ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ты что, забыл: «Надо копить добрые дела, а не деньги!» — повторила Дица мамины слова и попыталась вытянуть банку из-под ножа. Удар молотка пришелся по банке, раздался глухой треск и звон стеклянных осколков, упавших на пол.

Дица вскрикнула от боли и лизнула пораненный палец.

А в соседней комнате раздался голос отца:

— Что там у вас? Идите сюда!

Влад влетел в комнату:

— Она мне надоела! Все время пристает… Покоя нет!

Дица молчала. Она разглядывала порез на пальце.

Отец сидел в кресле, положив газету на колени, и смотрел то на одного, то на другого.

— Скажи, Влад, чем тебя донимает Дица?

— Чего она сует нос в мои дела? Из-за нее ничего не могу сделать так, как… хотелось бы… — Начал Влад довольно задиристо и закончил обвинение совсем угасшим голосом.

— Что же это ты намеревался такое хорошее сделать и не удалось из-за Дицы?

— Я хотел сделать себе… копилку.

— Копилку?! — удивился отец. — Все, что нам нужно, — маме, мне, Дице и тебе — мы с мамой всегда покупаем. Для чего тебе деньги?

— Просто так, — ответил Влад после короткой заминки.

— Тем хуже. Это уже жадность. Возьми веник и собери осколки, — заключил отец.

Влад с пылающими щеками выбежал из комнаты.

Быстро подмел, собрал осколки и выбросил их в мусорное ведро. Разве мог он сказать отцу, зачем ему понадобились деньги?

Влад задумался. Лицо его вдруг посветлело. Он положил в угол веник и совок и вышел на площадку.

Поколебался, потом одернул рубашку, пригладил ладонью чуб и, полный решимости, подошел к двери Татьяны Осиповны. Позвонил.

Дверь отворилась, и соседка пригласила его войти.

— Папа просит вас дать ему взаймы на несколько дней 95 копеек, — выпалил Влад.

Татьяна Осиповна удивилась:

— Что за сумма?! — ушла в комнату, вернулась с рублем и дала его Владу.

Влад взял рубль, буркнул «спасибо» и направился к дверям.

— Может, больше нужно? — спросила Татьяна Осиповна.

— Нет! Хватит! Через несколько дней я… — Влад закрыл за собою дверь и побежал по лестнице вниз. Даже не верилось, что у него в кармане целый рубль, и Влад изредка проверял — на месте ли он. «Все равно соберу деньги и верну долг. А сейчас получу сдачи пять копеек и спрячу. Так соберу и без копилки».

Издали Влад увидел, что магазин закрыт, но все же не мог остановиться: подбежал к двери, посмотрел на запломбированный замок, потом подошел к витрине и заглянул внутрь. Потоптавшись еще некоторое время перед магазином, он, разочарованный, вернулся домой.

На следующий день, рано утром, Влад снова был здесь, у еще закрытого магазина. Он походил по скверу на другой стороне улицы, непрестанно поглядывая на дверь. Наконец появился продавец и открыл магазин.

Влад был первым покупателем. Ножик ждал его…

С покупкой в кармане и пятью копейками сдачи Влад вернулся домой и спрятал свои сокровища в старый ранец, валявшийся в кладовой.

«Никому не придет в голову, что здесь спрятано что-то ценное», — подумал он, довольный.

Жаль только, что он не может сегодня же вернуть Андрею ножик, избавиться от напасти.

Завтра!

Был выходной день, и отец вошел к Владу сердитый.

— Где был?

— Мм… я…

— Что это такое?! Дица убирает, Дица помогает мне во всем, а ты исчез спозаранку и знать ничего не хочешь!

Влад ничего не ответил.

— И ребята искали тебя. От них я узнал, Что ты три дня не ходишь кормить кроликов. Это еще что значит? Ни дома, ни с товарищами!

Влад продолжал молчать: в голове у него вертелась только одна мысль: завтра конец всем его мучениям! Завтра! А сегодня он готов терпеть все что угодно: и отцовскую проработку, и мытье полов, и картошку будет чистить, если нужно! Только бы скорее пришел завтрашний день!

Завтра утром он положит ножик на место, и с той минуты жизнь его снова потечет по прежнему руслу: он сможет дружить с Андреем, играть с ребятами, разговаривать с отцом дома — и везде быть самим собой!

Останется лишь одна забота, маленькая и легкая: собрать рубль и как можно быстрее вернуть его Татьяне Осиповне.

