ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я? Конечно! Как я мог забыть о своих должностных обязанностях?! Ума не приложу! Мне срочно надо бежать в замок и приступать к работе. Раскрывать заговоры, ловить шпионов, следить за безопасностью. Но… где эти шпионы, заговоры и за чьей безопасностью я должен следить? И… не подскажешь, куда делся мой кабинет? Ой, прости, не заметил! Он обновлен: мягкий ковер на полу, — земо провел руками по траве, — роскошные гобелены на стенах, — оборотень показал на деревья, — а какое освещение! — указательным пальцем блондин ткнул в пятнышко солнца над головой.

— Тебя никто не просил за нами прыгать, — я покраснела.

Сложила на груди руки и вперила взгляд в макушку ушастого. Что б у него голова заболела! Отчасти Аайю прав, предъявляя претензии, но лишь отчасти. Не я заставила его сигануть в телепорт, а преданность Айрису и желание исполнить волю шефа.

Одного не понимаю… Буквально день назад блондин пытался помешать нам с боссом сблизиться. Прогулки мне предлагал… На поводке. Успокоительное урчание… в своем исполнении два раза в сутки под одним одеялом. Но спустя ночь его мнение кардинально переменилось. Загадка, однако, вырисовывается…

— Естественно не просили, но отправили бы вас искать, поэтому я решил немного опередить события. Мотаться за вами по всем девяти Долинам, а то и по землям арчайлдов то еще удовольствие. И оно в сто раз больше, когда на пропаже магического маячка нет! — земо криво усмехнулся.

— Ты же не надеешься, что мы вернемся?

Скептицизма в моем голосе было хоть отбавляй. С магической поддержкой Профессора мы оборотня в два счета скрутим и вниз по реке в корзиночке спустим. Вот кому-то счастье привалит: дитятко взрослое, разве что чуть-чуть умом поврежденное, зато к горшку уже приученное и кушает самостоятельно.

— Элоиза, я вижу все признаки гениальности в твоих словах! Именно на это я и рассчитываю, ибо из нас троих только я обладаю достаточным благоразумием, чтобы выбрать верный вариант из всех возможных. Кешими предложил тебе деньги, власть, привилегии и свою любовь. Только дура добровольно откажется от такого предложения! Оказаться на твоем месте мечтает половина женщин Долин Оранжевого Заката и Янтарного Берега…

— Я из другой половины, — перебила я оборотня. — Аайю, пойми ты, наконец: в моем мире нет двоеженства. Люди живут парами, но никак не тройками, четверками или пятерками! Да, встречаются исключения, но общество воспринимает это, как отклонения от нормы. Неверность у нас приравнивается к предательству, дурья твоя голова! Предложение Айриса для меня оскорбление, а не золотая гора под пуховой периной. Кроме того… — я запнулась, скрестила за спиной пальцы и продолжила, — не настолько сильно я в него влюблена. Вот!

— Значит, не вернетесь? — уточнил блондин.

— Не вернемся! — в один голос подтвердили я и Профессор.

Встали плечом к плечу и выжидательно посмотрели на мужчину. Кот тряхнул ушами. Задумчиво улыбнулся и развел руками.

— Ну, тогда я с вами. Давно планировал взять пару семидневий отдыха, но все времени не было. Глупо не воспользоваться крайне удачным стечением обстоятельств: и я отдохну, и вы под присмотром будете, — резюмировал Аайю.

— У меня есть другое предложение, — мое настроение не предвещало ничего хорошего. — Давай ты перестанешь испытывать наше терпение и отправишься к своему обожаемому Айрису? Один. Точка, — я сжала кулаки и придала лицу грозное выражение. — Брат тебе с радостью поможет, — Профессор неохотно кивнул, бросил на блондина печальный взгляд и шмыгнул носом. Когда они сдружиться успели?! Надеюсь, мне не придется ультиматумы ставить новоприобретенному родственнику.

— Не получится, — улыбка земо стала запредельно наглой. Мужчина закинул руки за голову и растянулся на траве. — Пока вы спали, я на Элоизу эмоциональную привязку сделал, — оборотень прищурился от яркого солнышка. — Теперь куда вы, туда и я. Иначе умру от тоски. Или ты готова меня похоронить, Элоиза? — Аайю подмигнул мне.

