ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Павел Кашин. По волшебной реке
Чудо любви (сборник)
Ремейк кошмара
Уроки обольщения
Еще кусочек! Как взять под контроль зверский аппетит и перестать постоянно думать о том, что пожевать
Как химичит наш организм: принципы правильного питания
Ключ от твоего мира
Предсказание богини
Око Золтара

Рука королевы скользнула к шее — толстый отросток корня обвился вокруг ее горла.

— Полегче, Корнелия, — сказала Тарани и успокаивающе положила ладонь подруге на руку. Корнелия перевела дух и велела корням ослабить хватку.

— Уф, какое счастье, что я ей друг, а не враг! — натянуто хохотнула Ирма.

— Откуда вы черпали свою силу? — стараясь сохранять самообладание, произнесла Корнелия.

Женщина отдышалась и протянула чародейке маленький кристалл, сверкавший как бриллиант.

— Вот, возьми. Моя сила спрятана здесь.

Корнелия взяла кристалл.

— Девочки, если вы не слишком заняты, помогите мне, — крикнула Ирма, стоя перед исполинской стеной воды. — Срочно нужна идея, куда все это девать.

В этот момент Ирма поняла, что не в состоянии больше сдерживать поток, и метнулась в сторону. Огромная, мощная волна прокатилась по все еще покрытой льдом земле.

— Простите! — сказала Ирма и вскинула руки, будто сдаваясь. — Эта масса воды была слишком тяжела для меня. — Девочка уперла руки в бока и обвела остальных чародеек колючим взглядом. — А некоторые так увлеклись своими делами, что не спешили помочь.

Пять чародеек в ужасе смотрели на Страну Тысячи Рек. Волна талой воды в один миг затопила все вокруг. Не было видно ни одного островка суши.

— О нет, что мы наделали! — вскрикнула Вилл и закрыла лицо руками. — Мы уничтожили все, что хотели спасти!

— Почему вы мне не помогли? — По щекам Ирмы покатились слезы. — Это я во всем виновата. Почему у меня никогда ничего не выходит?!

— Здесь нет твоей вины, — твердо возразила Тарани. — Прости нас, мы слишком сосредоточились на королеве и драконе и перестали замечать, что творится вокруг.

Огненная чародейка оглянулась в поисках Хай Лин, но той нигде не было. А в следующую секунду воздушная чародейка подлетела и приземлилась рядом с подругами. На ее лице играла широченная улыбка.

— Осушите слезы! Вся вода уходит, куда ей и положено — в старые русла рек. А по пути она растапливает лед, сковавший землю. — Хай Лин по смотрела на Корнелию. — К делу, Корни. Земля ждет твоей помощи.

— А что стало с местными жителями — слугами в замке и теми, кто скрывался в лабиринте? Где они? — заволновалась Тарани. Ей еще не верилось, что все закончилось благополучно.

— Пойдемте со мной! — И Хай Лин отвела подруг на вершину холма, откуда было видно множество рек, прорезавших равнину и змеившихся, словно живые серебряные ленты.

— Смотрите! — радостно вскричала Тарани. Стражницы разглядели кучу маленьких человечков, плескавшихся в реке. Маленькие мокрые коротышки стояли на берегу, готовые в любой момент помочь собратьям выбраться из воды. Купались, очевидно, те, кому не удалось избежать холодного дыхания Снежного дракона и кому пришлось долгое время находиться в услужении у королевы. Другие радостно копошились на берегу, смеясь и обнимаясь. Они помогали друг другу снимать неуклюжие тяжелые наряды — так бабочки избавляются от остатков кокона. И, как бабочки, человечки теперь плясали в ярких сверкающих костюмах, которые все это время скрывались под толстым слоем одежды.

Смеясь от полноты чувств, Корнелия отпустила свою магию на волю и позволила ей пропитать всё вокруг. К ее собственной радости и к радости ее подруг, прямо у них на глазах все окрестные растения пустились в рост и зацвели. Ледяной лес преобразился в тихую рощу, где росли ароматные цветы, источавшие золотистый нектар. Вся земля, куда ни кинь взгляд, наполнилась яркими красками; жизнь, которую прежде сковывал лед, брала свое. Как только холмы вновь покрылись сочной зеленой травой, крошечные человечки принялись карабкаться на вершины и с хохотом и визгом скатываться вниз по крутым склонам.

Пять Стражниц не могли противиться окружавшей их атмосфере счастья и веселья. Ирма сразу заразилась всеобщим настроением:

— Давайте тоже прокатимся!

К ней присоединились Вилл и Хай Лин, и подружки, заливаясь смехом, кубарем скатились с поросшего густой травой холма.

— Ухты, здорово! — выдохнула довольная Ирма, стряхивая с одежды травинки.

