ЛитМир - Электронная Библиотека

— По-моему, нас пригласили на выход, — пробормотала кешиар, пожал плечами и двинулся на выход.

Мы последовали за ним, забыв о недавней эмоциональной вспышке. Подумаешь, очутились неизвестно где без военной поддержки, надежного прикрытия и готового плана отступления с детьми и слабоумными на руках. Давайте, пойдем с голыми руками штурмовать неведомые дали. Совочком и клейкой лентой строить БАМ. Не верю, слышите, не верю я в…

Мысленный диалог захлебнулся плотиной из полусотни воздушных существ. Они стояли у выхода из… из… части замка, телепортированной Профессором в… в… назову скопление ажурных деревьев всех оттенков серого и бежевого цветов садом. Некоторые из них пострадали. Обломки стволов и веток лежали возле вырванного из постройки неровной формы каменного куска. Большого куска. Комнаты три-четыре помимо спальни мы с собой прихватили.

Помню, мой дед за уничтожение своего розария на даче футболистами за двустволку взялся… Каковы намерения арчайлдов? Нас сразу расстреляют или почумают немного?

Места нам оставили немного. Мы выстроились в шеренгу перед толпой арчайлдов. Такое чувство, что сейчас выйдет стоматолог в окровавленном халате с щипцами в руках и попросит зайти в кабинет следующего. Общение явно не клеилось. Кому-то и с чего-то надо было начинать.

Я почесала кончик носа. Подошла на расстояние метра к передней линии арчайлдов и спросила, выудив из трясины растерянных мыслей одну работоспособную.

— Простите, а как пройти в библиотеку? — мы все равно планировали туда попасть, так почему бы не начать осмотр достопримечательностей с нее?

Слова магическим образом подействовали на призраков. Они расступились совершенно беззвучно, образовав проход в толпе для колонны. Все вытянули руку по направлению к… к… строению, которое не строили, а плели кружевных дел мастерицы!

— Стоять! — я затормозила до входа в живой тоннель. — Мы кое-что забыли. Профессор, сходи в кабинет и забери…, - я запнулась, подыскивая подходящее определение для деревянного оборотня.

— Философский камень? — подсказал брат.

— Нет, не камень, другое, — я подмигнула парню обоими глазами, чтобы наверняка понял, о чем я говорю.

— Иину? — предположил брат. И правда, куда черноволосый оборотень запропастился? Интересно, но у пока отложим загадку. — Ай… — продолжил логический ряд мальчишка.

Я схватила брата за ухо. Вот именно, что "ай", а если он ляпнет лишнего, то будет и "ой" и даже "ой-ой-ой"!

— Понял. Только я один не справлюсь. Аайю, и ты, свинья в шоколаде, идите за мной, поможете донести… кое-что, — мальчишка шмыгнул носом, подмигнул мне и увел за собой двоих мужчин.

Арчайлды ждали, не подавая признаков нетерпения. Такое впечатление, будто им безразлично, где быть и чем заниматься.

— Элоиза, куда они ушли? — Кару оторвался от игры "найди десять отличий между двумя арчайлдами".

— Скоро вернутся, — я вгляделась в руны, которые в задумчивости начертила ногой и быстро их стерла, пока кешиар не заметил. Фраза "Айриса ф топку" выдавала меня с головой.

Не прошло и пяти громов, как ребята вернулись. Гвардеец и кот несли, взвалив на плечи, деревянную статую. Профессор шел за ними вприпрыжку, махая найденным цилиндром.

— Идем? — спросил он, поравнявшись со мной. Я кивнула и выдвинулась вперед.

На мое плечо сзади опустилась рука. Чуть повернув голову налево, я опознала кешиара.

— Элоиза, мне точно не нужно знать, что несут мой брат и Кзекаль? — поинтересовался он.

— Дня через три оно само тебе расскажет, — пообещала я.

Угу, в картинках. Ремнем по моей голой попе.

— Я подожду. Главное, чтобы для "оно" было не слишком поздно через три дня, — когтистая ладонь слегка сжала мое плечо.

Вот всегда так с власть имущими: одной рукой к себе прижимают, другой твой смертный приговор подписывают! Поэтому я никогда не мечтала быть королевой, а вот принцессой…

Обернувшись, я послала блондину воздушный поцелуй. Оборотень споткнулся на ровном месте и выронил Айриса. Надеюсь, тихий скрип, похожий на неприличное ругательство и возмущенное трепетание незабудок заметила только я.