Оригинальное у него чувство юмора. Он совсем дурак? У оборотня за ночь мозги через уши вытекли и в землю впитались? Или на него так яд флауфа подействовал? Я посмотрела на брата и покрутила пальцем у виска, показывая свое отношение к заявлению ушастого. Профессор вздохнул, наморщил лоб и пояснил:

— Увы, сестричка, он не шутит. Коты самые верные и преданные товарищи, поэтому они очень часто занимают пост чьего-нибудь доверенного лица. Они не обманут и никогда не воткнут нож в спину, но если они сами выбрали друга или женщину. Эмоциональная привязка — их врожденная магическая особенность. Опять же большую роль играет совместимость характеров… Но это уже детали. Умереть он не умрет, но настрадается порядочно, если не будет ощущать твое присутствие рядом. Сначала перестанет есть, потом пить… Первые симптомы появятся дня через два. Чем дольше будет разлука, тем тяжелее ему придется…

— Здорово! — я перебила брата, не желая слушать ужасы. — Он с нами, — констатировала факт. Навязанная компания пришлась не по душе, но я готова взять смертный грех на душу. — Только не смей доставать меня проповедями на тему возвращения!

— Буду, — мурлыкнул оборотень. Перекатился на живот, прищурил красные глаза и широко довольно улыбнулся. — Мне Айрис голову оторвет, если я тебя к нему живой и здоровой не доставлю.

— Ладно, шантажист, — протянула я с угрозой в голосе. — Но не чаще, чем раз в сутки и не дольше пяти минут.

— Йу-ху! Аайю идет с нами, — Профессор подпрыгнул в воздух и выпустил вверх сноп разноцветных искр. — Я же тебе говорил, что сработа… — братец осекся и скорчил испуганную рожицу, приложив ладонь к открытому рту.

— С-сговорились! — прошипела я и бросилась ловить мелкого паршивца.

Парень спрятался за блондина, уже стоящего на ногах, и показал мне язык, выглянув из-за его спины. Я добежала до них, мстительно потопталась по сапогам земо, горько сожалея об отсутствующих каблуках, и обманным движением нырнула за спину оборотня. Немного не дотянулась — мальчишка ускользнул. Стоя в трех шагах от меня, Профессор кривлялся. Чертыхнувшись, я с низкого старта рванула за ним и тут же растянулась на льду, созданном заклинанием братца. Прокатилась на спине до края озера и с визгом плюхнулась в его гостеприимные ледяные объятия.

Ах, так! Блондинки выжили на американских просторах в войне с краснокожими, блондинка покорила короля джунглей Кинг-Конга, блондинка справилась с дебрями юриспруденции и блондинка же дала прикурить вампирам Луизианы, так неужели я позволю над собой издеваться умному недорослю и тупому переростку?

Я стянула с себя мокрую блузку, как следует, прополоскала ее и выбралась на берег, пряча ее за спиной. Подошла к ничего не подозревающим союзникам и двумя хлесткими ударами вытянула обоих пониже спины. Братишка взвизгнул и исчез в телепорте, материализовавшись в десяти шагах от нас. Собственно в озере. Слава богу, на мелководье. С его-то везением мог запросто на дно угодить. Убедившись, что с парнем все в порядке, я развернулась к земо и достала его вторым ударом. Оборотень шикнул, встал в защитную стойку, увернулся от моей третьей атаки, поднырнул под рубашку, схватил меня за руку, дернул на себя, сгреб под мышку и с разбега швырнул в озеро, отобрав рубашку. Опять! Но мне больше нечего с себя снимать! Я и так на грани приличий!

Я вышла из воды, демонстративно чихнула и покашляла в кулак. Профессор намек понял, высушил меня потоком теплого воздуха и принялся подлизываться. Волосы причесал — удивляюсь, как я не облысела. Одежду поправил — корсет затянул так, что у меня дыхание перехватило. Рубашечку помог одеть… местами в прожженных дырах. Сушил так тщательно! И все это с невинной улыбкой от уха до уха и замечательными ямочками на щечках. Сердиться на него совершенно невозможно!

За играми и разговорами мы забыли о времени. О том, что уже середина дня нам напомнил здоровый детский организм голодным урчанием в желудке. Втроем мы собрали достаточно съедобных растений, быстро перекусили ими и приступили-таки к обсуждению планов на будущее.

31
{"b":"221772","o":1}