ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Снимок круглого белого крепыша, сделанный сбоку, вышел просто отлично! На заднем плане рядком выстроились грибы помельче. Мал мала меньше, некоторые едва высунулись из земли. Осеннее солнце ласково пригревало шелковистые мягкие шляпки, каждая из которых отбрасывала на траву тень.

— Ой, ты такая молодец! — воскликнула Вилл. — Отлично получилось! Но что это?

Девочка ткнула пальцем в странную тень. Она не подходила по форме ни к одному грибу. Тарани помотала головой.

— Понятия не имею.

Вилл повернулась к компьютеру.

— Джордж, не мог бы ты увеличить этот кадр? Изображение на экране тут же стало крупнее, но при этом расплылось, и теперь тень больше напоминала грязное пятно. Как Джордж ни старался сделать картинку более резкой, у него ничего не выходило.

Вилл пролистала остальные кадры. На некоторых из них тоже была видна странная тень. Вдруг Тарани заметила, что она в точности совпадает с силуэтом трухлявого бурого гриба, который испортил самый лучший снимок. И вот он снова тут как тут! На последней фотографии бурый гриб и его тень были видны наиболее отчетливо.

— Я точно помню, что этот трухлявый урод не попадал в кадр, — промолвила Тарани, покачав головой. — Я снимала только белые грибы. Это очень странно!

Вилл озадаченно кивнула. Она включила принтер и вежливо попросила его распечатать фотографии. После ворчания и вздохов тот, наконец, принялся за работу, всем своим видом выражая недовольство.

Последний снимок был еще влажным от краски, когда Вилл поднесла его поближе к свету лампы. Расплывчатое изображение трухлявого гриба оставалось на месте.

— Тарани, по-моему, надо срочно связаться с девчонками, — заявила Вилл. — Что, если тут замешана магия? Это дело как раз для команды чародеек.

— Ты права, — кивнула Тарани. — Думаю, Ирма отправилась к Хай Лин обсуждать костюм для конкурса. Пойдем-ка и мы туда.

Глава 4. Увеличительное стекло

По гостиной Хай Лин доносились негромкий, умиротворяющий шум и восхитительные запахи из располагавшегося внизу ресторана. Тарани вдруг захотелось есть, хотя она успела плотно пообедать и еще перехватить кое-что потом. Порой, когда девочки заходили к Хай Лин, их угощали всякими китайскими деликатесами. Но сегодня, похоже, Тарани придется ужинать дома…

— Чаю хотите? — поинтересовалась Хай Лин. — Черного, зеленого или красного?

— Даже не знала, что бывает красный чай, — удивилась Тарани. — Что ж, я не прочь его попробовать.

— Да хоть синий, мне всё равно, — пожала плечами Ирма, — главное, чтобы к нему полагалось пирожное.

Вилл достала фотографии грибов и разложила их на столе между чашками. Ирма склонилась, чтобы разглядеть снимки получше.

— Уже готово? Я так и знала, что ты решишь участвовать в конкурсе! — воскликнула она.

— А мне можно взглянуть? — спросила Хай Лин. — Какие красивые грибы!

Тарани покачала головой и сказала, что это всего лишь проба. Она просто нащелкала в парке несколько кадров, чтобы проверить, как работает новый фотоаппарат.

— Лучше поглядите сюда, — Вилл решила взять беседу в свои руки. — Странная фотка получилась…

Большую часть изображения занимал роскошный белый гриб, но Вилл указывала пальцем не на него.

Хай Лин зажгла маленький светильник, чтобы девочки могли получше всё рассмотреть. Отброшенная им тень слилась с затемнениями на снимке.

— Ну и что? — хмыкнула Ирма. — Просто какой-то фотограф-неумеха поймал в кадр свой собственный силуэт. — И она дружески пихнула Тарани в бок, чтобы та не обижалась.

— Прекрати, Ирма, — оборвала подругу Тарани. — Вовсе это не моя тень. Когда я делала снимок, ничего подобного не было.

Хай Лин взяла фотографию и пристально вгляделась в нее. Потом обвела пальцем темное пятно.

— А знаете, у меня ведь есть лупа, — вспомнила она. — Погодите, я сейчас за ней схожу.

