ЛитМир - Электронная Библиотека

— Вот как? — отец нахмурил брови. — А у нее не каникулы? Или полагаешь, что Дица обязана работать весь день? Только она живет в этом доме?

— Нет, но… — промямлил Влад:

— Никаких «но», — отрезал отец. — Мама уехала, мы остались одни и если помогаем друг другу, то этим помогаем и маме сдавать спокойно свои экзамены. И это не первый раз с тобой, между прочим. Можно подумать, у тебя одни права, а у Дицы одни обязанности. Так не пойдет. В конце концов, ты у нее воруешь время, часть ее каникул! — сказал отец совсем строго. И добавил:

— С завтрашнего дня, будь добр, помогай Дице без всяких уверток. Что скажет — делай.

Влад слушал отца потупившись, не возражая ни словом, ни жестом.

Отцу стало жаль сына.

— Ну, ладно-ладно, не вешай носа. Я просто предупредил тебя!

Отец сидел на диване, и Влад очутился вдруг рядом, голова его склонилась к коленям отца, а отцовская рука, теплая, тяжелая и ласковая, легла на его затылок…

Влад замер под ее тяжестью… Что было бы, если бы папа узнал всю правду? Узнал, что Влад… украл — пусть обыкновенный ножик? Что бы он сделал? Подбил бы? Влад не может вспомнить случая, когда бы папа ударил его! Выгнал бы из дома? А если бы Влад рассказал все как было, как он хотел вернуть ножик?.. Может быть, папа все понял бы и даже помог бы ему? Влад боролся с желанием открыться отцу и страхом признания, стыда. И… промолчал.

Глава V

Дица вернулась из магазина. Влад был еще дома.

«Чудеса да и только», — подумала Дица.

— Почему не, пошел с ребятами?

— Может, тебе надо помочь?.. — ответил Влад.

Дица постаралась ничем не выдать своего удивления:

— Уберем в квартире, раз так, — сказала она без особой надежды на помощь.

— Давай, — ответил он просто. — Что нужно делать?

— Вымой полы, а я приготовлю что-нибудь поесть.

— Хорошо, сказал Влад самым покорным голосом на свете и пошел за тазом.

Дица принялась чистить картошку, «Что это с ним? Не видала еще его таким послушным и покладистым! Вчера папа его отчитал, а сегодня Влад превратился в ангела!»

Она решила пойти посмотреть, как брат моет полы.

Вошла в комнату. Под книжным шкафом растеклась большая лужа.

— Смотри, ты оставил лужу!

— Высохнет, — ответил Влад; он старательно водил тряпкой по полу.

— Нет, надо вытереть. Мама говорит, краска портится.

— Не приставай. Мою, как могу.

— Мой хорошо.

Влад посмотрел на нее, еле сдерживая досаду:

— Не нравится — мой сама, — но все же вытер лужу.

Дица про себя еще раз подивилась.

А Влад, убирая воду под шкафом, думал: «Видела бы ты меня здесь с этой мокрой тряпкой, как же… На этот раз пусть будет по-твоему».

Влад просто боялся встретиться с Андреем — вот почему остался дома. Конечно, вчера он пообещал отцу помогать Дице. Само собой. Но это вовсе не значит, что он тотчас должен мыть полы. Мог бы делать что-нибудь другое. Эх, до чего было бы хорошо, если он поехал в пионерский лагерь, как ему предлагали родители! Не захотел. Зато теперь у него есть развлечение на все лето! Чтоб не столкнуться с Андреем, придется терпеть Дицу, а чтобы избавиться от Дицы, вынужден будет попадаться Андрею на глаза. И так до тех пор, пока он, Влад, не найдет злополучный ножик… или… или… другой такой же… Другой? Вот это идея!

От радости Влад начал плясать, вертясь по комнате с тряпкой в руках.

— Что с тобой? — На пороге кухни появилась Дица. — Опрокинешь тазик, сумасшедший!

— Тазик, тазик! — пел Влад, притопывая себе ногой. Потом остановился и спросил возможно более спокойным голосом:

— Дица, ты не знаешь, где продаются перочинные ножи?

— Где? В магазине.

— Я тоже думал, что не в цирке! Но в каком? Не в гастрономе же?

— Что, перочинный ножик — копченая селедка?

— Сама ты копченая селедка!

— А ты арбуз!

— А ты Дица-спица! — задел он ее не без успеха.

— Что ты привязался ко мне?

— Если не знаешь, где продаются, молчи лучше!

— Не знаю и знать не желаю! А тебе-то зачем? Приспичило ножик купить?

