ЛитМир - Электронная Библиотека

Лериталь обладал интересной внешностью. Рост примерно метр восемьдесят, средний по меркам Иного. Пепельного цвета волосы, заплетенные в строгий колосок до поясницы, перламутровая радужка глаз с розовым оттенком. Необычайно длинные и тонкие пальцы с аккуратным маникюром. Небольшой нос, тонкие губы. Двигался он плавно, словно струился шелк или перетекал из сосуда в сосуд горячий шоколад. Говорил спокойно, но в интонации то и дело проскальзывала легкая ирония.

Арчайлд расспросил Иину о жизни. Поговорил с моим братом о сортах мороженного, пообещал сделать Профессору рожок его любимого, невзначай поинтересовался нашими спутниками и, наконец, открыто спросил, каким ветром нас сюда занесло. Ведь всем известно — телепортироваться на земли арчайлдов, да еще в таком количестве и с куском замка на хвосте, нельзя! Слишком сильные в этом районе Иного магические возмущения, вызванные близостью Пустоши.

Я мигом уцепилась за упоминание о Шеговых Пустошах и принялась пытать Лериталя. Как выяснилось, они находились совсем рядом с нами. В пересчете на земные меры расстояния топать до них примерно десять-пятнадцать километров нужно. Вырвав из призрака обещание проводить нас туда сразу после завтрака, я успокоилась и дала возможность арчайлду его спокойно закончить. Почти спокойно. Под столом между его ногами и лапами Иину шла подозрительная возня…

Дабы не смущать лю… наверное, все-таки друзей в первую очередь, я вытащила из-за стола Профессора и вывела его на улицу кое-что интересное показать. Понятное дело, показывать мне было нечего, но я не растерялась. Предложила брату сыграть в прятки. Поставила его в угол, заставила до тысячи считать, а сама отправилась на поиски сбежавших из столовой спринтеров. Далеко ходить не понадобилось. Мужчины сидели в ближайшей беседке. Кзекаль дрожал и поминутно совал в рот мелкие листики. От него распространялся насыщенный пряный аромат. Карсимус улыбался, барабанил пальцами по скамейке. Однако вытянутые зрачки говорили, что он не воспоминаниями предается, а как минимум план мести замышляет. Аайю ел орехи и плевался шелухой. Айрис ходил возле беседки, заложив руки за спину и что-то тихо бормотал.

— Посидели и хватит. Нам идти пора, — я подошла к беседке.

— Куда? — Аайю обрадовался возможности переключить внимание.

— Шеговы Пустоши пойдем смотреть. Здесь неподалеку граница с ними. Хочу взглянуть, — отрапортовала я.

— Я не против. Мне самому интересно. Вы с нами? — оборотень обратился к друзьям. Не сговариваясь, земо поднялись на ноги и выразили готовность присоединиться к походу.

Когда мы вернулись к столовой, Профессор еще считал. Я тронула его за плечо, сообщила, что пропажа уже нашлась и теперь мы будем играть в покорителей Пустошей. Брат согласился без возражений, но на всякий случай всех застукал и назначил водящим Кзекаля. Заглянув в столовую, я позвала Иину. Тот прихватил со стола заплечный мешок, одел его и присоединился к нам.

— Чего ждем? — спросил Кзекаль. Его до мозга костей мужская натура требовала немедленно и как можно дальше убраться от места обиталища арчайлдов. Мало ли, еще какая душераздирающая подробность о них выяснится.

— Кого, — поправил его Иину. — Проводника.

— А вот и он, — я махнула рукой Лериталю. Он приближался к нам в сопровождении необычайно серьезного мальчика лет четырех с золотистыми глазами, в которых светился ум. Ребенок внимательно нас осмотрел, кивнул самому себе и что-то сказал наклонившемуся к нему арчайлду.

Друзья шумно выдохнули и попятились.

— Я с этим никуда не пойду! — высказался гвардеец. Он прижал уши к голове и ощерился.

Пора принимать экстренные меры, иначе случится страшное. До смертоубийства дело вряд ли дойдет, но до драки легко. Лечи потом разбитые носы и в клочки разорванное самолюбие! Способность четверых оборотней одолеть одного арчайлда вызывает сильные сомнения. Они к нему пальцем прикоснуться боятся!

