ЛитМир - Электронная Библиотека

Гордо вздернув подбородок, я удалилась. Отправилась прогуляться и успокоить нервы, пока к вагону маленькую тележку ошибок не наделала. Я сама попросила брата о помощи и потом сама же на него набросилась! Хорошую же сестринскую любовь и заботу проявила, нечего сказать. Наорала, ультиматум поставила, а сама в кусты убежала. О помощи даже мысли не возникло! Не говоря уже о произведениях искусства, брошенных на произвол судьбы. Кзекаль их в одиночку до лаборатории не дотащит. Если здесь есть лаборатория…

Немного остыв, я решила вернуться. Угу, вот только в какую сторону идти следует? Я маршрут из известного пункта "А" в неизвестный пункт "Б" интуитивно проложила и не запомнила! Кругом одинаковые ажурные деревья. Следов на траве не осталось. Живых душ по близости не наблюдается.

Поздравляю, Элоиза, ты заблудилась!

Я в голос от всего сердца выругалась. Сковывающее меня напряжение ушло, вместе с заковыристыми словами. Осталась одна лишь опустошенность. Желание забиться в щель, повесить на вход табличку "не беспокоить" и тихо скулить, уткнувшись в колени, будто слабое никчемное существо. Мне не нужна сила, я не стремлюсь решать мужские проблемы, не лезу в их сферу ответственности, так зачем же меня упорно лишают их защиты и покровительства? Что нужно от меня судьбе? Чтобы я одела латы и бросилась в бой? А с кем воевать-то? В Ином нет зла. Войны давно отгремели. Мир тихо мирно загибается сам по себе.

— Элоиза, я тебя повсюду ищу. Нам пора.

Передо мной возник Ирис. Белые ленточные одежды он сменил на просторный фиолетовый балахон. Распущенные утром волосы завязал в высокий хвост. Его лоб опоясывала корона из сплетенных травинок.

Арчайлд взял меня за руку и повел за собой. Сил сопротивляться не было. Недалеким умом я понимала, что крепко привязана к его земле. Никуда я отсюда без друзей не денусь. Да и информация о Пустошах нужна. Мы совсем забыли о стоящей перед нами задаче.

Ирис привел меня в здание без окон с единственным входом. Свет проникал в него сквозь прозрачную крышу, распадался на спектр цветов радуги, подсвечивающих переплетения тонких волокон, соединяющиеся со стенами, крышей и между собой, образовывавшие круглые и овальные скопления, похожие на планетарные системы. Красиво.

— Проходи.

Под рукой арчайлда стена ближайшего к нам шара растаяла, позволив проникнуть внутрь, а потом снова срослась, будто и не было входа. Ирис сел на пол, облокотился на стенку шара и предложил мне сделать то же самое. За неимением лучшего, например, мягкого кресла, я воспользовалась его предложением.

— Подожди немного, — попросил арчайлд, убедившись, что я удобно устроилась.

Он вышел из шара. Спустя пять минут явился с подносом полным бордовых кругляшей с мохнатыми колючками и стаканом желтой густой бурды.

— Это мне? — я сочла нужным уточнить.

— Ты правильно поняла, — арчайлд улыбнулся. — Ну, а теперь… Мне пора. Отдыхай, — Ирис ловко выпрыгнул из шара.

Куда это он? А я? Меня что — заперли? Зачем?! Я подскочила, добралась до места, где по моим расчетам располагалась дверь, ударила по шару и потребовала выпустить меня. Немедленно. Сейчас же!

Я бушевала еще долго. Изрыгала в адрес вероломного арчайлда проклятия. Кидалась неизвестными фрукто-овощами в стенку шара. Под конец запустила подносом и сдалась. Никакой реакции с противоположной стороны не последовало. Сев у стены, я погрузилась в раздумья. Вспомнила свою историю от начала и до конца. С момента пересечения рамы картины в кабинете шефа на Земле до текущего момента.

Итак, у меня в активах три глобальные задачи. Необходимо распутать клубок сложных взаимоотношений, связывающий меня, Айриса и Аайю. Привязанность, существующая между мной и блондином не должна пострадать. Понять, что делать с обретенным братом. С какой стороны браться за его воспитание и браться ли в принципе. Ну, и вырастить сад в Пустошах. Мда, чувствую себя настоящим мужчиной!

Зачем мне судьба подбросила командировку в другой мир? Что я должна понять? Не надо совать нос, куда не следует? Это я уяснила на второй день пребывания в Ином. Что еще?

