ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Ловушка архимага
Свергнутые боги
Четыре года спустя
Треть жизни мы спим
Энциклопедия пыток и казней
Может все сначала?
Город под кожей
Очаровательная девушка
Под сенью кактуса в цвету

Когда Архангелы на прошлой неделе объявили, что Мэдди начнет обучение, чтобы стать Хранителем, реакция СМИ оказалась быстрой и подавляющей. Пресса была сосредоточена на шокирующий бомбежке офисов Ангелов и ужасных потерях, но теперь сверкающая и неслыханная история началась сменяться с мрачного освещения насилия на будущую Защиту обычной девушки из Города Ангелов. A! и ANN, и почти все другие сети быстро собрали часовое экстренное сообщение о Мэдди. Fox показал новый эпизод американской Защиты, как и их особенную “Мэдди”. Сеть наложила лапы на старые ежегодники и показала худшие из возможных фотографий Мэдди, которые она могла вообразить, в том числе и катастрофические из седьмого класса, или “Года брикетов", когда она вздрагивала при мысли об этом. Старые одноклассники, которых она даже толком не помнила, были опрошены, говорили о Мэдди так, словно они были лучшими друзьями на протяжении многих лет. Практически каждый, кто когда-нибудь встречался с Мэдди, казалось, принимал участие в этом спектакле. Хуже всего, Мэдди подумала, было то, что каждое экстренное сообщение было пропитано окровавленными деталями драматического события Джексона с Инициации: Джексон спас ее, Темный Ангел атаковал, смертельная погоня на шоссе, изувеченный Джексон в руках нанятого демона, и она сама была на волоске от смерти.

Ангельские блоги были даже хуже, чем каждая сплетня, которую они могли вытащить. Каждый час, казалось, что Джонни Виттон получал некоторые новые “слепые” элементы, и со всем этим ужасом, который появился на свет, Мэдди получила душераздирающее сообщение от Гвен из колледжа в штате Аризона.

Как публицист Мэдди… Дарси была вне себя каждый день: ее офис был завален просьбами, но Мэдди по-прежнему отказывалась от интервью, фотосессий и публичных выступлений.

— Мэдди, просто будь разумной, — вчера умоляла Дарси, практически на грани нервных слез. — Из любви к тому, во что ты веришь, пожалуйста, дай мне делать мою работу!

Но Мэдди оставалась непреклонна… она хотела сосредоточиться на своем обучении. Будучи в центре внимания, ей понадобиться каждый кусочек концентрации, который у нее есть, чтобы стать Хранителем.

Она пробежала мимо папарацци к старому универсалу Кевина, захлопнув за собой дверь, заперев ее и заводя двигатель так быстро, как только смогла. Сразу же на выезде от фотографов, она включила радио. Ди-джеи на каждом канале, казалось, говорили о ней.

— Фанаты ангелов по всему миру, вне себя сегодня, поскольку Мэдисон Монтгомери Гудрайт — человеческая девушка, ранее, которая была известна как подружка суперзвезды Джексона Гадспида, находившегося в центре внимания, начнет свое обучение на Ангела-Хранителя в гламурном Городе Ангелов! У Мэдди, которая только наполовину Ангел, наполовину человек, до сих пор нет крыльев, но это не остановило Архангелов, и теперь Мэдди участвует в тренировках вместе с другими будущими ангельскими кандидатами, такими как лучший друг Джекса, Митч Стипл, и сексуальной австралийкой Эмили Брайтчерч! Оставайтесь с нами всю неделю, потому что мы расскажем все о Мэдди, девушке, которая стала Ангелом!

Мэдди переключила на другой канал, но там было то же самое. У ведущего, Джейсона Шипли, был скрипучий голос, но это не скрывало его восторга.

— Годами кандидаты со всей страны и даже мира приезжали в Город Ангелов в надежде однажды стать Защитником и присоединиться к сексуальному и элитному кругу Бессмертных! Но теперь они мечтают о большем, потому что на этой неделе бывшая официантка Мэдди Монтгомери начинает тренировки, чтобы стать Ангелом! И Журнал Ангелов предлагает 1 миллион долларов за первое фото крыльев Мэдди! Так что если вы будете на этой неделе в Бессмертном Городе, приготовьте свою камеру, и, возможно, вы получите эти деньги!

