ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Почему Марк не хочет, чтоб я узнал об этом? - спросил Джекс.

- Потому что, когда Мэдди было несколько недель от роду, Джейкоб и Исайя обратились к нему за помощью. Все они были одноклассниками, и Марк - кузен Исайи - уже был восходящей звездой, амбициозным политическим дарованием. Джексон Гадспид своего времени, - сказал Кевин, кивая на Джекса.

Он перевернул последнюю страницу альбома. Она была пуста. Мэдди смотрела на пожелтевшую, хрупкую страницу. Как будущее становится слишком коротким.

- Марк отказался помогать им и бросил их. Скрываясь, он принесли Мэдди мне под покровом темноты. На следующий день и Джейкоб и Исайя были схвачены Дисциплинарными Агентами Совета, и хладнокровно убиты. Регина, моя сестра, тоже была убита. Крис Гадспид и ее ребенок, Джексон, были спасены. В обмен на то, что Марк не помогал мятежникам, ему дали его позицию Архангела, и он быстро поднялся в NAS. Джекс,- сказал Кевин , его тон стал внезапно более нежным, - твоя мать не знала. И не знает до сих пор. Она невиновна. В своем горе она приняла ухаживания Марка, и они поженились.

Кевин закрыл альбом для вырезок и провел рукой по его пыльной обложке. Джекс повернулся и посмотрел невидящим взглядом в кухонное окно. Кевин посмотрел на Мэдди.

- Ангелы обещали никогда больше не вмешиваться в твою жизнь, так долго, сколько б ты прожила, не зная про своё прошлое или кто ты такая. Я согласился, и ты была со мной с тех самых пор.

Комок в горле вернулся, пульсируя пока он рос. Она пришла поговорить с Кевином, в надежде наконец-то прояснить туманный мир мечты ее прошлого. Теперь она поняла, тот сон был кошмаром, кошмаром от которого он ее защищал. Она не была просто средней, непривлекательной девушкой. Она была извращением человека и ангела. Монстром. Не удивительно, что она всегда чувствовала себя уродом. Она буквально была им.

Мэдди почувствовала как на глаза стали влажными, а она не знала, будет ли она в состоянии остановить слезы. Пошатываясь, она встала из-за стола и прошла через комнату к окну. Дождь наконец-то закончился, сменяясь туманом, который висел низко над мокрой улицей. Мэдди смотрела, как мужчина выгуливает собаку в тумане. Джекс сидел неподвижно в своем кресле. Теперь пришла его очередь решать, во что верить.

- И теперь они охотятся за мной, чтобы забрать её, - тихо произнес он.

- Они, вероятно, охотятся за вами обоими, - ответил Кевин. - Теперь, когда ты спас Мэдди, Джекс, вы оба стали угрозой власти Архангелов, напоминанием об остальных…,идеях о том какими должны быть Ангелы. Потомки повстанцев, мятежники. Опасные. Они никогда не позволят вам двоим быть вместе. Независимо от того, чего это будет стоить. Если же вы пойдете наперекор им, Дисциплинарный Совет Ангелов убьет вас обоих.

Мэдди услышала скрип стульев на линолеуме когда Джекс и Кевин встали.

- Тебе придется простить меня, когда я сказал, что недолюбливаю Ангелов, - сказал Кевин, и предложил свою руку. - Но спасибо тебе за спасение жизни моей племянницы.

Джекс посмотрел на руку Кевина на мгновение, и пожал ее. Два взмаха. Мэдди продолжала смотреть в окно в тишине. Она увидела, как отражение Джекса возникло в стекле. Она задалась вопросом, проявит ли он своего рода неубедительное сочувствие. Бессмертный Ангел, говорящий с причудой природы, я чувствую твою больили что-то жалостное в этом роде. По крайней мере, она не могла прекратить задаваться вопросом, была она ему безразлична или же нет. Теперь, она знала, наверняка, что он не захочет иметь ничего общего с ней.

Джекс стоял позади нее. Вместо того, чтобы что-то сказать, она почувствовала, как его пальцы погладили ее ладонь, а затем сжали. Он взял ее руку — обычно он это делал, чтобы потянуть ее куда-нибудь, куда она не хотела идти — но он никогда не держал ее просто за руку. Не так, как это делали пары в парках или влюбленные в старых фильмах. Мэдди стояла и чувствовала тепло от его руки. Это заставило ее вспомнить о первой ночи в ресторанчике, когда они разговаривали о воспоминаниях, и она почувствовала себя связанной с ним. Но сейчас они были дальше друг от друга, чем когда-либо, пришлось ей напомнить себе. Один Ангел, а другая - мерзость.

