ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

В Санкт-Петербург сообщения о существовании драгоценного металла на Аляске и в Калифорнии поступали из Русской Америки еще в конце XVIII века. Но они основывались на рассказах туземцев и на единичных, незначительных находках.

В 1866 году «Горный журнал» опубликовал заметку «Открытие золота в Русской Америке». В ней сообщалось: «…на острове Ситха (Ситка) при вырытии ям для русско-американского телеграфа открыты золотые самородки. Событие это, само по себе замечательное, получает новый интерес от известий, будто бы найденное месторождение богатством напоминает калифорнийское…

Желательно, чтобы Российско-Американская Компания, имеющая в этой местности монополию, обратила бы деятельное внимание на золотопромышленность и постаралась вознаградить себя за ежегодно уменьшающийся лов бобров».

Умолчать и скрыть не удалось

До определенного времени руководство Российско-американской компании старалось сохранить в тайне все, что касалось золотоносных участков на Аляске и в Калифорнии.

Как отмечал в 30-х годах прошлого века историк С. Б. Окунь, и руководство Компании, и правительство империи получали сведения о залежах драгоценного металла в Новом Свете от старателей-одиночек и имели веские доказательства в виде найденных самородков и россыпей. Собирая сведения о наличии золота на Аляске и в Калифорнии, владельцы Компании делали это «отнюдь не для того, чтобы приступить к изысканиям. Более того, опасаясь, чтобы известие о наличии золота не побудило правительство России отнять монополию, компания всячески противилась производству на ее территории каких бы то ни было съемок, исследований и проч…».

Но долго скрывать золотые богатства Аляски и Калифорнии не удалось. Старатели США и других стран проникали все дальше, в самые безлюдные северные уголки Нового Света, и тайком добывали драгоценный металл.

В 1862 году посланник США в России сообщил правительству и двору Александра II «о распространении открывшейся золотоносной полосы Орегона и Британской Колумбии до русских владений в Америке».

В ответ на уведомление посланника правление Российско-американской компании, по мнению С. Б. Окуня, «обнаружило свою полную растерянность», сообщая в одном и том же документе совершенно противоречащие друг другу сведения. С одной стороны, компания спешила уверить министерство финансов, что, судя по словам индейцев (другими источниками компания якобы не располагала), «ближайшее место, где найдено золото в большом количестве, находится от устья реки (Стахин) не ближе 200 верст, т. е. приблизительно за 7 дней пути, каковая местность находится уже вне русских владений».

С другой стороны, компания сообщала, что ею отдано распоряжение «при невозможности открытого и решительного сопротивления (которого предписано всеми мерами избегать) действиям золотоискателей допустить добывание золота в наших владениях с известною платой в пользу компании».

Вместе с тем, препровождая в Министерство финансов копии донесений горного инженера Андреева, посланного для исследования найденных россыпей, компания всячески подчеркивает, что «россыпи довольно бедны и золото мелко, как мука»

Руководство Русской Америки доложило правительству Александра II о том, что не в состоянии уберечь залежи драгоценного металла от «диких золотодобытчиков», и в связи с этим просило направить военный корабль к устью реки Стахин. По мнению Российско-американской компании, только присутствие хорошо вооруженного крейсера могло уберечь золотые запасы на ее территории.

Старатели Аляски во времена «золотой лихорадки» утверждали: как бы ни старался человек прятать золото, оно себя все равно проявит, — когда сочтет нужным.

СПЯЩИЙ ИСКУСИТЕЛЬ

Бледнолицые сами желали стать рабами золота… Оно завораживало их как песня шамана в ночь уходящей луны. Они отдавали золоту свои силы, мысли, волю.

Из предания индейцев Аляски

Конкурент и соперник Шелехова

Летом 1795 года скорбные вести дошли до жителей Русской Америки: индейцы с реки Медной на Аляске замучили соратника Шелехова Константина Самойлова и убили тринадцать промышленников Компании купца Лебедева-Ласточкина.