— Смелые идут вперед. Трусы, поджав хвост, остаются дожидаться нашего возвращения, — земо задумались. Айрис присоединился к нашей маленькой группе. — Не факт, что мы к ночи вернемся, — намекнула я. Кару встал рядом с кешими. — Что ж, Кзекаль, раз ты хочешь сегодня побыть призом на женских соревнованиях по выносливости, то мы тебе мешать не будем, — прозрачно намекнула я особо несговорчивым особям, развернулась, хлопнула Лериталя по руке.

Арчайлд отправился направо по едва заметной тропинке. Мы за ним. Растянулись в колонну.

— Эй, погодите, я с вами! — догнал нас крик гвардейца.

Я хихикнула, но промолчала. За меня ответил Аайю.

— Ты уверен? — напряг голосовые связки блондин. — А то, может, останешься и продемонстрируешь ночью девушкам свою… воинскую доблесть?

За спиной я услышала смех. Шутка земо разрядила наряженную атмосферу, и мы продолжили путешествие в нормальном настроении. Переговаривались, немного шутили, слушали забавные истории из магической практики Профессора и пояснения арчайлда относительно растений и животных, обитающих на землях призрачных людей.

За пределами коммуны мы увидели диковинные цветы. Одни тонкие, словно волосы, колышущиеся под неслышную музыку. Другие с крупными мясистыми листьями, покрытыми щетинками, среди которых запутались яркие бусинки тел насекомых. С деревьев с кружевными кронами спускали узловатые витые лианы. По ним стайками носились мелкие зверьки, похожие на белок и летучих мышей одновременно.

Парнишка, сопровождающий Лериталя, крутился вокруг то одного, то другого земо. Присматривался, задавал несколько вопросов и переходил к следующему оборотню. Периодически он исчезал среди тенасе и возвращался с пополнившейся добычей сумкой — он ловил мышебелок.

Парнишка мне кого-то напоминал. Порывистость в движениях, непоседливость, привычка наклонять голову, когда он внимательно слушал собеседника… И его внешность… Если парню перекрасить шевелюру в черный цвет, представить его глаза карими и мысленно дорисовать пушистые уши, то… О-о-о…

Я догнала Лериталя. Только он мог подтвердить или опровергнуть мою догадку. Лучше опровергнуть. Иначе я за сохранность рассудка некоторых земо из нашего отряда не ручаюсь.

— Расскажи, как тебе жилось у оборотней, — решила я зайти издалека. Задавать в лоб прямые вопросы не моя стратегия.

— Неплохо. У нас с ними много общего. Мне доставляли удовольствие совместные спарринги, хотя найти среди них равного по силам соперника сложно. Мы хорошо проводили время на охоте. Особенно на флауфов. Их мозг…

— Не надо, — я кашлянула и подавила рвотный позыв. — Я знаю.

— Элоиза, все хорошо? — арчайлд тронул меня за руку. — Ты позеленела.

— Все замечательно, — я через силу улыбнулась. — Просто старайся не затрагивать кулинарную тему. Вкусы у всех разные. Что еще тебе понравилось у земо? — напомнила я о теме нашего разговора.

— Наряды их женщин. Такие яркие, элегантные… Мы не умеем так шить, — с грустью показал на свое одеяние из тканевых полос Лериталь. — Их праздники. Веселые, шумные, пьяные…

— А с Иину ты на празднике познакомился? — я перешла в наступление.

— Да. Он начался днем, а закончился глубоко за полночь, — я понимающе кивнула. — Иину отличный… Он… — призрак прикусила губу.

— Друг, — подсказала я. Да уж, не думала, что найдется человек, оборотень, арчайлд, который отыщет в черноволосом принце хоть одно достоинство. По мне, так Кошак — обыкновенный пройдоха с небольшой долей обаяния. Эдакий плохиш вызывающий у хороших девочек приступ щенячьего восторга. И не совсем у девочек… Я покосилась на задумчивого Лериталя.

— И друг тоже, — призрак усмехнулся. — Мне недолго удалось держать свою сущность в секрете. Он знал меня и как Таля — воина из народа людей, и как Льер — его сестру близнеца. Первый насчет его отношений с сестрой не возражал.

— И как же он тебя раскрыл? — какой сценарий для сит-кома пропадает! Сценаристы СТС и ТНТ бы за него передрались. Эх, кто знает, возможно, у них будет шанс. Я в Ином не навечно застряла. Пройдет три года, и я вернусь на Землю с… Айрисом?!

64
{"b":"221772","o":1}