ЛитМир - Электронная Библиотека

— О нет, нет, ни за что не пойдем!

Не успели чародейки возразить, как две крошечные королевы развернулись и заковыляли назад. Но, дойдя до первого же поворота, сестры остановились и осторожно оглянулись. Им страшно хотелось знать, что будут делать Стражницы.

Вилл хотела было крикнуть что-то Розе и Фиалке вдогонку, но Тарани остановила ее.

— Оставь их в покое. Им просто не хватает смелости.

— Но…

— А что, если заглянуть в эту дыру? — предложила Ирма и, не дожидаясь ответа, направилась к трещине.

— Не могу дотянуться. Хай Лин, похоже, есть работа для тебя. — Ирма отошла в сторону, а Хай Лин встала прямо под узким отверстием. Она воззвала к силам воздуха и, взлетев к потолку, прильнула к трещине. Остальные в нетерпении ждали, что она скажет.

— Корнелия там? — прошептала Ирма.

Взору Хай Лин предстал огромный ледяной зал.

Повсюду сновали местные коротышки, облаченные в сверкающие наряды из снега и льда. Они не разговаривали друг с другом, зато постоянно останавливались, чтобы взглянуть на себя в одном из огромных зеркал, которыми были увешаны стены дворца. У входа в зал виднелись несколько ледяных статуй. Может, это были те, что восстали против тирании королевы и были за это превращены в лед? В дальнем конце зала находился трон.

На нем сидели две фигуры. Одна, без сомнения, была Ледяной королевой. А другая… Неужели это Корнелия? Хай Лин прищурилась, стараясь разглядеть фигуру получше. Да, похоже, это действительно была ее подруга, хоть ее и трудно было узнать в белом как снег платье и в высокой короне из сосулек. Почему она сидит рядом с королевой? Что происходит?

Перед троном, положив голову на передние лапы, лежал Снежный дракон. Спал ли он? Внезапно дракон вскинул голову, и Хай Лин осознала, что смотрит прямо в его изумрудно-зеленые глаза. Девочка отвела взгляд, но дракон настороженно шевельнул ушами и стал принюхиваться. Затем он поднялся и направился к трещине. Хай Лин тут же опустилась.

— Быстро! Убираемся отсюда! — прошептала она и потащила подруг назад по коридору, туда, где притаились Роза и Фиалка.

Замешкайся они хоть на секунду, было бы поздно — Снежный дракон выпустил ледяную молнию и запечатал трещину.

— Где же мы теперь будем подслушивать? — вздохнула Роза, но ей никто не ответил. Все затаив дыхание ждали, что будет дальше. Прошло несколько минут, и подруги вздохнули с облегчением. Видимо, дракон успокоился на том, что заделал дыру. Опасность миновала.

— Ну, рассказывай! — потребовала Тарани у Хай Лин.

— Это фантастический, великолепный зал. Знаешь, Ирма, там все похоже на декорации, которые мы сделали для бала-маскарада, только гораздо красивее. Повсюду переливаются и мерцают кристаллы льда и…

— Все это, конечно, очень хорошо, Хай Лин. Но, прости, давай обойдемся без подробного описания интерьера. — Вилл умоляюще взглянула на подругу. — Лучше скажи, ты видела Корнелию?

Хай Лин всплеснула руками.

— Кажется, видела. Там, в дальнем конце зала, есть громадный сдвоенный трон. И, если не ошибаюсь, на троне рядом с королевой сидела Корнелия. — Она указала на только что запечатанную трещину. — Но я за свои слова не ручаюсь — отверстие было в углу, а зал такой большой…

Чародейки переглянулись.

— Чего тут думать! — воскликнула Ирма. — По-моему, надо соединить наши силы и разобраться с этой ледяной дамочкой и ее псом-переростком!

— Попридержи коней, Ирма! Разве не ты совсем недавно говорила, что нужно сначала разработать план? — напомнила подруге Хай Лин.

— И что? Может, ты уже придумала этот план? — обиделась Ирма.

— Нам не хватает информации, — задумчиво произнесла Тарани. — Хай Лин, можешь сказать, где находится трон по отношению к этому месту?

Хай Лин махнула рукой вдоль туннеля. Тарани попятилась назад, продолжая смотреть на Хай Лин.

— Скажешь «стоп», когда я окажусь прямо под троном, — прошептала она.

Когда подруга отошла на порядочное расстояние, Хай Лин вскинула руку:

— Стоп!

Тарани жестом подозвала к себе подруг.

