ЛитМир - Электронная Библиотека

— Элоиза, можно тебя на гром? Пожалуйста, — попросил Айрис.

Я не видела причины отказать ему. Народу вокруг много. В полную силу передвигаться он не может. На провокации я не поддамся.

— Я хотел попросить тебя присутствовать на моей свадьбе, — шеф повернулся на бок. — Мне будет приятно видеть тебя среди гостей.

— Зачем? — я нахмурилась. Не собирается же он опоить меня и поменять с настоящей невестой местами? Айрис не способен на подлость. Силу показать — да, но принудить к чему-либо… Сомневаюсь.

— Просто… Мне будет легче, если ты рядом. Думаю, Аайю будет настаивать, чтобы ты не ходила, но прошу тебя, ради меня не слушай его. Вернее, слушай, но не соглашайся, — оборотень погладил меня по руке.

— Ладно, — я пожала плечами. — Но обещай, что ты ничего дурного не замыслил и меня не настигнет на празднике пара "приятных неожиданностей"!

Земо усмехнулся. Некрасиво и немного горько.

— Я умею проигрывать, Элоиза. Ты выбрала не меня.

Глаза защипало. Столько грусти было в словах Айриса. В глубине души шевельнулась полузадушенная мысль: а того ли я выбрала? Додушив ее окончательно и прикопав под соседним кустиком обыкновенную человеческую симпатию к шефу, я успокоилась. Не хватало еще, словно героине сентиментальных романов, между двумя мужчинами метаться! Выбор сделан: блондину принадлежит сердце, боссу — селезенка. Ну, или где там дружба находится…

С утра мы двинулись в обратный путь. Коммуна арчайлдов ждала нас. Там мы планировали пополнить запасы и убраться на земли оборотней. Профессор коренными зубами поклялся, что при поддержке призраков вытащит нас отсюда, если мы дня на четыре от границы отойдем. В связи с этим кусок замка мы решили с собой не тащить. Голосованием постановили оставить его в месте телепортации в качестве символа дружбы между народами земо и арчайлдов.

Двигались мы медленно, а потому у меня хватило времени обсудить с Аайю и разговор с лонморком, и просьбу Айриса. Относительно визита на побережье блондин меня поддержал и вызвался сопровождать. Денег за годы службы в Долине Оранжевого заката на должности министра безопасности он скопил достаточно и мог себе позволить небольшой перерыв в работе и комфортабельное путешествие на троих к побережью. Почему на троих? Я, Профессор и котяра. Видеть рядом со мной других оборотней или людей или призраков ушастый не пожелал.

Приглашение Айриса на свадьбу Аайю обдумывал долго. В конце концов, мне удалось сломить его сопротивление. Он пошел на уступки, но с тем условием, что у меня на пальце будет красоваться его кольцо. Не свадебное, но означающее принадлежность. Мол, ему так спокойнее будет. Насчет свадьбы мы решили поговорить по возвращении в замок кешиара. Он сперва должен отменить выданное шефу разрешение. Да и не торопились мы особо. Наши отношения едва-едва в стадию прилюдного держания за ручки вошли. Пожить вместе надо, поругаться, помириться, а там и приглашения с вензелями рассылать. Блондин — принц все же.

Хотя к своему статусу он не относился серьезно и наследником себя не считал. Даже сбежал от старшего брата и у Айриса до министра дослужился, а ведь начинал с простого гвардейца. Много власти — много ответственности, а блондин вовсе не склонен взваливать на себя лишнее. Он бы и от должности министра отказался, да брат узнал, где младший прячется и потребовал не отвергать то, что тот заработал сам, своими мозгами. В обмен на согласие кешиар пообещал с разговорами о наследстве не приставать и переключил внимание на Иину. Зато близнец обрадовался. Он и раньше спал и видел себя на троне, а тогда и вовсе стал на прочность шкуру правителя пробовать, но зубы обломал.

Позади нас шагали Карсимус с верным гвардейцем. Ветер дул, в спину изредка принося на своем хвосте отрывки фраз. Кешиар жаловался на гору работы, которая в его отсутствие накопилась, на кешими Долин, что с вероятностью девяносто девять процентов успели за власть сцепиться, если не его кресло в зале приемов в замке заняли. Мы же пропали, никому ничего не объяснив. Правда до окончания десятидневного обязательного траура после гибели правителя вернуться успеваем, и есть надежда пресечь свару в самом начале.

