ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Впервые она обрадовалась своей вечерней смене в закусочной; она даже с нетерпением ждала её. Кое-что, что могло увлечь её блуждающие мысли. Но, только завернув за угол на свою улицу, она остановилась как вкопанная. Она моргнула, неуверенная, что виденное было реальным. Снаружи ресторана Кевина стояла очередь. Раньше здесь никогда не было очереди. Даже по воскресениям не было ожидающих на улице. Здесь было человек сто, и непостоянные клиенты тоже. Это были хипстеры с татуировками и пирсингом, жители пригорода, туристы и опрятные типы из Беверли Ниллз.

Мэдди протолкнулась по тротуару и зашла через заднюю дверь.

- Что я тебе говорил? - крикнул Кевин из-за фритюрницы, когда она вошла. - Это наконец-то произошло. Удача улыбнулась нам! Я уже договорился о дополнительной помощи.

Мэдди улыбнулась как можно убедительнее, а затем скрылась в ванной. Ресторан оживленно говорил о Джексоне. Мэдди не могла избежать этого, работая между столиками, строчив заказы и охапками выкладывая пищу. Все хотели узнать о прошлой ночи. Девочки хотели знать, как он выглядел в лицо. Даже КНА на Магнавокс был заглушён криками и безумными разговорами. Если Мэдди и хотела перестать думать о нём, то случилось всё совершенно до наоборот.

- Это место, где он сидел? - спросила девушка, указывая на кабинку. Её мать переминалась с ноги на ногу позади.

- Нет. - Мэдди вздохнула. - Он сидел там.

- Великолепно, - девушка просияла. - Ты не могла бы сфотографировать меня?

Мэдди сделала то, что она просила. Куда бы она ни взглянула, люди купались в остатках сияния и славы присутствия Джекса. После нескольких часов освободился лишь ряд, но закусочная всё ещё была переполнена. Мэдди едва услышала звон входной двери из-за шума. Она подняла глаза.

Итан стоял в рваных джинсах, футболке и радужных шлёпанцах. Мэдди не видела его с тех самых пор, как он за утро до этого попросил её телефонный номер. Он быстро просканировал обеденную зону, не замечая её, затем подошёл и занял место у стойки. Не совсем понимая причину, Мэдди взглянула на своё отражение в окне и поправила хвост, прежде чем подойти.

- Привет, - застенчиво поздоровалась она.

- Привет, Мэдди! - ответил он, выглядя взволнованно, когда увидел её.

- Тебя тут не было какое-то время. Тебе нужно меню?

- Вообще-то, - сказал Итан, глядя ей в глаза, - Я слышал, что произошло. Мне нужно скоро встретиться с Кайлом и Тайлером, но я ехал мимо и просто хотел удостовериться, что с тобой всё в порядке.

Мэдди была удивлена и немного тронута.

- Со мной всё в порядке. Спасибо, что спросил.

- Здорово, рад это слышать. Я просто... Я не знаю. Я волновался, - улыбнулся он.

- Ты не можешь прийти сюда и ничего не заказывать, - сказала она, вытаскивая блокнот. Она обнаружила, что не хочет, чтобы он уходил. - Как на счёт этого?

- Я люблю здешнюю еду, - заметил Итан. - Но вообще-то, я не голоден.

- Как на счёт чашки кофе на вынос?

- Конечно, - согласился он. - Звучит клёво.

Она вернулась и взяла с полки кружку, затем наполнила её горячим кофе. Итан был милым. И, ей пришлось признать, что хорошеньким тоже. Они ладили. Оба были спокойными, но не стеснительными. Всё же, она не была готова думать, что он ей нравился. Ей придется быть осторожной. Она захватила миску со сливками и направилась к нему.

- Бесплатная чашка Джо, мне нравится это место, - сказал Итан, взяв чашку и отпив из неё. - Трудная ночь, да?

- Расскажи мне об этом, - ответила Мэдди, прислонившись к стойке.

- Честно говоря, - произнес Итан, оглядывась на возбужденные лица в ресторане, - я просто не знаю, почему людей это настолько заботит.

Мэдди посмотрела на него, заинтересовавшись.

- Я думала, я одна такая. Ну, за исключением Тайлера, который против любой политики.

Итан пожал плечами:

- Я имею в виду, я не пытаюсь утверждать или что-то ещё, я просто думаю, мы те, кто мы есть; а они те, кто они есть. И почему поклоняются им?