- Мы должны уходить, - наконец, произнес он.

Мэдди не могла поверить, что он не сказал, что «мне пора уходить», но она слишком устала, чтобы заботиться об этом. Или подумать.

- Кто это? - спросил Джекс. Он смотрел на мужчину с собакой.

- Я не знаю, - сказала Мэдди. - Сосед, я предполагаю.

- Как давно он тут ошивается? - Его тон сразу стал серьезным.

Внезапно огни в доме загорелись. Холодильник затрещал, и телевизор в гостиной вернулся к жизни.

- «…Полным ходом идет розыск Ангел Джексона Гадспида…, - репортер объявлял под развевающимся баннером экстренного сообщения.

Снаружи районы Города Ангелов загорались один за другим вдоль сетки, электричество было восстановлено. Человек с собакой, на которого смотрела Мэдди, стоящий в открытом окне исчез. Он исчез в буквальном смысле, ушел, оставив собаку, которая оглядывалась вокруг и пытливо нюхала свой безжизненный поводок. Мэдди повернулась к Джексу, затаив дыхание. На его лице внезапно появилось отчаяние.

- Сколько у нас времени? - спросила она.

Он схватил ее за толстовку и потянул от окна.

- Слишком поздно.

Глава 26

С точки зрения Мэдди три вещи, казалось, произошли одновременно. Во-первых, сам дом, казалось, просто взорвался. Окна, которые за момент до этого были холодными, и все еще было покрыты каплями дождя, внезапно разлетелись на тысячу блестящих частичек. Парадная дверь исчезла, и острые как бритва осколки полетели ножами в их гостиную. В кухне посуда, чайные чашки и тарелки подлетели в воздух как смертельное конфетти.

Во-вторых, что-то яростно столкнулось с Джексом. Мэдди увидела это лишь уголком глаза. Это проникло через окно, переместилось настолько быстро, что было не чем иным как пятном на периферийном зрении. Пятно с крыльями. Джекса отшвырнуло на мебель и старый телевизор, который издал гудящий предсмертный скрежет, после чего раскололся.

В-третьих, когда она повернулась, чтобы оглянуться назад на Джекса, Мэдди почувствовала, как железные пальцы схватили ее за горло. Другое крылатое пятно проникло через окно гостиной, и пришло за ней. Она отлетела назад как в пинболе, ударилась о стену со школьными фотографиями, которые посыпались на пол. Удар был такой сильный, что мгновение она ничего не соображала. Кровь ангела... извращение природы... Совет убьет тебя, если сможет.Слова смешались со странной картинкой темной фигуры с пылающими глазами. Это должно быть сон. Она, должно быть, вообразила, что перед ней фантом.

Недостаток кислорода внезапно и мучительно вернул Мэдди к действительности. Она смотрела на невыразительную черную маску с блестящими, компьютеризированными глазами. Ангел был выше Джекса почти на фут, мускулист, и носил какие-то футуристические черные доспехи, покрывающие все его тело. Его крылья были бронированными и черными, словно крылья летучей мыши. Независимо от того, что Мэдди решила, на что Полиция Ангелов будет похожа, это было ни с чем не сравнимо. Маска сделала Ангела похожим на омерзительного робота.

Ее рот открылся в крике, но рука, которая держала ее за горло, просто сжалась и задушила звук. Она молотила по руке. Она цеплялась за нее и впивалась ногтями, чтобы разжать ее, но Ангел сжимал ее как змея. Ее колени подкосились, Мэдди почувствовала, что ее тело сдается. Ангел поднял ее за шею и отбросил к дальней стене. Она услышала треск, когда ее голова ударилась о камин. Начало звенеть в левом ухе. Она попыталась перевернуться и отползти, но Ангел практически сразу прижал ее к полу. Его скорость и сила были захватывающими. Подавляющими и абсолютными. Она увидела, что тяжелое стеклянное пресс-папье лежало на стопке счетов на углу стола, схватила его и ударила Ангела по голове. Он перехватил ее руку на середине размаха. Она услышала треск радио откуда-то из-под маски. Голос был холодным и равнодушным.

51
{"b":"221917","o":1}