ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Дамы, Господа, и Ангелы, приветствую Вас на 102-ой ежегодной Церемонии Посвящения в Национальные Ангелы-Хранители. А теперь, пожалуйста, поприветствуйте кандидатов.

Прямо как по сигналу дверь открылась, музыка загрохотала, и двадцать номинированных Ангелов начали заходить в Храм по одному. Женский голос называл каждого по имени, когда они заходили в зал.

- Джексон Гадспид.

На этих словах крики приветствия почти заглушили голос объявляющего. Джекс вышел вперед последним из Ангелов. Он бывал в Храме множество раз, но не мог не почувствовать волнения от звучащих аплодисментов, когда он шел по проходу. Он осмотрел массивный главный зал с двойным рядом колон, которые вели к алтарю на приподнятой сцене. Когда-то это было святилищем, но затем его преобразовали в современный театр с освещением и звуком. Два огромных экрана по обе стороны от сцены увеличивали его драматический вход. По правую и левую сторону каждое последние места были заняты самыми известными Ангелами, престижными политиками и самыми богатыми потенциальными Подопечными. Нетерпеливая, выжидающая энергия смешалась с аплодисментами и приветствиями, которые заполнили огромную комнату. Все, казалось, ждали конвертов, которые будут открыты, и имен Подопечных, которые будут названы.

Пристальный взгляд Джекса переместился к знакомым лицам. Они сидели здесь, Ангелы, которых он знал всю свою жизнь. Крис и Хлоя. Митч махнул ему. Также здесь были Вивиан и ее родители. Гремящая музыка, приветствия и волнение толпы, блестящий Храм, Джекс счел невозможным проигнорировать пожар счастья, бушевавший в нем. За прошлые несколько дней он забыл, что значит быть Хранителем. Он забыл то, для чего он так усиленно работал. Он почувствовал волнение момента, он знал без сомнения что, это было то место, которому он принадлежал.

Джекс следовал за другими кандидатами, поднимаясь на сцену. На платформе стоял изящный красно-золотой алтарь, рядом с ним стояли четыре ряда из пяти стульев в каждом, по одному на кандидата. На стенах над сценой возвышающиеся витражные окна рассказывали историю Ангелов на земле: от скрытых истоков к Великому Пробуждению и Хранителям, величественно парящим над символом Города Ангелов.

Джекс дошел до алтаря и остановился. Он посмотрел вниз. На красной атласной материи было двенадцать Божественных Колец. Одно из них принадлежало ему. Рядом с кольцами лежала маленькая стопка конвертов. Джекс знал, что внутри каждого из конвертов были списки имен. Подопечные.Ему почему-то вспомнились слова Мэдди: "Почему ты сам не можешь выбрать, кого оберегать?".Он отогнал воспоминание и занял свое место.

Музыка пышно закончилась, и наступил момент напряженной тишины. Затем в динамиках снова раздался бездушный голос:

- А сейчас, пожалуйста, поприветствуйте Архангелов.

Музыка вновь заиграла. Когда из-за кулис вышла группа Архангелов в красных мантиях и заняла места в двух первых рядах аудитории, Храм наполнился аплодисментами. Джекс посмотрел вниз на одних из самых известных за всю историю Ангелов. Марк, конечно, был среди них. Лицо отчима было напряженным и серьезным, но в его глазах по-прежнему виднелся огонек улыбки. Как только музыка и аплодисменты снова стихли, свет в аудитории потускнел, и на огромных экранах замерцала впечатляющая надпись жирным шрифтом: "СЛЕДУЮЩЕЕ ПОКОЛЕНИЕ ХРАНИТЕЛЕЙ". Всех остальных номинантов быстро показывали на экранах, где они сначала улыбались в камеру, а потом она быстро снимала их в движении, не более 10 секунд на каждого. Отсутствие на экране Джекса явно бросалось в глаза,…и он начал ощущать смутное беспокойство. Он догадывался, что произойдет дальше. После серии коротких клипов загремела музыка, и появилась огромная надпись: "ФЕНОМЕН ДЖЕКСОНА ГАДСПИДА". Несколько кандидатов раздраженно заерзали на своих местах. Джекс почувствовал, как его щеки запылали, но сохранял на лице спокойствие.