Глава 14

Продвигаться через "живую" изгородь было не очень приятно. Арчайлды вели себя, по меньшей мере, странно… Едва мы проходили мимо мужчины или ребенка, как они перебегали со своего места в конец призрачной колонны, обеспечивая тем самым непрерывность коридора. Многие из них тянули ко мне поднятые с земли обломанные ветки деревьев, зажатые в тоненьких полупрозрачных руках, вставали на дороге, отбегая в последний момент. Сперва робко, а потом чуть ли не под ноги бросались. Одного, особо прыткого арчайлда, я таки сбила с ног, потеряла равновесие и рухнула на него, но вместо заслуженных проклятий за невнимательность, дождалась совершенно иного…

— Она меня благословила! — арчайлд отполз в сторону, прислонился головой к ноге товарища справа и поднял к небу счастливые глаза. — А можно еще раз? — он протянул мне не пострадавшую ногу

— И меня… И меня… — заголосили представители призрачной расы и начали окружать нас.

От охватившего меня ужаса я на четвереньках рванулась из окружения и врезалась в Аайю. Не ожидав нападения, блондин выдохнул и согнулся, выронив из рук бревно. В одиночку такую тяжесть гвардейцу было удержать не под силу. Попытавшись спасти ценный груз, Кзекаль охнул, схватился за плетью повисшую руку и позволил ноше достигнуть конечного пункта назначения — земли.

Я взвизгнула и закрыла глаза. На секунду мне показалось, что Айрис сейчас разлетится ворохом щепок, но… Эльга была милосердна к земо. У него всего лишь отломился кончик носа да слегка примялись на голове незабудки. Я подошла к шефу, подобрала острый кусочек дерева, выковыряла из деревянной ноздри муравья и спрятала нос в карман, размышляя, где бы раздобыть флакончик суперклея.

— Сломала, сломала, сломала… — пропели довольные арчайлды и, взявшись за руки, принялись водить вокруг нас хоровод.

Теперь испугалась не только я. Храбрые мужчины сбились в кучку, встали в боевые стойки, бросая исподлобья настороженные взгляды. Я спряталась за спиной Кару и решила не покидать надежное убежище, пока белобрысые демоны не успокоятся. Чему они радуются? Что я чуть было единственное и неповторимое произведение магического искусства Профессора не угробила? Да тут плакать надо. Айрис же живой, хоть и деревянный, и интуиция мне подсказывает, что он все чувствует, а как вернется к нормальному состоянию, то и мы на своей шкуре почувствуем!

— А сломай еще что-нибудь? — ко мне подошел лохматый мальчонка лет десяти-одиннадцати с фанатично горящим взглядом. — На вот, это сломай… — он показал на невысокое кружевное деревце. — Ну, пожалуйста-а-а-а-а-а-а-а! — заголосил паренек.

Его просьба оказалась последней каплей, переполнившей чашу моего терпения. Рыкнув, я толкнула вперед ошалевшего от крика Карсимуса и бросилась бежать по дороге к ажурному зданию, периодически оглядываясь. Оборотни припустили за мной. Арчайлды, спохватившись, за ними. Ажурных ворот постройки мы достигли сообща и всей толпой вломились внутрь, разворотив половину стены. Хрупкие здесь домики. Неужели на строительных материалах экономят?

Я остановилась, когда перед глазами уже в третий раз промелькнуло одной и то же лицо. Осознав, что бегаю по кругу, я резко затормозила, уткнувшись в грудь невероятно высокому мужчине с длинными, до пола, волосами цвета серебра.

— Здравствуйте, — успела пробормотать я прежде, чем меня догнали.

Кто? Ну, судя по упирающимся в спину острым коленкам, Профессор был первым в длинной цепочке существ. За ним Аайю, Карсимус, Кзекаль и уже потом арчайлды. Лежа в самом низу копошащейся и местами переругивающейся кучи, я думала не о дивных глазах существа, на котором я довольно удобно устроилась, не о смысле жизни и даже не о способе, что поможет выбраться из ситуации… Я мучительно вспоминала, прихватили ли мои друзья Айриса или он так и остался лежать на улице. Мне бы не хотелось его из чьей-нибудь печи вытаскивать.

55
{"b":"221772","o":1}