ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Мм-хмм, - промычал рассеянно Джекс, наслаждаясь кофе.

- И останови её на ступеньках, - сказал Митч.

Джекс посмотрел и увидел высокого ярко-платинового Ангела, смотрящего в его сторону.

- Я просто говорю, посмотри на эти Метки. Я имею в виду, совершенная, чувак, - Митч присвистнул.

Ангел повернулся, и Джекс увидел, что она носит рубашку с низким вырезом, открывающую её Бессмертные Метки. Они были женственными, в виде ветвей с завитушками и тонкими линиями, достигавшими поясницу. Она повернулась узнать, заметил ли Джекс, но он вернулся пить кофе.

- Тебе нужно пойти поговорить с ней, - поощрил Митч. - Она невероятно сексуальная.

- Я забыл ее имя, - ответил Джек незаинтересованно.

Митч вздохнул:

- Кейси Гадчайлд? Лицо Барбери? Её реклама висит на здании Ла Сиенега.

- Поверю на слово.

Митч просто покачал головой:

- Итак, ты чувствуешь себя взволнованно, парень? Это будет похоже на недельную вечеринку. Прошлая ночь была шикарной. Вот, позволь мне прочесть твое расписание. - Он схватил со стола айфон Джекса и притворился будто бы пролистывает его:

- Вечеринка. Вечеринка. Вечеринка. Выпить. Выпить. Выпить. Потом Вступление в обязанности. А потом снова выпить. - Он откинулся назад на своём стуле, словно это визуализация. - Я не знаю как насчёт тебя, приятель, но я не могу ждать.

Джекс закинул руки за голову и посмотрел на лучшего друга. Митч любил образ жизни Ангела, и эта любовь была взаимной. Постоянно, казалось, листая страницы Бессмертного и Ангельского еженедельника, ты увидишь его с новой красоткой на руках. Но на самом деле, он действительно был хорошим парнем, ну и немножко клоуном. Они стали близкими друзьями в первый год обучения, с тех пор, как Митч высмеивал крылья Джекса, и остались ими до сих пор. Хотя общественность знала очень мало об обучении Ангелов, НАС опубликовывал лакомые кусочки о Джексе и Митче на протяжении многих лет, играя на их дружбе. Одно фото они запомнили хорошо, два дерзких тринадцатилетних подростка, скрестив руки на груди и расправив крылья, изображали моделей. Вместе они ходили на математику и аэродинамику, всё время от курса до курса, ещё через некоторое время Джексона обьявили самым молодым Ангелом-Хранителем, готовым к Вступлению в обязанности. Митч был хорошим игроком, но иногда Джекс спрашивая себя, не причиняет ли ему это боль.

- Я не знаю, - ответил Джекс, забирая назад свой айфон. - Я схожу на некоторые мероприятия, конечно, но я не хочу становиться сумасшедшим.

Мич выглядел ошеломлённым.

- Ты, что, сошёл с ума? Все знают, целый пункт становления Ангелом-Хранителем является вечеринками. Женщины. Ведь почти раз в вечность происходит такое раннее Вступление в обязанности. Это, как предполагается, лучшая неделя нашей жизни, и ты собираешься пропустить это?

Джекс провёл рукой по волосам и сделал глоток кофе.

- Я просто. Я должен сосредоточиться, Митч.

- Ох, - простонал Митч. - Снова это. Почему я всегда должен выглядеть безупречным рядом с тобой?

- Не таким уж безупречным...

Митч поставил свою чашку.

- Самые высокие оценки в школе. Лучший в классе в обучении моделированию. Первый в Основном полёте...

- Хорошо, я понял, - сказал Джекс, мягко смущаясь. - Но первое спасение не обязательно должно быть таким уж совершенным. Знаешь, что они говорят... ты никогда не забудешь свое первое спасение. Это чья-то жизнь. Это большая ответственность. Я просто хочу убедиться, что я всё правильно понял.

Митч наклонился вперёд.

- Как твоему лучшему другу, позволь мне кое-что тебе сказать, что ты уже знаешь. Ты талантлив. Как смешно. Более талантлив, чем я...

- Это не правда...

- Это правда. И я могу сказать тебе, неважно, кем будут твои Подопечные, они будут в надёжных руках. Так, пожалуйста. Сделай мне одолжение, и, в конце концов, попытайся насладиться этой неделей.

Джекс поднял руки в знак полной капитуляции.