Хай Лин вернулась с красивой шкатулочкой, внутри которой лежала лупа, довольно старая на вид. На лакированной крышке был изображен дракон, а древесина слабо пахла благовониями. Четыре головы склонились над увеличительным стеклом. Сперва они увидели лишь размытое пятно, но через пару секунд изображение стало более отчетливым.

Пара маленьких острых глазок под спутанными волосами, нос крючком и тонкогубый рот. Странное существо непонятного возраста выглядело каким угодно, только не добрым. Внезапно оно пошевелилось и протянуло к чародейкам руку!

Хай Лин уронила лупу, а Ирма едва не подавилась пирожным. Вилл снова поглядела на снимок сквозь увеличительное стекло.

— Вы тоже это видели? Кажется, оно двигалось… Как будто хотело что-то нам сказать…

Девочки снова нависли над лупой. Но теперь картинка казалась более размытой, и существо не подавало признаков жизни. Чародейки долго таращились на неясную фигуру, однако ничего не происходило. Наконец Хай Лин сдалась и убрала увеличительное стекло обратно в изящную шкатулку.

Тарани напряженно хмурилась. Ей казалось, что она вот-вот что-то вспомнит. Этот маленький человечек выглядел поразительно знакомым. Ах да, сон!

— Ты права. Думаю, он хочет связаться с нами. Я сейчас вдруг вспомнила, что этот гном являлся мне ночью! А потом у меня стали вертеться в голове странные слова:

Синее пламя очищает и рассказывает о будущем…

И вдруг в ее мозгу всплыло продолжение:

Только отважный не устрашится синего пламени и увидит в его сердце и добро, и зло…

— Как поэтично! — воскликнула Хай Лин. — Но что означают эти фразы?

— Это только первые строки. Я уверена, что там есть что-то еще. Может, даже намного больше, чем я сейчас произнесла. Но я не помню продолжения.

Вилл слушала, склонив голову набок. Синее пламя?..

— Очищает, будущее, только отважный…

Она схватила блокнот и попросила Тарани прочитать загадочные строки еще раз. Любой текст легче понять, когда он у тебя перед глазами.

Вилл обвела подруг серьезным взглядом.

— А где Корнелия? Надо немедленно рассказать ей обо всем.

— Кажется, она пошла к себе с какими-то двумя девчонками из другого класса, — сказала Хай Лин. — Должно быть, готовится к конкурсу красоты.

— Ага, укладывает волосы, наносит макияж, красит ногти, — с сарказмом заметила Ирма. — Ну и флаг ей в руки!

— Напомните мне номер ее мобильника, — попросила Хай Лин, направляясь к тумбочке с телефоном. — Я её позову.

Дозвониться до Корнелии оказалось не так-то просто. А потом пришлось ждать еще полтора часа, пока ей удалось деликатно выпроводить своих приятельниц.

Когда в дверь, наконец, позвонили, и в прихожую вошла Корнелия, девочки не сразу ее узнали. Перед ними стояла взрослая девушка с заколотыми на затылке волосами и при полном макияже. Ей можно было дать минимум на пять лет больше, чем на самом деле.

— Глядите-ка, кто к нам пожаловал! — брякнула Ирма. — Это же старшая сестра Корнелии, которую она так тщательно от нас скрывала!

— Ух ты, отлично выглядишь! — восхитилась Хай Лин.

Корнелия покрутилась на месте, чтобы подруги могли полюбоваться на нее со всех сторон. Не удержавшись, она еще повертелась перед большим зеркалом — уже для себя. Потом, внезапно став серьезной, она обратилась к Тарани:

— А собственно, зачем вы меня вызвали? Хай сказала по телефону: с твоими снимками что-то не так…

Чародейкам потребовалось всего несколько минут, чтобы посвятить Корнелию во все подробности. Та сразу поняла, насколько это важно. Не оставалось никаких сомнений: Стражницам предстояло отправиться на новое задание!

Глава 5. Миссия Тарани

Вилл призвала Сердце Кондракара, и могущественный талисман озарил ярким светом обращенные к нему лица. Все девочки ощущали тяжкий груз ответственности, лежащий на их плечах. Они немного постояли в тишине. Каждая готовилась отправиться в Кондракар, чтобы встретиться с Оракулом. Вилл подняла взгляд и произнесла:

3
{"b":"221915","o":1}