ЛитМир - Электронная Библиотека

Наполеон громко мурлыкал, свернувшись калачиком на кровати. Ему совсем не понравилось, когда Корнелия вдруг вскочила. Не прошло и минуты, как чародейка создала свою астральную каплю.

— Привет. Что я должна делать? — осведомилась астральная копия, с любопытством оглядываясь по сторонам.

— Ложись в постель и спи, — распорядилась Корнелия.

— Но это же так скучно! Можно мне хотя бы побродить по квартире?

— Нет, — отрезала Корнелия. В памяти еще были свежи воспоминания о том, какие неприятности возникли у Вилл из-за ее астральной капли. Магический двойник умудрился поссорить Вилл с Мэттом. — Просто ложись и спи. Зазвонит телефон — ответь. Если кто будет спрашивать, скажи, что родители с Лилиан в больнице. Ладно?

— Как скажешь, босс, — обиженно ответила астральная Корнелия и присела на кровать, где все еще лежал Наполеон. Она положила ему руку на спинку, но кот вихрем слетел на пол. Шерсть у него встала дыбом, а хвост распушился, как щетка трубочиста. Корнелия невольно улыбнулась. С помощью астральной капли легко вводить в заблуждение людей, но Наполеона не одурачишь.

— Куда ты собралась? — поинтересовалась астральная Корнелия.

Чародейка посмотрела на свою копию и подумала: что будет, если она не вернется? Астральная капля навсегда займет ее место, и никто кроме Наполеона этого не заметит? Внезапно тяжесть ее тайны сделалась невыносимой, она закрыла лицо руками и села на кровать.

— Скажи мне, — настаивал двойник.

Корнелия отняла ладони от лица и заглянула в глаза, словно принадлежавшие ее зеркальному отражению. Девочка больше не могла выносить этого давления. Она ДОЛЖНА поделиться с кем-нибудь секретом — хотя бы для того, чтобы избавиться от этого гнетущего чувства и собраться с мыслями.

— Хорошо, я тебе скажу — но обещай, что ты никому ничего не расскажешь! — Астральная капля кивнула, и тогда Корнелия поведала ей всю историю с самого начала. — А теперь я должна выполнить требования женщины из Цветка, иначе с Лилиан случится что-то ужасное… — Она вдруг запнулась. — Что я наделала! Я же выбросила Ледяной цветок. Мне надо бежать! Что, если кто-нибудь найдет его в снегу и заберет себе!

Она выхватила из гардероба зимнее пальто.

— Надеюсь, что скоро вернусь, — бросила чародейка своему двойнику. — Пригляди тут пока за всем!

«Только бы Ледяной цветок был еще там! Только бы он был там!» — с жаром повторяла девочка, мчась к сугробу, где она выбросила подвеску.

Приблизившись к сугробу, она, к своему величайшему облегчению, заметила, как в снегу что-то поблескивает. С бешено колотящимся сердцем она подняла кристалл к луне. Вспышка лунного света снова чуть не ослепила ее.

— Я готова, — произнесла Корнелия. — Что я должна делать?

— Великолепно, дитя мое! Я знала, что с тобой можно договориться. Надень Ледяной цветок на шею и нарисуй вокруг себя круг. Убедись, что линия сплошная, без разрывов. Об остальном я позабочусь.

Трясясь от страха и холода, Корнелия начертила на снегу круг. Тщательно оглядев нарисованное и удостоверившись, что линия нигде не прерывается, чародейка встала посредине круга и глубоко вздохнула. В ту же секунду она ощутила дуновение холодного ветра. Корнелию словно втянуло в воронку смерча, заполненную кусочками льда, и она, не осознавая, что делает, призвала на защиту свою чародейскую силу.

Девочка очнулась в точно таком же дворце, какой видела во сне прошлой ночью. Она в изумлении огляделась по сторонам. Стены, пол и потолок — всё было сделано изо льда. Изогнутый купол огромного зала, в котором очутилась чародейка, поддерживали массивные колонны. Солнечный свет лился внутрь сквозь ледяные окна. Лучи преломлялись в мириадах кристалликов, из которых состоял потолок, заставляя их переливаться всеми цветами радуги. На стенах висели зеркала, отражавшие сияние так, что каждый дальний уголок, каждая трещинка в полу были залиты светом.