- Я обещаю. Я сам получу удовольствие.

Мерседес G550 подъехал к слуге у обочины. Сколько служащий не пытался не смотреть, он не мог оторвать глаз от водителя, как не могли и все. Изумрудно - зелёные глаза, безупречные черты и глянцевые тёмно-каштановые волосы: Вивьен Холикросс была, без сомнения, самой горячей женщиной-Ангелом на планете. По сравнению с ней девушки-модели за соседним столиком были простушками. Будучи семнадцатилетней, Вивьен не вступит в обязанности ещё два года, но она уже пестрила во всех СМИ. Она была из одной из старших и мощных семей Ангелов, и вся её жизнь до сих пор была очаровательной и лёгкой.

Поклонники и папарацци роились вокруг, пока охранники вели её по тротуару во внутренний дворик. На ней были леопардовые сапоги от Miu Miu и красное платье на бретельках из джерси, открывающие лифчик и Бессмертные Метки. Наряд её был отлично дополнен аксессуарами, сумкой от Louis Vuitton и солнцезащитными очкамиa Bulgari.

- Не смотри сейчас, парень, - сказал Митч, пока наблюдал ажиотаж от прибытия Вивьен, - но у нас неожиданный гость. Вивьен здесь.

Джекс напрягся.

- Отлично. Есть ли какой-нибудь шанс, что она меня не увидит?

- Не думаю, - ответил Митч. - Она идёт в этом направлении.

В этот момент Вивьен заметила Джекса и Митча... или притворилась, что заметила... и медленно направилась к ним. Она убедилась, что положила руку на плечо Джекса, когда подошла.

- О, привет, мальчики, не ожидала встретить вас, - произнесла она мягким соблазняющим голосом. Она повернула лицо к Джексу.

- Привет, Джекс.

- Привет, Вив, - небрежно бросил Джекс.

Между ними не было никакой вражды, но стычки с Вивьен основывались на хитрости. Он ничего не имел против неё; он устал от игры в роль "Этой" Ангельской парочки - совместные события, голодные фотографы, журналы с обложками каждого предполагаемого изменения в их дружбе. Это было изнурительно, и хотя Вивьен казалась возмущённой каждый раз, когда сплетня об их личной жизни всплывала, Джекс чувствовал, что это была лишь игра, и что она тайно приложила к этому руку. Это остужало его чувства к ней, и прошлым летом они расстались. Но так как новость затмилась известием о раннем Вступлении в обязанности Джекса, Вивьен взялась за него с удвоенной силой.

- Во сколько вы, ребята, сегодня пойдёте? - спросила она.

- Знаешь, я ещё не решил, пойду ли я, - ответил Джекс.

Вивьен моргнула.

- Это твоё освещение в СМИ, а ты даже не решил, пойдёшь ли ты? - Ты же знаешь, как эти вещи проходят.

Джекс пожал плечами.

- Они все одинаковы.

Вивьен улыбнулась озорной улыбкой.

- Ну, если от этого ты будешь чувствовать себя лучше, я пойду с тобой и составлю тебе компанию. - Она заглянула глубоко в глаза Джекса.

- Всё в порядке, Вив, - ответил Джекс, идя на попятную. - Ведь если я, в конечном счёте, появлюсь там, я всё равно увижу тебя, не так ли?

- Конечно увидишь, - сказала она, её зелёные глаза мерцали.

Вивьен наклонилась и поцеловала Джекса в щёку. Когда она сделала это, зазвучали затворы камер из живой изгороди. Джекс знал, что она сделала это специально - она даже, возможно, вызвала папарацци и спланировала всё.

Вивьен была милой девушкой, но Джекс чувствовал себя так, будто она слишком уж старалась. После пяти месяцев появлений с ней на публике, Джекс начал всё больше и больше чувствовать, что она была с ним только потому, что он был Джексом и что это значило для внешнего мира. Это даже самому себе ему было трудно объяснить, но иногда, когда она держала его руку, возникало ощущение, будто на самом деле его тут не было. Даже если бы Джексон поменялся местами со своим двойником, Вивьен этого бы не заметила. Он также знал, что Марк хочет, чтоб они были вместе, и если обычно он старался угодить ему, то это делал вдвойне неохотно.

Джекс глубоко вздохнул и посмотрел на Митча, который поощрял его. Вивьен заправила волосы за ухо:

- Так что, - сказала она, - увидимся вечером?

Глава 4

8
{"b":"221917","o":1}