Глава VI

Влад проснулся ни свет ни заря. Подождал, пока отец уйдет на работу, быстро поднялся, оделся, собрал в кулек сухари и овощные отходы для кроликов, перехватил на скорую руку, тихонько пробрался в кладовую, нащупал ножик в старом ранце, сунул его в карман и вышел. Скорее!

Едва очутился в школьном дворе, он подбежал к кроличьим клеткам, огляделся, и, убедившись, что никого поблизости нет, вытащил ножик из кармана и засунул его в одну из клеток, под подстилку.

Все! Кончены все мытарства! Ему хотелось прыгать и плясать от радости. Вдруг он подумал озабоченно: «Надо ведь еще, чтобы Андрей нашел ножик».

Влад заглянул в клетки и почти во всех заприметил новорожденных крольчат.

У ворот послышались голоса: шли Андрей, Ионел, Витя.

Андрей заметил Влада и издали крикнул ему:

— Ты здесь? А мы тебя искали дома.

— Крольчат видел? — спросил Ионел, когда они подошли к клеткам.

— Видел. Целая куча.

— Надо будет сделать несколько клеток. Дня через два придут на смену другие ребята и не справятся сами, — заметил Витя.

— Конечно сделаем, — согласился Ионел.

Мальчики принялись готовить еду: резать морковку, капустные листья.

Витя начал рассказывать:

— В прошлом году я был у бабушки в деревне…

— А у бабушки были кролики… Знаю, ты мне рассказывал, — прервал его Ионел.

— Тебе рассказывал, а другим — нет. Был у бабушки в деревне, и у бабушки были кролики. Такие же, как эти. Все лето я за ними ухаживал. Как я их кормил! Стерег! Никакого толку! Подохли все до одного.

Андрей расхохотался.

— Ты слишком хорошо ухаживал за ними. Кроликам нужен покой, тишина и свежая капуста. А ты их стерег! То есть был их лютым врагом! Весь день торчал перед глазами! А ну-ка, — повернулся Андрей к Владу, — расскажи ему сказку про царскую овцу. Помнишь? Жил-был царь… Как раз подходящая для Вити.

— Сказка очень простая, — начал Влад, лихорадочно думая, что бы ему сказать или сделать, чтобы Андрей наткнулся на ножик, — сказка очень простая, — повторил он и глотнул слюну. — Один царь спросил своих мудрецов: что делать, чтобы овца, которую кормят до отвала, не жирела? Ни один мудрец не смог ответить. Овца ела и жирела. Царь огласил свою загадку по всей стране. Пришел один пастух и привязал в двух шагах от овцы… волка. Овца ела, но уже не жирела нисколечко.

— Точно как Витины кролики, — засмеялся Андрей. Он повернулся к Вите:

— Ты их брал в руки? Руки в клетки совал? А?

— Угу, — ответил Витя, не глядя на Андрея.

— Ну вот! Теперь выучи наизусть сказку Влада. Пригодится, когда опять поедешь к бабушке в деревню…

Ионел и Андрей рассмеялись, даже Витя улыбнулся. Только Владу было не до шуток. Он все время поглядывал на клетку, в которой лежал ножик.

Что если ребята не наткнутся на него? И он пролежит там, пока не заржавеет? Или его найдут другие ребята, ведь через два дня придет смена?

Влад кинулся к клетке, сунул руку меж прутьев.

Андрей прикрикнул:

— Не трожь!

— И не думаю, хочу проверить, сухая ли у них подстилка… Сухая… Нормально… Ой! Андрей! Смотри, твой ножик!

— Какой ножик? — спросил недоуменно Андрей. Все же подошел к клетке. Подошли и Ионел с Витей.

Влад чувствовал, как кровь прилила у него к лицу, выжимает слезы из глаз, жжет кожу… Он даже не повернул головы к своим товарищам, когда они остановились рядом. Наоборот, еще ниже наклонился, старательно вглядывался в клетку:

— Действительно, — сказал Андрей, увидев ножик. — Как он сюда попал? — и вытащил его.

— Вместе с едой. Кролики разворошили постель и прикрыли ножик, — предположил Ионел.

Ни Ионел, ни Витя не придали событию никакого значения. Влад думал, что все будут поражены, станут удивляться неожиданной находке, а на самом деле…

Ну и хорошо, что никто не обратил внимания!

29
{"b":"221895","o":1}