Якутский купец П. С. Лебедев-Ласточкин был компаньоном Григория Шелехова. Потом пути их разошлись. Компаньоны превратились в конкурентов.

Историк Василий Берх в 20-х годах XIX века писал о сопернике Шелехова в Новом Свете: «1791…Якутский именитый Гражданин Лебедев-Ласточкин, быв около сего времени одним из богатейших и предприимчивейших Американских компанионов, отправил в сем году еще одно судно (в Америку)…

По доставшимся мне бумагам Шелехова и Баранова видел я, что Лебедевская компания имела несколько заселений в разных местах Америки… Надобно сожалеть, что почтенный Лебедев-Ласточкин не имел нужных связей, дабы удержать при учреждении Российско-Американской Компании все занятые им места.

Планы сего умного Якутского гражданина были очень обширны и ежели бы он присутствовал сам при исполнении оных, то компания его, вероятно, взяла бы верх над Голиковскою и Шелеховскою… Александр Баранов рассказывал мне многократно, что ежели бы он имел таких отважных и расторопных людей, каковых находилося в компании Лебедева до 200 или был начальником оной, то покорил бы все Американские племена вплоть до Калифорнии».

В 90-х годах XIX века Лебедев-Ласточкин организовал несколько экспедиций внутрь Аляски. Но о них мало что известно. Несколько путешественников пропали без вести, о других дошли слухи, что они погибли от рук индейцев. Лишь нескольким удалось вернуться и передать свои записи Лебедеву-Ласточкину. Однако и эти немногочисленные документы впоследствии затерялись.

«Великая потеря»

Даже такому скрупулезному исследователю истории Русской Америки, как Василию Берху, мало что удалось выяснить о первопроходцах, выполнявших поручения безусловно талантливого предпринимателя.

В книге «Открытие Алеутских островов», изданной в 1823 году, Берх упоминал о своей встрече лишь с одним путешественником, служившим в лебедевской компании. Лебедев-Ласточкин «…простер так далеко планы свои, что отправлял даже одну артель во внутренности Америки. Я разговаривал многократно с храбрым промышленником Василием Ивановым, предводителем артели сей.

В пути пробыл он от Рождества до Св. Пасхи, прошел, по его счету, более 500 верст (533 км), видел множество рек и озер изобильных рыбою; встречал до 10 разноязычных племен, но не приметил нигде селения… более 200 человек.

Он толковал мне очень много о реке Тунте, шириною от 6 до 4 верст; сказывал, что по оной, как слышал, есть более 40 селений, но не умел порядочно объяснить, где она находилася…».

Уже после смерти Лебедева-Ласточкина появились слухи и в Русской Америке, и на Камчатке, и в Якутске, будто узнал он от индейцев Аляски расположение богатейших золотоносных мест. Конечно, эти сведения якутский купец держал в строжайшей тайне: исследовать золотоносного места посылал самых надежных людей. Возможно, он собирался добывать драгоценный металл на территории Аляски.

Но это лишь предположение и современников Лебедева-Ласточкина, и нынешних исследователей исторических тайн, не подтвержденные документами. В предисловии к своей книге Василий Берх сетовал: «Надобно считать великою потерею, что нельзя было получить бумаг покойных купцов Пановых, Поповых, Шиловых и Лебедева-Ласточкина. Почтенные Россияне сии имели в виду не одну только корысть. Отправляя корабли свои к Алеутским островам и получая оттуда богатые грузы мягкой рухляди, радели они в то же время о славе и пользе Отечества своего».

Кто отправится с вестью?

Ссора началась в тот же день, когда был найден первый самородок. Вначале его приняли за обычный камень серовато-желтого цвета. Один из путешественников, сам не зная зачем, пнул неприметный камень, и тот оказался в ручье. Стремительная вода мгновенно смыла пыль, и от долгожданного блеска люди замерли и несколько мгновений зачарованно смотрели на самородок величиной с детский кулак. Наконец один из артели нагнулся и поднял его из ручья.

59
{"b":"221748","o":1}