— Мне ничего не нужно, — огрызнулся Влад и повернулся к сестре спиной, чтобы она не видела его лица.

— Если не нужно, зачем спрашиваешь?

«Отцепись ты от меня», думал Влад. Он жалел уже, что не рассказал в тот раз все отцу. Но если тогда не рассказал, то теперь уж не расскажет никогда.

— Я думаю, ножики есть в магазине, где продаются тетрадки и карандаши, — раздался Дицын голос после долгого молчания.

Конечно, там должны быть! Владу захотелось швырнуть тряпку и помчаться за ножиком. Но сразу же настроение и испортилось: ему нужен не любой ножик, а точно такой, как тот, у Андрея!

А вдруг найдется именно такой?

Влад улучил момент и очутился на улице.

Вот и магазин. Он вошел и уверенно направился к прилавку. Прошел вдоль витрины, внимательно разглядывая выставленные под стеклом вещи… И вдруг его взгляд остановился на желанном предмете, который он так долго искал: под стеклом лежал перочинный ножик, точь-в-точь как тот, а рядом с ним, на маленькой подставке, красовался ценник с цифрой «95 коп».

Влад остановился как вкопанный, не сводя с ножика глаз. Покупатели оттесняли его то в одну, то в другую сторону, но он снова возвращался к тому месту, откуда мог хорошо видеть ножик. И цену: 95 коп.

— Мальчик, посторонись! Не видишь, что мешаешь покупателям? — сказал продавец, молодой парень с тонкими, как черные ниточки, усиками и длинными бакенбардами, какие, заметил Влад, в моде у некоторых взрослых ребят. Продавец нахмурился и пристально посмотрел на Влада…

Тот покраснел и отошел, ошарашенно подумав: «На лбу у меня, что ли, написано, что я нечист на руку? Я ведь хотел только посмотреть, как другие, и еще узнать цену».

95 копеек! Где он их возьмет?

Влад шел домой, обдумывая со всех сторон эту проблему. Нельзя же вдруг, ни с того ни с сего, попросить у папы 95 коп! Он обязательно спросит, зачем. Что делать?

Ему вдруг пришла в голову замечательная мысль: он станет собирать понемногу и в конце концов соберет нужную сумму. Нет, надо собирать помногу, иначе пройдет целая неделя, пока удастся собрать! Будет просить по десять, по двадцать копеек — то на мороженое, то на билет в кино, в несколько дней соберет, и купит, наконец, ножик!

Влад вошел в квартиру веселый, довольный, что придумал такой хороший план.

Отец был уже дома. Читал газету. Услышав, что пришел Влад, опустил газету на колени и спросил:

— Где ты пропадаешь?

— Я был у… Андрея.

Отец удивленно вскинул брови:

— Был у Андрея, а Андрей искал тебя здесь.

… — ответом Влада было мучительное молчание.

Отец устал и не заметил замешательства сына или, может быть, не придал ему большого значения. И вновь углубился в газету.

— Дуришь, Влад. Смотри у меня!

Ну вот! Попробуй теперь попросить у отца на мороженое! Держи карман!

Влад вздохнул и пошел на кухню, достал из шкафчика баночку с металлической крышкой, герметически закрывающейся. В эту баночку всегда покупали сметану. Влад вытащил из ящика стола кухонный нож с широким лезвием и острым концом, потом принес из кладовки молоток…

От напряжения на лбу у него выступили капли пота…

На стук пришла Дица, заглянула через плечо.

— Что делаешь?

Влад молча продолжал долбить крышку.

— Я спрашиваю, что ты делаешь и зачем портишь банку? — не отставала сестра.

«Вот репей! От нее не так просто избавиться!» — подумал Влад.

— Не порчу, а мастерю копилку, — ответил он в промежутке между ударами. Влад не собирался делать из этого большой тайны, деньги он будет собирать открыто.

— Какая еще копилка? — удивилась Дица.

— Обыкновенная. Деньги собирать. Копейку за копейкой.

— Как?! Разве ты не знаешь, что мама не разрешает нам это делать?

Несколько лет назад Дица увидела как-то у одной подружки копилку. И решила сделать себе тоже копилку из коробки из-под конфет. Заклеила крышку, прорезала ножом щелку. Мама увидела — и тут же запретила. А когда однажды Влад принялся тоже мастерить себе копилку из консервной банки, сказала: «Надо копить добрые дела, а не деньги!» — и выбросила копилку Влада в мусорное ведро.

28
{"b":"221895","o":1}