ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Сто тысяч долларов, вдобавок к твоему ежемесячному тарифу.

Взгляд Бреда устремился туда, где машины приземлились в воду. Его М5 уже погрузилась ,но задняя часть пикапа все еще выглядывала из прибоя, покачиваясь словно труп.

- Что насчет него? - спросил Бред.

- Него? - переспросил Ангел.

- Да, - сказал Бред и указал на заднюю дверь, скользящую под волнами. - Него.

Ангел посмотрел на тонущий пикап, словно впервые видел.

- У него нет страховки, - ответил он. Бред оцепенело кивнул.

Свет фар приближающейся скорой охватил место происшествия.

- Доброй ночи, Бред, - произнес Ангел и улыбнулся.

- Доброй... - начал Бред, но остановился ,поняв, что Страж уже исчез.

В одиночестве, стоя на холоде, Бред начал неудержимо дрожать. Осознание только что поразило его. Осознание того, что он должен быть мертв.

Глава 2

Мэдди проснулась под жужжание будильника. Было рано, за окном поднимался тусклый и серый рассвет. Ей снилось, что она бездельничает на пляже какого-то далёкого тропического побережья, океан блестит, словно бриллиант, простираясь к горизонту. Мэдди хотела остаться во сне, всё ещё ощущать тёплый песок под ногами, ничего не делать, кроме простого наслаждения солнцем на лице, никого нет, кроме неё одной. Но звук будильника был неумолим, и её глаза начали неохотно открываться.

Подняв голову, она выглянула в окно. Там был, словно призрак в туманной полутьме, знак Города Ангелов. Он вырисовывался огромным и тихими буквами на холме, удачно созданным окном в спальне Мэдди. Она вздохнула. Остатки сна исчезли в никуда, уступая место реальности, что она всё ещё жила в Лос-Анджелесе. Всё ещё застряла в Бессмертном Городе.

Она смахнула ноги с кровати и попыталась стряхнуть остатки сна. Детишки в школе жаловались на первый урок, начинающийся в восемь утра, но для Мэдди день начинался в пять. Каждый день.

Она нащупала пару джинсов на полу и достала полосатую футболку с длинными рукавами из шкафа, и переоделась в них. Ничего изысканного, и поэтому они нравились Мэдди - просто и удобно. У нее не было времени - или денег - для чего-то другого. Она схватила свое любимое серое лёгкое худи, прежде чем покинуть комнату. Она почистила зубы и пробежалась расчёской по волосам, прежде чем быстро спуститься по лестнице.

Свет снаружи теперь стал ярче, и, кроме того, она могла сказать это в освещённом свете туманом, своему дяде, Кевину, что уже были первые распоряжения. Это были обычные хлопоты, так как Мэдди была выпускницей. Он поднялся раньше Мэдди и открыл ресторан, принимая первые заказы, чтобы у неё было больше драгоценных минут сна. Затем он наденет свой передник и займёт своё место в задней части в качестве повара.

Обязанностью Мэдди было принимать заказы и работать остаток утренней смены, пока не надо было отправляться в школу. Чаще всего, по утрам она была единственной официанткой на дежурстве. Впрочем, Мэдди привыкла к этому. И даже если это раздражало - проводить почти каждое утро, работая после школьных занятий допоздна - особенно зимой, когда было темно большую часть её смены - тем не менее, заставляло чувствовать себя хорошо, помогая Кевину, быть той единственной, на кого он действительно расчитывает. Она знала, что он ценит это.

Мэдди подхватила свой рюкзак с дивана в гостиной, в котором были спрятаны вещи для стирки, и быстро осмотрела комнату, чтобы убедиться, не забыла ли что-нибудь. Безделушки и фотографии были расположены вдоль стены, подвесная мебель и беспорядок, видимо устроенный Кевином сегодня ночью. Дом был скромный и, видимо, стоял еще со времен перестройки 1987 года, но это было всё, что она знала, ну а в общем-то, большего знать и не надо было.

Довольная тем, что не оставила следов, Мэдди выскочила через дверь на узкую дорожку, которая вела через двор к задней двери Кевина. Когда ей было одиннадцать, она пыталась убедить своего дядю сменить название ресторана на что-нибудь более оригинальное, но Кевин был немного традиционалистом, и "Обед у Кевина" сохранилось.

