются золотоносные местности; линии эти разделяются между собою Тихим океаном. По одну сторону океана месторождения золота расположены преимущественно на западном склоне Кордильеров в Южной и Северной Америке… Линия эта оканчивается в южных частях русских американских владений…

«Горный журнал». Санкт-Петербург, 1866 г.

Удивительная страсть

С древних времен золото заставляло человека отправляться в дальние неизведанные края, рисковать, переносить невзгоды, совершать отчаянные поступки, подвиги и преступления. Оно обогащало и губило, меняло судьбы людей, определяло политику и экономику государств.

Немало географических, исторических, научных открытий совершалось благодаря поискам и находкам золота. Древние египтяне совершали дальние, по меркам того времени, экспедиции за вожделенным драгоценным металлом, при этом они расширяли свои познания мира.

В Средние века правители восточных и европейских стран снаряжали целые флотилии, армии, многочисленные отряды, чтобы найти легендарные, богатые золотом, земли.

На старинных картах обозначались несуществующие страны и острова, изобилующие драгоценными металлами и самоцветами. Немало русских первопроходцев, осваивая Сибирь, Дальний Восток и тихоокеанские берега Северной Америки, тоже мечтали о золоте и серебре. Весть о «сияющем богатстве» неизведанных земель приходила к ним от туземцев. Поиски иногда награждались желаемыми находками.

Коренных жителей Нового Света вначале удивляла страсть бледнолицых пришельцев к желтому, редкому и мало практичному, по их мнению, металлу. Иное дело — пушнина и медь.

Но вскоре индейцы поняли, что на этой страсти чужеземцев можно самим обогатиться. В XVIII–XIX веках русским промысловикам и путешественникам туземцы охотно рассказывали о землях, богатых золотым песком, жилами, самородками. Принимая на веру услышанное, небольшими группами, а иногда и в одиночку, русские колонисты отправлялись вглубь Американского континента попытать счастья. Немало из них погибало от рук индейцев, лишалось своего снаряжения или пропадало без вести.

И все же, несмотря на многочисленные выдуманные истории о золотоносных землях, драгоценный металл находили на Аляске, в Калифорнии и в других уголках Северной Америки.

«Русский способ»

В середине XVIII века Михаил Ломоносов пришел к выводу, что в России и во вновь открытых землях нужно добывать так называемое рассыпное золото из песков. Он изобрел новый метод извлечения мельчайших частиц драгоценного металла из золотосодержащих песков.

В 1857 году русским изобретателем был найден способ промывки золотоносных песков. Он широко применялся в Северной Америке и назывался «русским способом», а также на многие годы вооружил старателей Нового Света.

58
{"b":"221748","o":1}