ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Король на горе
Поток: Психология оптимального переживания
Эффект прозрачных стен
Отчаянная помощница для смутьяна
Земля перестанет вращаться
Тайна зимнего сада
Интуитивное питание. Как перестать беспокоиться о еде и похудеть
Шпаргалка для некроманта
Лошадь, которая потеряла очки

– Нет. Ошейник снять не смогу, – отрицательно покачал он головой.

– Значит, другого выхода нет. Мне нужно попробовать. Вот же скотство! Я боюсь, что не получится, – сказал больше сам себе, чем для окружающих.

А девочка уже начала хрипеть. Плохо. Волк отошел в сторону, давая мне полный подход к ней. Схватив ее за маленькую ручку, я постарался влить в нее свою силу. Не получается, ее сущность отталкивает обратно. Обняв это беспомощное дитя, я стал пропускать свою силу сквозь нее, вновь вбирая в себя. Не прошло и секунды, как ошейник рассыпался на ней пеплом, дав, наконец, ребенку вдохнуть полной грудью. Девочка снова расплакалась, теперь уже от счастья, крепко обнимая подвывающего волка.

– Маленькая, что ты собираешься делать дальше? – ласково спросил я у девочки, опустившись рядом с ней на колени.

– Мы убежали…, а дальше… не знаю, – залепетал ребенок, говоря с трудом из-за болящей шеи.

– Маленькая, ты не хочешь пойти с нами? Может, мы пойдем до ближайшего села вместе? А там ты решишь, если захочешь, останешься там или нет. Хорошо? – стараясь не напугать девочку, спокойно сказал я.

Демон стоял молча.

– Хорошо, я пойду с вами, – подумав немного, сказала она, и неожиданно добавила, – только я уже не маленькая, мне уже пять лет.

– Ладненько, ты уже большая девочка, – нежно улыбнулся я, – а как мне называть тебя?

– Лана, – произнес ребенок, – а его – Зевур.

Познакомились, и с волком тоже. Прикольно. Только взгляд настороженного взрослого на миленьком личике ребенка холодил мою душу. Не сговариваясь, пошли прочь от этой поляны. Нам надо идти. Мы и так уже потеряли много времени, и погоня, скорее всего, уже порядком к нам приблизилась.

Посмотрев, как бедный ребенок устало переставляет свои босые ножки, я не выдержал:

– Ланочка, а давай я понесу тебя?

– Я сама, – схватившись за холку волка, упрямо сказала девочка и пошла вперед.

– Зеран, как думаешь, их искать не станут?

– Не уверен. Про нас я тоже так думал.

– Это, наверное, светлый пытается меня найти, чтобы поквитаться за урода Норса.

– Норс – это кто?

– Одна из кучек виденных тобой шмоток в том дворе. Был порядочной сволочью и правой рукой светлого.

– А светлый – хозяин?

– Ага, хозяин. Только у меня никогда не было и не будет хозяев – это я тебе могу твердо сказать.

Малышка все же не выдержала усталости и без сил растянулась на тропе. Волк заскулив, привлек наше внимание.

– Не переживай, Даэ, она просто уснула, – поспешил успокоить меня наклонившийся над ней Зеран.

Бережно прижав к себе невесомое худенькое тельце, я осторожно понес ее на руках, пусть малышка выспится. Во мне что, материнский инстинкт проснулся? Не вовремя и не в том теле. Однако, оберегать и защищать этого ребенка я буду однозначно.

– Зеран, тебе не кажется, что волка покачивает? По-моему, он еле лапы переставляет.

– Его тоже на руки возьмешь? – предположил демон.

– Вообще-то, я это хотел тебе предложить, – лицо демона недовольно скривилось. – Ты сильнее меня, а он тяжелый.

Волчонок попытался вяло отбиваться от настойчивых рук Зерана, но проиграл, уныло свесив лапы, послушно лежал на сильных руках. «Как мышцы играют», – мечтательно любовался я. Так, слюни подобрать… Нет, это наваждение какое-то. С этим надо что-то делать. Однозначно. Может, я влюбился? А? Да нет, не может быть. Хотя… Стоп. Меняю тему. Что-то важное хотел у него спросить. Ах да!

– Зеран, я все спросить у тебя хотел. Да вот все так завертелось, что и поговорить нормально не получается. Может, сейчас ответишь на мой вопрос, пока топаем?

– Какой? Ты вообще не в меру любопытен.

– Я про вампиров спросить хотел. Особенно про того, в трактире, – подумаешь, интересно мне, и зачем такую обреченную физиономию стряпать. Все равно расскажешь, куда ты денешься от меня. Хотел себе супруга, скучно тебе было? Вот и получи себе головную боль в виде меня. А я злопамятный. Вот такой темный эльф. И расплылся в довольной улыбке.