Один миллион долларов? Мэдди не знала об этом. Приступ тревоги охватил ее, когда она представила, что ее крылья появятся на глазах у публики. Она надеялась на чудо, что она сможет контролировать их, если они решат дебютировать.

Она остановилась у сторожевого поста, который вела ко входу в тренировочный кампус Ангелов. Сотрудник службы безопасности наклонился, глядя с подозрением на старый кузов универсала из под полей своей черной шляпы.

— Здравствуйте, — сказала Мэдди, осторожно улыбаясь.

— Кого бы вы хотели увидеть?

— Хм, никого… я думаю, я здесь сама по себе… думаю, я здесь для тренировок.

— Ваше удостоверение личности? — гавкнул охранник. Мэдди увидела другого охранника на посту. Казалось, у него тоже через плечо висела винтовка.

Она отдала свои Калифорнийские водительские права охраннику. Выражение его лица посветлело, когда он прочитал имя на пластиковой карточке.

— О, прошу сюда, мисс, — дружелюбно сказал он. — Я Вас не узнал. Нужно всегда быть очень осторожным, особенно с теми отморозками из Фракции Обороны Человечества, которые каждый день становятся все большей угрозой.

Хотя Фракция Обороны Человечества еще не взяла на себя ответственность за теракт, но, по общему мнению, они должны были быть замешаны в этом, учитывая, что в течение многих лет они призывали к устранению НАС насильственным путем, если это необходимо.

Блестящие ворота бесшумно открылись, и Мэдди проехала в кампус. На территории была другая пара одетых в черное вооруженных охранников… Бессмертные держали подготовку в абсолютной тайне, они не хотели рисковать, особенно после взрыва. Лиственные деревья окружали ряд офисов-бунгало, которые были построены в 30-х годах, и тем не менее были в идеальном состоянии. Садовники работали над безупречным газоном, подрезая совершенно зеленую траву. Монументальные пальмы стояли на расстоянии. Главное здание было гигантским угловым бунгало, в котором размещался офис декана, где Луи Крез, Ангел-иммигрант из Центральной Европы, управлял учебными полигонами столько, сколько любой мог помнить. Сначала Мэдди задалась вопросом, почему у него была такая "неангельская" фамилия, но потом она выяснила, это просто в переводе с немецкого означало "крест".

Мэдди узнала от Джексона, что Крез был известным из-за его тирад против Ангелов-стажеров и инструкторов, а также из-за его изумительных успехов в превращении самых малообещающих Ангелов в Хранителей-суперзвезд. (Он был также известен тем, что у него всегда была дорогая кубинская сигара во рту. В Городе Ангелов давно ходила шутка, что он курит их, даже когда спит, и тем самым создает большие проблемы для миссис Крез.)

Мэдди поехала в сторону автостоянки. Ее первым побуждением было оставить машину в разделе посетитель, но знак указал ей на небольшую автостоянку, зарезервированную для “Претендентов на Обучение”. За офисами стояли двумя рядами низкие, но величественные белые здания, они выглядели как огромные ангары. Должно быть, по крайней мере, дюжина из них сверкала под солнцем. Если кто-нибудь захочет узнать, как Ангелы сохраняли свое обучение настолько секретным, то здесь была только часть ответа.

Мэдди поставила дядюшкин универсал на свободное место. Она в последний раз проверила свою сумку, чтобы убедиться, что она взяла все, что ей может понадобится, включая новый пустой дневник от дяди Кевина и тетрадь тренировок ее отца. Она вышла из машины на ослепительное солнце и посмотрела на свой автомобиль, неуместно припаркованный среди машин других юных тренирующихся Ангелов: Порше, Ягуар, Рендж Ровер, Порше, БМВ М3…и старый универсал Кевина с 220 000 пройденными милями. Она увидела, что на бампере до сих пор была наклейка почетного студента старшей школы Города Ангелов. Мэдди лениво задумалась, нет ли у них наклеек "Мой ребенок — почетный ученик в Тренировочной Академии Ангелов — Хранителей".

Гольф-кар подлетел к Мэдди, управляемый молодой женщиной, всего на несколько лет старше Мэдди.

— Мисс Гудрайт? Я — Сейди. Мистер Крез хочет увидеть вас. — Ее голос был резким и отрывистым. Она была так красива, что Мэдди сначала подумала, что она, должно быть, Ангел, но что-то было в ней земное, что заставило Мэдди решить, она была человеком.

11
{"b":"221918","o":1}