ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Я, слыша такие речи, лишь сильнее стискивала кулаки, повторяя себе, что сделаю все возможное, чтобы не дать магам уничтожить источник, а вместе с ним и остров.

Адмирал Рэйстан, слыша подобные речи, лишь вздыхал, и наливал себе новую порцию эля. Ему дела не было до магов и каких-то там непонятных источников. Он всего лишь выполнял приказ своего короля. Пожалуй, только к нему я испытывала нечто сродни уважению. У меня даже возникала мысль, чтобы открыться старому вояке, и объяснить создавшуюся ситуацию, но мой порыв вовремя пресекла принцесса:

— Оливер Рэйстан предан моему отцу, и никогда не выступит против его воли. Так что, забудь эту безумную идею, и давай думать дальше.

Но мыслей касательно дальнейших действий не было решительно никаких. Как две хрупкие девушки, пусть одна из них даже владеет магией, могут остановить королевский флот? Двенадцать кораблей, на каждом из которых по достаточно могущественному магу, опытному капитану и хорошо тренированных офицерах флота — с такой силой, я даже и не думала тягаться. Но и позволить им уничтожить остров, не могла.

И вот сейчас, корабли медленно подходили к охраняемой границе, и маги, наконец получили возможность продемонстрировать свое могущество. Выглядывая из окна каюты, мы с Салией с ужасом наблюдали как мощные волны Силы врезались в черные чрева морских смерчей, заставляя тех медленно истаивать, постепенно истончаясь и теряя свою смертоносную мощь. Да уж, к сожалению я была права когда считала что даже десяток сильных магов может пройти защитный барьер если объединится. Вопрос только в том, как потом они будут делить драконий источник.

Как только истаял последний черный смерч, на горизонте показалась уже знакомая полоса плотного тумана. Я тут же вспомнила о морских чудовищах, которые скрываются на этом участке моря, и понадеялась на то, что у корабельного мага хватит сил не дать им утопить «Алую чайку».

— Ниэль, что это у тебя такое лицо бледное? — обеспокоенно посмотрела на меня Салия. — Эти черные смерчи ведь не единственная защита острова? Я права?

Мне только и оставалось, что кивнуть в ответ на ее догадку.

— Туман? — принцесса кивнула на клубящееся вдалеке молочно — белое марево. — Это тоже ловушка?

— Морские ящеры. — Вздохнув, призналась я. — Их там очень много, и по словам Дрейка, им не составит труда потопить судно.

— Хм, это уже серьезная проблема. — Нахмурилась Салия и с куда большей опаской посмотрела на туман. — Если что, сможешь нас прикрыть?

— Попытаюсь. — Кивнула я. — По моим соображением, драконья магия должна защитить нас от нападения. Эти твари чувствуют носителя силы и не рискнут атаковать. По крайней мере, именно об этом мне рассказывал камадо.

— Значит, будем надеяться, что твой жених тебя не обманул. — Вздохнула принцесса.

Я не ответила, так как «Алая чайка» уже вплотную подплыла к клубящемуся мареву и первой погрузилась в туман. Неожиданно, корабль едва заметно засиял призрачно — зеленоватым светом.

— Маг окутал судно защитой. — Почему-то шепотом пояснила я в ответ на озадаченный взгляд Салии. — Правда, никак не могу понять, что именно он вплел в заклинание…

— Смотри! — принцесса толкнула меня локтем и указала на темно — синюю гладь моря. Я уже и сама видела большие плоские головы чудовищ, которые беззвучно окружали корабли, готовясь к атаке. Один из монстров бросился на соседний корабль, и тут же полыхнула яркая вспышка света, от которой монстр страшно заревев, ушел под воду. Для остальных ящеров это послужило сигналом к атаке, и теперь весь королевский флот подвергся нападению. Но защита, наложенная на корабль и непрерывно подпитываемая магами, поражала нападающих сильными разрядами, не позволяя нанести ущерб судну.

— Хорошая работа! — оценила я старания магов. — Хотя, кто бы сомневался, что Его Величество не отправит на это дело дилетантов.

— Гляди-ка, морские ящеры отступают! — Салия приникла к мутному стеклу иллюминатора и внимательно следила за тем, что происходит снаружи. — И туман уже не так сияет, так что могу предположить, что скоро мы выберемся на открытое пространство.