Слова Марка с прошлой ночи звучали в его голове и теперь, когда он знал, что его метеорическое повышение было планом Архангелов все это время, внимание, которое не беспокоило его неделю назад, теперь заставило его чувствовать себя очень неудобно. Долгий клип играл, показывая Джекса в его юности, потом в школе, как он проводил время с Марком и Крис. Видеозапись восьмилетнего Джекса, показывавшего забавное лицо в камеру, послала рябь добродушного смеха через театр. Затем изображение сменились, и началась истерия Джексона Гадспида, от первых нескольких обложек журнала, к фотоснимкам, телевизионным интервью и толпам кричащих девочек на улицах. Его знаменитые светящиеся крылья, заметные на многих кадрах, не оставляли сомнений в том, что это был Джекс. Кадр Джексона говорящего с Крис при встрече на ковровой дорожке, вызвал ах от каждой женщины в аудитории. Наконец, клип закончился впечатляющим кадром с Джексоном, летящим по небу. Затем почти что как запоздалая подсказка появилась надпись: НОМИНАНТЫ. Аплодисменты заполнили аудиторию. Экраны почернели, и затем изображение медленно появилось. Двенадцать фигур сидели полукругом в том, что напоминало небольшую часовню. Это был Совет Двенадцати Истинных Бессмертных - чистокровных Ангелов, сделавших служение Ангелов достоянием общества, положивших начало их семьям и основавших NAS. Они наблюдали за церемонией из другого места. Теперь их редко видели в обществе, если это вообще случалось. На экранах лица Советников оставались спрятанными в глубоких тенях великолепной капеллы.

Один из Истинных Бессмертных встал и шагнул к месту, на которое падал свет. Его лицо проявилось из темноты. Это был Габриэль. На нем была золотая мантия, которая, казалось, излучала сияние сама по себе. Он был высокий и статный, с копной белых волос и острыми, проницательными чертами лица. Габриэль выглядел так, сколько его помнили Ангелы.

- Юные Ангелы, мы благословляем вас, - сказал он просто, его голос прогремел из динамиков на весь Храм. Толпа начала аплодировать.

Габриэль вернулся на свое место в тень, к остальным Советникам. Экраны снова потемнели. Зажегся свет, и аплодисменты стихли, когда Марк поднялся со своего места и взошел по ступеням на сцену, приблизившись к алтарю и микрофону на тонкой стойке. Он придвинул его, и перед тем, как начать, украдкой посмотрел на Джекса.

- Перед нами следующий класс Хранителей, которые собираются посвятить свои жизни и способности Бессмертных служению их Подопечным под флагами NAS. Каждый из них прошел полную подготовку и доказал готовность взять на себя величайшую ответственность - жизнь другого.

Марк начал вызывать каждого из номинантов, одного за другим, приводя их к присяге и вручая Божественные кольца. Джексон сел в ожидании, знаю, что он, возможно, будет последним. Он был удивлен тем, что его пульс начал учащаться по мере приближения к концу: он нервничал. Казалось, что голос Марка доносился из далекого тоннеля, когда он вызывал оставшихся Ангелов, включая Стивена и Сиерру.

Наконец, все другие Ангелы были вызваны, получили кольца и снова сели на свои места. Марк повернулся к Джексу.

- Это самое лучшее и ярчайшее из всего, что мы можем предложить. Джекс Гадспид олицетворяет лучшее в нас. Он не только один из самых одаренных и могущественных Ангелов, но и Ангел, преданный идеалам Совета и NAS.

Архангелы в передних рядах одобрительно закивали.

- Встаньте сюда, пожалуйста.

Джекс встал и пошел к отчиму. Казалось, что все в Храме затаили дыхание в сладком предвкушении, когда он взошел на алтарь, чтобы, наконец, вступить в Обязанности. Его шаги эхом отдавались во внезапно затихшей аудитории.

- Джексон Гадспид, - начал Марк, - ты предлагаешь свою кандидатуру для службы человечеству?

Джекс посмотрел Марку в глаза. Он знал слова клятвы наизусть.

- Предлагаю, - казал он.

- Ты клянешься каждую секунду оберегать тех, кто будет находиться под твоей защитой?

- Клянусь, - ответил Джекс.

- Ты принимаешь на себя бремя добрых дел на этой земле по собственной воле?

44
{"b":"221917","o":1}