Правитель и про жену с невестой вспомнил. Его очень интересовало, довели они кешими Долины Солнечных ветров до кондиции или не успели. Пожаловался, что не успел с невестой ближе познакомиться, но вернется и непременно данное упущение исправит. Зря страдал что ли столько лет, чтобы послушно свадьбы дожидаться? Кзекаль пыхтел, краснел, однако слушал и разорвать горло Кару не пытался. Тот, во-первых, посильнее будет, а во-вторых, для чего на глупые провокации поддаваться? Правителю наскучило километр за километром преодолевать, вот он и решил за счет Кзекаля развлечься, заодно кости размять, если получится.

В коммуну мы попали вечером. Поужинали и в шар забрались, исключая Иину с Лериталем. Они решили спарринг провести. Боевые навыки так сказать потренировать. Угу, ночью при свете звезд самое время физическими упражнениями заниматься. Профессор привычно свернулся калачиком у меня под боком, Аайю пригрелся с другой стороны. Остальные расположились кто где. Двухдневный переход и волнения плохо сказались на нашей форме. Зевнув, я уснула, прижав к себе брата и своего мужчину.

Утром, возложив на плечи гвардейца и Кару подготовку к трехдневному путешествию, я и Профессор поговорили с Ирисом. Он спокойно воспринял нашу информацию о беременности Пустоши и просил заглянуть, когда мы с этой проблемой разберемся.

— Не понимаю, — обратилась я к брату после окончания аудиенции. — Почему все так спокойно относятся к пустошам. Ваш мир гибнет, Профессор! — я всплеснула руками.

— Элка, да он миллион лет гибнет и еще столько же будет, — раздраженно отмахнулся от меня брат. — Солнце вот тоже может погаснуть. Когда-нибудь… Но никто же не орет по этому поводу и не подогревает его огненными заклинаниями?

— Так то солнце! А в пустошах не пойми что зреет. Эльга и Виллья пропали при странных обстоятельствах. Они бы хоть записку оставили с подробными разъяснениями и телефонами на экстренный случай.

— Не знаю, как твоя мамашка, а моя оставила, — вздохнул брат.

— И?! — я споткнулась на ровной дороге.

— Что "и"? Я не читал ее, когда из дома смывался, — буркнул Профессор.

Мелкий паршивец! Я лично его развоплощу, а там пусть как хочет выбирается и текст записки наизусть, будто стишок Деду Морозу, учит и рассказывает. Что за наплевательское отношение? Из дома он, видите ли, смывался! Правильно смываться надо было со всеми мерами предосторожности и планами "б", "в" и "г" в кармане.

Я подняла с земли хворостину, проверила ее на гибкость, пару раз взмахнув в воздухе, и приступила к воспитанию подрастающего поколения в духе старых добрых школьных традиций девятнадцатого века.

— Убью! — вжик.

— Ай, за что?!

— За прошлое и будущее! — вжик.

— Ой, детей бить нельзя!

— Детям не бывает по двести шестьдесят семь лет! Ты вырос! — вжик. — Лет так двести назад! — вжик-вжик.

— Ай, ой, уй, у тебя хоть капля жалости есть? — взмолился братец.

— Нет. У меня ее, как яд у кобры, по капле сцедили! — отрезала я, замахиваясь.

— Кто?

— Ты и чудовище белобрысое! — рявкнула я, но хворостину бросила. Хорошего помаленьку. Привыкнет, потом придется на более сильные средства воздействия переходить, а мне брат мазохист не нужен.

Мы прекратили носиться по кругу, застыли напротив друг друга, осмотрелись по сторонам и попытались потихоньку выскользнуть из круга — вокруг нас собрался любопытствующий народ. Среди арчайлдов затесались с заплечными мешками Карсимус и Кзекаль. Улыбаясь в восемь клыков, оборотни взяли нас под ручки и повели. Разбираться. Они посчитали меня слишком жестокой по отношению к бедному Профессору. А по-моему, они просто нашли себе долгожданное и не касающееся никого из них развлечение!

Нас довели до Аайю, сдали ему на руки и посоветовали свой багаж приструнить, дабы руки не распускал и дурной пример не показывал. Брат покатывался со смеху, прячась за широкими спинами неожиданных союзников, но подзатыльник от коварно подкравшегося сзади блондина пропустил. Широко улыбнувшись, Кошак пообещал с сегодняшнего дня собственноручно заняться социальной адаптацией одного противного эльгаши. Почти семья как никак! Идея Профессору не понравилась, но возразить земо он не посмел.

69
{"b":"221772","o":1}