Репортёр стоял на холме знаменитого Центрального арт-музея, в Беверли Хиллз, расползающегося гораздо ниже него. Он с нетерпением ждал отчёта о новом спасении. Эффектные кадры Angelcam мелькали на экране: Хранитель отрывал дверь кабины резко падающего вертолёта, его роторы застряли в воздухе, и вытащил владельца-пилота. Они поднялись на безопасное расстояние, перед тем, как вертолёт врезался в склон над Автострадой Санта-Моники, сгорая в пламени. Хранитель летел со своим Подопечным в безопасность, в мерцающий белым Центр Гетти, на вершину холма, где рой машин скорой помощи ревел, встречая их. Пожарные бросились тушить горящие кусты на склоне холма в ревущем пламени. Ангел уже давал интервью на открытой мраморно-белой площади музея, его рубашка клочьями свисала вокруг него, открывая взору обнажённые скульптурно-совершенные линии его туловища, его крылья были ещё раскрыты. Столб дыма появился вдали. Фаны сновали вокруг, крича и снимая. Поклонники в закусочной все смотрели, загипнотизированные кадрами спасения. Некоторые уже зашли на SaveTube пересмотреть запись и найти новые кадры.

У Итана было расстроенное выражение лица.

- Когда ты видишь всех этих людей, спасённых Ангелами, ты хоть иногда можешь не думать об Ангеле или Защите? Я имею в виду, ты вообще думаешь о других людях? Людях, которым, возможно, больно. Людях, которые, возможно, могут быть убиты. Они заслуживают того, чтобы их спасли, меньше?

Он посмотрел из-за кружки прямо Мэдди в глаза. Она посмотрела на Итана, чувствуя приглашение момента, но осталась стоять молча, с онемевшим языком. Через две секунды лицо Итана расплылось в улыбке.

- Извини. Полагаю, я слишком много зависаю с Тайлером.

- Было бы легче игнорировать их... Ангелов, я имею в виду, - произнесла Мэдди, думая о Джексоне и тщательно подбирая слова, - если бы о них все постоянно не говорили.

- Серьёзно. Я рад, что ты чувствуешь то же самое, - сказал Итан, глядя на неё. Он засмущался? - Что я имею в виду, так это то, я знаю, что у нас есть много общего.

Теперь настала очередь Мэдди краснеть. Чувствуя её дискомфорт, Итан поднялся.

- Мне нужно идти. Ещё раз спасибо за кофе.

- В любое время, - попыталась ответить Мэдди, и взяла у него кружку.

- Еще одна причина, по которой я пришёл сюда, была сказать тебе, что я правда надеюсь, что ты придёшь на мою вечеринку, - сказал он очень тихо, наклонившись вперед так, чтобы она могла расслышать его сквозь шум посетителей.

С этим он повернулся и ушёл. Мэдди наблюдала за ним, пока он не скрылся из виду. Может быть, она сможет забыть Джексона Гадспида, в конце концов.

***

Когда "Обед Кевина" наконец закрылся, Мэдди едва не валилась с ног от усталости. Хуже того, её нервы были на пределе. Кевин сидел в офисе, добавляя чеки в кассу.

- Самая большая за всю неделю ночь... когда-либо, - произнёс он, печатая пальцами на калькуляторе. Он посмотрел на неё поверх очков. - Или за все ночи вместе взятые, если на то пошло.

- Сладких снов, Кевин, - сказала она, когда проходила мимо него. Не смотря ни на что, она была рада, что он счастлив.

Она вышла через заднюю дверь закусочной и через соседний двор вошла домой. Это была необычайно ясная ночь для Города Ангелов, с лёгким, свежим, осенним бризом. Она прошла прямо в свою комнату, сбросив форму официантки, и бросилась к старой рубашке с тройными кружевами Антропологии, которую с тэгами она нашла ещё в Гудвилле. Сейчас она носила её дома. Её лучшая пара джинс высохла после стирки, и она накинула их на своё рабочее кресло рядом с серым худи. Она не часто могла позволить себе новую одежду, поэтому она тщательно заботилась о вещах и делала всё, чтобы они сохранились дольше, несмотря на то, что почти все они были из Таргет. Она провела мочалкой по лицу в ванной и упала на кровать, полностью обессилев.

Знак Города Ангелов светился за окном, бросая бледные пальцы света в комнату, полную теней. Она попыталась просто заснуть и не думать, но мысли всё равно пришли. Они собирались грозовыми облаками в эмоциональном смятении её ума.

21
{"b":"221917","o":1}