Во дворце было очень красиво, но так холодно, что Корнелии казалось, будто она сама превращается в ледышку. Она обхватила себя руками за плечи, пытаясь удержать тепло, но разницы не почувствовала.

— Ну как тебе нравится мой дворец? Корнелия обернулась. Именно этот голос говорил с ней из Ледяного цветка. К девочке приближалась стройная высокая женщина. Она была необыкновенно хороша собой, а ее голубые глаза сверкали словно бриллианты. Ее окружала свита из почтительно кланяющихся маленьких человечков.

Все они, казалось, носили одежду изо льда, тоже блестевшую как бриллианты.

— Я так рада, что ты наконец приняла разумное решение. — Прекрасная женщина подошла совсем близко, и Корнелии захотелось сбежать — вокруг незнакомки распространялся пробирающий до костей холод. Но у девочки не было сил пошевелиться. Она будто примерзла к полу. В следующую секунду она ощутила, как к ее лбу прикоснулись холодные губы. Поцелуй был таким ледяным, что кожу на лбу обожгло холодом. Корнелия не удивилась бы, если бы на этом месте возникли волдыри. Но боль вдруг прошла, и чародейке стало лучше. Девочка больше не мерзла. Но при этом ее не оставляло чувство, что она только что забыла что-то важное. Корнелия попыталась уцепиться за свои воспоминания.

— Лилиан… Что с Лилиан? — с трудом выговорила она.

— Не бойся, дитя мое. Пока ты носишь на шее Ледяной цветок, твоя сестра будет в безопасности.

— Но где я? — Корнелия отчаянно пыталась сохранить оставшиеся кусочки своей личности.

— Ты у меня во дворце, а я — Ледяная королева. Однажды наступит день, когда все вокруг станет твоим. Я выбрала тебя, и теперь ты станешь моей дочерью.

— Но…

Ледяная королева положила руку девочке на плечо и прижала к ее губам холодный палец.

— Не перечь мне. Помни о своей сестре!

Увидев на лице Корнелии страх, женщина холодно рассмеялась и снова поцеловала чародейку в лоб. На этот раз девочке не было больно, но поцелуй настолько глубоко заморозил ее память, что прежняя жизнь виделась ей словно во сне. Она не сопротивлялась и позволила облачить себя в платье из сияющего льда — холод больше не обжигал ее. Магия Ледяной королевы парализовала волю девочки и ее чародейские способности, и теперь Корнелия желала только одного — служить этой прекрасной женщине.

«Голубой гном» доиграл очередную песню. Повинуясь властному взгляду миссис Боксер (та была в пышном фиолетовом наряде феи и с золотой волшебной палочкой в руках), Ирма направилась к микрофону.

— Друзья, как я уже говорила, сегодня мы выберем два лучших костюма. Пока вы танцевали и развлекались, за вами наблюдали судьи. После длительного обсуждения они наконец пришли к единому мнению. Приз за самый фантастический костюм достается… — Наслаждаясь моментом, Ирма сдала паузу. От нетерпения кое-кто из мальчишек начал свистеть. — Итак, приз за самый фантастический костюм достается… Красному дракону!

Под гром аплодисментов Мартин и два его приятеля поднялись на сцену. Ирма что-то прошептала Мартину на ухо, а потом обратилась к залу:

— Три первых ряда, не могли бы вы немного отойти назад?

Она подала Мартину знак, и из пасти дракона вырвался длинный язык пламени. Зрители пришли в неистовство. Они так громко хлопали в ладоши и топали ногами, что Мартину пришлось выпустить пламя на бис. Публика продолжала восторженно кричать, но огня больше не последовало. Мартин снял с себя драконью голову.

— Устройство заело… — смущенно пробормотал он в подставленный Ирмой микрофон.

Сияющая Ирма чмокнула победителя в щеку.

— Это и правда было здорово, — прошептала она. Лицо Мартина сделалось краснее, чем голова дракона, и зал одобрительно загудел. Тем временем Ирма незаметно пихнула дракона в щеку, давая понять, что ему пора покинуть сцену.

— Теперь перейдем к призу за самый красивый костюм. Приз получает… — В зале снова поднялся гул, все ждали оглашения имени победителя. Ирма засмеялась: — Пожалуйста, успокойтесь! Потише, а то вы ничего не услышите! — Когда толпа наконец угомонилась, чародейка продолжила: — Приз получает Хелен Доусон за костюм Солнца!

9
{"b":"221914","o":1}