Тут к девочкам подбежали Роза и Фиалка.

— Вам удалось! Вы спасли нас! Ура! Ура!

Две королевы кинулись обниматься с Вилл, Ирмой, Тарани и Хай Лин, но львиная доля объятий и дружеских поцелуев досталась Корнелии.

Остальные местные жители тоже захотели разделить свой восторг со спасительницами, и вскоре чародейки оказались в гуще веселых человечков. Те похлопывали их по спинам, целовали, обнимали и щекотали до тех пор, пока чародейки, сотрясаясь от хохота, не рухнули на землю. Наконец Вилл смогла освободить вокруг себя достаточно места, чтобы сесть.

— Хватит! Прекратите! А то до смерти нас защекочете! — взмолилась она.

Простодушные как дети, маленькие человечки отступили, но продолжали радостно скакать и отплясывать возле чародеек.

Роза и Фиалка взобрались на камень и закричали:

— Праздник! Мы устроим праздник, а пять Стражниц будут нашими почетными гостьями.

Корнелия нервно переглянулась с подругами и прошептала:

— Я бы лучше поторопилась домой — хочу узнать, как там Лилиан.

— А нам еще нужно доставить пленников в Кондракар, чтобы Оракул с ними разобрался, — добавила Тарани.

— Мои милые друзья, — тепло обратилась Хай Лин к жителям Страны Тысячи Рек. — Мы бы с огромным удовольствием отметили с вами этот великий день. Уверена: это будет незабываемый праздник, ведь я никогда не видела страны красивее и людей жизнерадостнее, чем здесь! Но, к сожалению, мы вынуждены вас покинуть. В Кондракаре нас ждет Оракул, а Корнелия беспокоится о своей младшей сестре. Прощайте! И будьте счастливы!

Две маленькие королевы понимающе закивали.

— Да, — сказала Роза. — Забота о сестре — это важно!

Фиалка обняла свою сестру за плечи и поцеловала в щеку.

— Чистая правда, моя драгоценная Роза. — Она поглядела на Стражниц. — Что ж, не будем вас задерживать. Благодарим за помощь! Если захотите снова посетить нас, будем ждать с распростертыми объятиями. — Она хихикнула. — К тому же мы ни когда не упустим случая устроить праздник!

С помощью Сердца Кондракара чародейки доставили своих пленников к Оракулу.

«Вы снова проявили себя как истинные Стражницы добра и справедливости». — Оракул слегка поклонился девочкам, передавшим в его руки поверженных злодеев. Корнелия протянула ему искрящийся кристалл — вместилище силы Ледяной королевы.

«Волшебный лунный свет», — произнес он с улыбкой и подул на кристалл, после чего тот стек с его пальцев, как расплавленное серебро, а потом и вовсе исчез. Оракул поймал взгляд Корнелии и заметил, что ей не терпится домой.

«Вам пора возвращаться в ваш мир», — с улыбкой проговорил он и позволил девочкам покинуть Кондракар.

Астральная капля в костюме Снежной королевы вертелась перед зеркалом.

— Как Лилиан? — Настоящая Корнелия с тревогой впилась взглядом в свою магическую копию.

— Она вернулась домой сразу после того, как твои подруги ушли. — Астральная капля кивнула в сторону остальных чародеек. — Когда «скорая помощь» доехала до больницы, температура у Лилиан повысилась-до нормальной, и врачи отправили ее домой…

Корнелия не стала слушать дальше. Она рывком распахнула дверь и помчалась по коридору.

Астральная Корнелия снова повернулась к зеркалу.

— Сидит идеально! Вот бы мне пойти в этом платье на какую-нибудь вечеринку…

— О нет! — застонала Ирма. Копия Корнелии тут же насупилась.

— Ну ладно-ладно, я только примерю, — кисло протянула она.

Ирма покачала головой.

— Да я не о тебе, — уныло сказала она. — До меня только сейчас дошло: как мы объясним родителям Корнелии наше внезапное появление здесь?

В эту минуту в комнату вернулась Корнелия. Ее лицо светилось от счастья.

— Лилиан чувствует себя замечательно! Она совершенно здорова и… — Чародейка заметила свою копию: — Исчезни.

— Ой, ну пожалуйста, можно остаться еще на чуть-чуть?

— Нет, но за помощь — спасибо. — Корнелия сконцентрировалась, и ее астральная капля снова стала частью ее самой. Единственным напоминанием об астральной Корнелии служило упавшее на пол роскошное голубое платье. Подняв его, Корнелия обнаружила, что оторванная лента аккуратно пришита. Чародейка закусила губу. В ближайшее время ей придется как следует постараться, чтобы убедить маму, что она не глупая и испорченная эгоистка, — ведь объяснить истинную причину своего поведения она не могла.

16
{"b":"221914","o":1}