— Кошмар… — прошептала я, ощущая себя не в своей тарелке. Паззл не складывался. Кусочков явно не хватала для составления полной картины Диснеевского мультфильма, в который по чьей-то прихоти превратилась моя жизнь.

В Ином не бывает случайностей. В Ином все случайности закономерны. Да, их невозможно просчитать. Их логика петляет бешеным зайцем среди прочих событий, но она есть. Эльга и Виллья две безумные девушки-богини Иного хорошо развлеклись в нем. Их мечты? Или Кошмары? Ожили здесь, превратившись в земо, лонморков и арчайлдов, но вскоре между подругами пробежала кошка, собака и прошла баба с пустыми ведрами… Виллья отправилась на поиски новых приключений на Землю, а ее сестра осталась в Ином оплакивать погибших эльгаши.

Народы в Ином живут, но не испытывают потребности развиваться. В них что-то не так. Они век за веком топчутся на одном месте. Идут по одному и тому же пути. И ему нет конца. И, боюсь, что не будет. У них нет желания меняться и менять окружающий мир. Они покорны. Им нужен кто-то, кто сделает все за них. Допустим, остановит Пустоши.

Я перестала понимать что-либо. Мозг от обилия информации окончательно закоротило, и я вернулась к делам насущным. Из головы не вылезал устроенный Профессором сад камней. Каково моим друзьям стоять обнявшись и считать громы до освобождения?

Бамс! Не санкционировано проникшая в шар рука, вооруженная осколком дерева, долбанула меня по лбу. Я свела глаза к переносице, моргнула и съехала по стене на бок, гадая, чтобы это могло означать?

— Элоиза, ты тут?

Из состояния транса меня выдернул голос Профессора. Вот балбес! Кто же сперва бьет, а уже после спрашивает! Стена темницы разошлась. Ко мне с палкой наизготовку запрыгнул брат. Осмотрелся, подошел и потрогал мыском ботинка мою ногу.

— Элка, ты чего лежишь? Ноги в руки и вылезай отсюда! — скомандовал брат.

— Угу, — я дернулась, но не встала — голова и ноги отказывались повиноваться. — Подожди минуту!

— Почему? — спросил он.

— Потому что кто-то мне палкой между глаз заехал! Случайно не знаешь, кто это мог быть?! — я укоризненно взглянула на палку в руках Профессора.

— Нет, — брат выронил оружие и отпихнул его ногой в сторону.

— Не ты, значит?! — я разозлилась. Потрясающее неприятие ответственности с его стороны.

— Элка, хватит уже. Я нечаянно. Ты, лучше поторопись, а то там… — парень переступил с ноги на ногу.

Я тряхнула головой. Вроде глаза перестали вокруг черепа по солнечной орбите вращаться, и контроль над ногами восстановлен. Аккуратно, опираясь на стену шара, я встала и попробовала сделать шаг. Получилось! Ура!

— Отлично, а теперь мотаем отсюда! — Профессор метнулся к темному провалу в стене шара. Я последовала за ним, спрыгнула на пол строения. — Вниз! — брат дернул меня за лодыжку.

Я без разговоров рухнула на землю. Над головой что-то просвистело. Парень вздохнул и побежал к выходу из здания. Я кинулась за ним, уворачиваясь от хлестких отростков, пытающихся меня схватить. Не только сами арчайлды странные, у них еще и здания дикие, неприрученные, со свободой самовыражения! Мы остановились, удалившись от беснующегося здания на безопасное расстояние.

— Что это было? — я с опаской взирала на здание. Вдруг это… летающее… оттуда выползет?

— Ничего страшного, — пожал плечами Профессор. — Милые домашние охранные зверюшки арчайлдов.

— От кого и что они охраняют? — я ощутила желание засунуть голову в ванну со льдом. У меня явная перегрузка процессора. — Объясни по-человечески и по порядку! — потребовала я.

— Что тут непонятного?! — вспылил брат. — Арчайлдов от тебя они охраняли! А ну как выйдешь и помешаешь!

— Кому помешаю? Зачем помешаю? — ослабевшим голосом произнесла я. Сознание заполнила мешанина из невысказанных вопросов и неполученных ответов.

— Да кто тебя знает. Вдруг ты будешь против использования своих земо по их прямому назначению, — Профессор опустил глаза и поковырял ботинком землю.

60
{"b":"221772","o":1}