Она вошла через заднюю дверь в крошечный офис и переоделась в свою форму, которую держала в офисе, чтоб она сразу могла направиться в школу после смены. Униформа не могла бы быть более традиционной: просто полосатое платье и белый передник. Официантки по правилам должны были носить рабочую форму, но иногда Мэдди удавалось протащить свои чёрные кроссовки мимо дяди, который, казалось, всегда смотрел в другую сторону.

Мэдди ощутила острый аромат свежесваренного кофе, шипящего бекона и недавно замешанных блинчиков, когда появилась из задней части и прошла по узкому коридору к кухне. Как она и ожидала, Кевин уже тяжко работал возле стойки, подавая три первых заказа за день. Мэдди спрятала блокнот и ручку в карман платья и собрала волосы в конский хвост.

- Доброе утро, Мэдс, - произнес Кевин, намазывая маслом несколько цельнозерновых тостов.

- Это на четвёртый и седьмой. - Он указал на тарелки.

Он был средней внешности, если не сказать меньше: обветренные морщины пересекали его лицо, он компенсировал это улыбкой, которая всегда вселяла надежду и оптимизм.

- Здорово, - ответила Мэдди, укладывая тарелки на её уже довольно опытные для семнадцати лет руки.

- И Мэдс? - добавил Кевин. - Налей себе немного кофе. В доме. - Он подмигнул. Мэдди сонно рассмеялась, затем, балансируя тарелками на руках, выпорхнула из кухни в обеденный зал.

Обеденный зал был такой же, как и во всех небольших ресторанчиках, люминесцентные лампы мигали над чёрно-белым линолеумным полом. Кухня находилась в левой части здания. Длинная часть была огорожена барной стойкой и стульями с одной стороны, а с другой - треснутым виниловым стендом. Кабинки располагались вдоль окна с видом на улицу. Короткая часть буквы Л, зажатая между домом и холмом, позволяла наблюдать из зала почти идеальный вид на знаменитый знак Город Ангелов.

Мэдди поставила заказы на столики четыре и семь, а затем направилась к кувшину с водой и графину с кофе, чтобы налить напитки.

- Извините, мисс? - обратилась грузная женщина из одной кабинки, когда Мэдди проходила мимо. - Не могли бы вы настроить ТВ?

Мэдди кинула взгляд на старенький Магнавокс, опирающийся об угол. На экране не было ничего, кроме перекатывающихся статичных помех, которые имели обыкновение часто появляться. Щеки женщины радостно горели, а её лицо имело выжидающее выражение, как у ребенка.

- Неужели вы не слышали? Прошлой ночью в Малибу произошло спасение. - Слово спасение она произнесла так, словно это была самая волнующая, самая важная вещь в мире.

- О, серьезно? - уклончиво пробормотала Мэдди. Она встала одним коленом на стол женщины и дотянулась до телевизора. После того, как появился сигнал, закусочная наполнилась звуками КНА - Канал Новостей Ангелов.

Была бы воля Мэдди, она бы предпочла смотреть что-нибудь иное, но посетители всегда хотели слушать новости об ангелах, так что был включен КНА.

-Ужасный несчастный случай произошел вчера ночью в результате столкновения двух машин в Малибу, у одного из потерпевших был хранитель из компании НАС Ангелкамс, объявил репортер лицо которого было измазано пылью. - Далее в течение часа прямо на КНА вы увидите очевидца, захватывающий репортаж о спасении и эксклюзивное интервью с архангелом Марком Гадспидом.

При слове Ангелкамс женщина в кабинке широко раскрыла глаза и пристально посмотрела на экран где показывали кадры туманного тихоокеанского шоссе.

- Ух ты! Вы представляете? - сказала она, не спуская глаз с телеэкрана. - Можете представить, как за вами всё время присматривает один из ангелов-хранителей, защищает несмотря ни на что? И себя, ставшего бессмертным в их больших, сильных руках, и как каждый увидит это? - её глаза оставались прикованы к ТВ. - Однажды я буду спасена.

Но Мэдди уже уходила. Правда была в том, что она не понимала всей этой темы насчёт Ангелов. С тех пор как они разоблачились миру почти сто лет назад - Пробуждение, как они называют это - и направили свои спасательные способности в бизнес, Бессмертные казались единственной вещью, волновавшей всех. Всех, кроме Мэдди.

2
{"b":"221917","o":1}