– Что ты хочешь знать? – тяжело вздохнул он, увидев меня с улыбкой до ушей.

– Расскажи мне про вампиров. Ты начинай, а я буду спрашивать, если что вспомню или не пойму.

– Тот, в трактире был высшим вампиром, поэтому более уравновешенный. Молодые обычно не высовываются из своих владений. Альвин, видимо, просто был удивлен твоим поведением, поэтому так себя дружелюбно повел. Вообще, вампиры очень опасны. Они сильны не меньше нас с тобой, быстры и натасканы на убийство. Холодны и расчетливы. Старшие вампиры могут применять внушения.

– А молодняк?

– Нет, не могут. Они охотятся на тех, кто слабее, и им вполне хватает быстроты и силы. Но они и более несдержаны. Кстати, учти, что кровь эльфа помогает им в рождении детей. Попадешь к ним в руки, ничем хорошим для тебя это не кончится.

– А твоя кровь не имеет таких свойств?

– Моя кровь для них – смертельный яд. Может поэтому наши народы не воевали ни разу. Кровь оборотней они пить тоже не хотят, может, пахнет не так. Точно не знаю. Но места обитания оборотней граничат с владениями вампиров.

– А когда они кусают, человек превращается в вампира? – интересно мне, а что? Опять на меня уставился. Ой, только не отключайся.

– Ты, Даэ, иногда как спросишь. А потом от кого кровь для питания брать, если все стали бы после укуса такими же, как они? Превратиться в вампира можно, но это через сложный ритуал. Насколько мне известно, он должен проводиться с согласия троих старейшин и ими самими. Чаще у них рождаются дети. Тоже что-то связанное с магией. С тебя хватит? – спросил он у меня, после этого посмотрев на безмятежно спящего волка в своих руках.

– Наверное, – нерешительно протянул я, стараясь вспомнить еще какой – нибудь вопрос. Вдруг чего забыл.

– Тогда давай крути головой почаще, будем искать место для ночлега.

Ближе к вечеру нашли неплохое местечко. Небольшая полянка, укрытая с двух сторон огромными валунами. Развели костер. Демон быстренько смылся на охоту, вернулся с двумя ушастыми. Разделывал и готовил снова он. Аппетитный запах дразнил нос. Не у меня одного желудок требовал пищи, следом за волком проснулась и девочка. Некоторое время в ночной тишине раздавалось только дружное чавканье. Мы вчетвером усилено поглощали жареное мясо. Насытившиеся волчок и девочка уснули вместе, плотно прижавшись друг к дружке.

– Ты ложиться собираешься? – а демон выглядел уставшим, даже жалко стало.

– Посторожить надо, – объяснил демон.

– А может, ты лежа посторожишь? Я без тебя замерзну. И убери свою ехидную улыбочку. Просто ночью холодно, – оправдывался я перед демоном, смотревшим на меня с лукавой улыбкой.

Улегшись рядом с вытянувшимся Зераном, прижался к нему поближе, с упоением вдыхая его аромат. Вот гадство, мне еще нравится, как он пахнет. Всё, это финиш! Но рядом с ним было так умиротворяюще… И сам не заметил, как пригревшись, заснул.

Ночь, на удивление, прошла спокойно, без происшествий. Проснулся в отличном настроении и полным сил. Остальные еще спали. Сил хоть отбавляй, значит надо немного размяться. Бег за ушастым самое то. Вышел за круг, углубился в лес. Прислушался. Где – то недалеко журчит ручей, птицы поют. Листва шумит. О, вот и долгожданный ушастый бежит, только под лапами трава шуршит. Поиграем в догонялки? Усталый и вспотевший, но довольный, с трофеем в руке, я возвращался к месту ночевки.

Неожиданно кольнуло в груди. Опять как тогда? Опасность. Как можно тише подкрадываюсь к нашей стоянке. Слышу помимо голоса демона, там еще какие-то чужие голоса. Подобрался поближе. Скотство! Узнаю эти голоса. Это те типы, что в трактире о нас трепались. Значит догнали. Замираю в шаге от края поляны. Передо мной все как на ладони. Вижу всех четверых – это хорошо, значит, никто не прячется. Сволочи, девчонку с волком связали. Не прощу я вас, мальчики. Не тех вы тронули.

– Где второй?

– Мы расстались еще там, в трактире, – хрипло отвечает Зеран, замечаю кровь на его губах и лице, на почти черной коже. Значит, руки успели распустить… Не прощу. Тихо зверею.

19
{"b":"221858","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
#Лисье зеркало
Древние города
Вечная жизнь Смерти
Манускрипт
Научись искусству убеждения за 7 дней
Блондинки тоже в тренде
Запах Cумрака
Хоумтерапия. Как перезагрузить жизнь, не выходя из дома
Тень ночи