— Я могу проделать здесь отверстие, и тогда мы услышим, о чем они говорят.

— А как насчет того, чтобы сделать большую дыру, чтобы мы могли в нее пролезть? — Вилл вопросительно посмотрела на Тарани.

— Наверное, у меня получится, но как мы поднимемся? — откликнулась Тарани.

— Я придам форму воде, которую ты растопишь! — с энтузиазмом воскликнула Ирма. — Сделаем ступеньки изо льда!

Вилл и Хай Лин закивали в знак согласия, но Тарани оставалась серьезной:

— Хорошо, но сначала я все же проделаю маленькую дырочку, и мы сможем точно определить, где находимся. Не хотелось бы попасть прямо в лапы к Снежному дракону. Правда ведь?

Чародейка сосредоточилась и выпустила к потолку огненный луч. Он, словно бур, вошел в толстый слой льда, и скоро до девочек донеслись звучащие наверху голоса. Голос Ледяной королевы узнать было несложно.

— Надеюсь, ты счастлива здесь, Корнелия.

Я ни на миг не пожалела, что сделала тебя своей наследницей. С того самого момента, как я впервые установила с тобой контакт, я не сомневалась, что ты — именно та дочь, о которой я так долго мечтала! Ты зрелая и целеустремленная, ты не подвержена пустым смехотворным эмоциям или дурацким капризам. Ты действительно идеальная наследница Империи Льда. И уверяю тебя: этот нелепый мирок с его простодушными жалкими обитателями — всего лишь начало чего-то гораздо более великого!

Видимо, Корнелия ей возразила — Ледяная королева прервала свои рассуждения и воскликнула:

— Как?! Ты продолжаешь твердить об этой больной малявке и своих подружках-Стражницах? Ты меня разочаровываешь, я-то думала, ты выше всей этой чепухи. Все они — только часть дурных снов. Они ничего не значат для тебя.

— Тарани, попытайся телепатически дотянуться до Корнелии. Кажется, она все еще пытается бороться с чарами! — Ирма крепко стиснула кулаки. — Бедняжка Корнелия! Представляю, как ей сейчас должно быть тяжело.

Тарани собралась с силами и мысленно обратилась к Корнелии.

«Корнелия, мы здесь! Держись! — Она напряженно ждала ответа, но его не последовало. — Корни, ты меня слышишь? Это я, Тарани! Не слушай речей Ледяной королевы. Ты должна помнить нас: меня, Вилл, Хай Лин и Ирму. Не забывай, что ты одна из Стражниц Кондракара!»

— Она не ответила, но у меня такое чувство, будто она все слышала, — сказала подругам Тарани.

— Попробуй еще раз! — Голос Хай Лин звенел от напряжения.

Тарани закрыла глаза и снова постаралась сконцентрироваться.

«Корнелия, не сдавайся. Помни о Лилиан!» Через секунду сверху, из тронного зала, ясно донесся голос Корнелии, обращенный к королеве:

— Моя сестра… Что с ней? Вы обещали освободить ее, если я приду к вам.

— Это ужасно! — мрачно произнесла Вилл. — Нам пора вмешаться, и чем быстрее, тем лучше. Хай Лин, подлети к отверстию и посмотри, в каком месте оно выходит в зал.

Хай Лин сосредоточилась, и поток воздуха поднял ее к своду пещеры.

— Мы прямо за троном. Если выберемся тут, никто нас не заметит, пока мы не нанесем удар, — сказала воздушная чародейка, снова опустившись к подругам.

— А Снежного дракона поблизости не видела? — спросила Вилл.

— Нет, скорее всего, он в другом конце зала — охраняет трещину, из которой я выглядывала в прошлый раз.

— Тогда приступаем к делу, — произнесла Тарани и, обменявшись с Вилл ободряющими взглядами, торопливо расширила дыру. Тем временем Ирма соорудила аккуратную маленькую лесенку из талой воды, которая на холоде тут же снова замерзла.

— Вы двое, — обратилась Вилл к Розе и Фиалке, с благоговением следившим за действиями девочек, — бегите отсюда подальше. Если Снежный дракон найдет нашу дыру, вы не должны попасться ему в лапы.

Представив себе ужасного дракона, изрыгающего острые стрелы льда, крошечные женщины тут же поспешили прочь.

— Удачи! — хором прошептали они девочкам, прежде чем скрыться за поворотом.

Девочки стояли у подножия лестницы, и Вилл приглушенным голосом отдавала подругам последние распоряжения.

14
{"b":"221914","o":1}