— По моим ощущениям, в прошлый раз мы плыли немного дольше. — С сомнением протянула я. — Хотя, «Алая чайка» движется гораздо быстрее, чем корабль итамонцев, даже несмотря на то, что подвергается многочисленным атакам. Так что, скорее всего ты права, и туман скоро развеется.

Но вопреки нашим прогнозам, корабль не покинул пределы туманной зоны, а наоборот встал на якорь, впрочем, как и остальные корабли флота. Чтобы узнать в чем причина неожиданной остановки, мы с принцессой поднялись на палубу, где уже построились офицеры, ждущие распоряжения адмирала Рэйстана. Мы как можно незаметней влились в ряды отборных представителей королевского флота, и прислушались к речи Рэйстана:

— … ждем до особого распоряжения. Как только нам сообщат о том, что защитный барьер снят, мы начинаем наступление. Все понятно?

— Так точно! — хором ответили офицеры.

— Разойтись! — отдал приказ адмирал, и мы с Салией спустились в кубрик, чтобы поговорить с глазу на глаз.

— Дрейк никогда не откроет границу. — Убедившись, что нас не подслушивают, прошептала я. — Особенно теперь, когда отступникам больше нечего ему противопоставить. Меня уже нет на острове, так что камадо не согласиться на условия шантажистов.

— А ты уверена, что твой жених в курсе твоего исчезновения с острова? — с сомнением протянула принцесса.

— Ты права, — вздохнула я, — но я думаю, Дрейк не снимет барьер, не убедившись, что со мной все в порядке. А если отступники не смогут предъявить ему доказательства моей невредимости, он ни за что не пойдет на их условия.

— Плохо ты мужчин знаешь, Ниэль. — Покачала головой Салия. — Если он действительно тебя так любит, то использует любую возможность для твоего возвращения. Любовь слепа, и камадо в надежде вновь увидеть тебя, может принять условия отступников.

— Как же я этого боюсь. — Вздохнула я, и отвернулась, чтобы принцесса не заметила влагу, блестящую в моих глазах. Как же я скучала по Дрейку, и как ненавидела себя за невозможность помочь любимому, или хотя бы сообщить ему, что я жива. Использовать магию сейчас, на корабле, под носом у более опытного мага — означало выдать себя, да и принцессу с потрохами.

И если максимальное наказание, которое грозит принцессе, это суровый отцовский выговор, и возможно, домашний арест, то моя шея, без всякого сомнения, распрощается с головой за проникновение на военный объект. Так что, лучше до поры до времени придержать свои силы, чтобы потом иметь в рукаве козырь под названием «фактор внезапности». А мне остается уповать на то, что Дрейк все-таки не поддастся на провокацию, и не откроет защитный барьер.

* * *

Моим надеждам не суждено было сбыться. Уже через сутки, маг получил весточку от Иллы, в которой сообщалось о том, что защита острова вот-вот будет снята. Я с трудом держалась чтобы не завыть от охватившего меня отчаяния. Что же наделал мой камадо? Теперь ничего не помешает королевскому флоту высадиться на остров.

По команде адмирала, «Алая чайка» во главе остальной армады, снялась с якоря и двинулась вперед, своим острым носом рассекая плотные клубы мерцающего голубыми искрами, тумана. Офицеры засуетились, готовясь к высадке на закрытый остров, и в воздухе повисло напряжение, какое бывает обычно перед серьезным боем. Не слышно было обычного смеха перебрасывающихся шутками мужчин, не было привычной брани корабельного кока Глазастого Гарри, который ругался так виртуозно, что мы с Салией волей не волей краснели, когда слушали особенно смачные ругательства. Одним словом — на корабле царила сосредоточенная тишина, разбавляемая командами адмирала Рэйстана.

Наконец, в плотной пелене тумана показался просвет, и вскоре корабль выбрался на открытую местность, так что стал виден Итамонский остров. В этот раз, мы подплывали к острову с другой стороны. Здесь не было порта, причалов, зато с одной стороны берега, в море уходил вытянутый, похожий на когтистую лапу, мыс а с другой, берег вздымался вверх, так что над морем нависал обрыв. И лишь центр берега давал возможность короблю подойти вплотную к острову. Я с удивлением обнаружила уже пришвартованное судно, которое было намного меньше военного корабля королевского флота.

48
{"b":"221889","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
В плену
Дюна: Дом Коррино
Удочеряя Америку
Стеклянная магия
Не благодари за любовь
Алхимики. Бессмертные
Побег без права пересдачи
Ветер на пороге
Девочка-дракон с шоколадным сердцем