ЛитМир - Электронная Библиотека

— Мистер… Крез? — Мэдди поперхнулась. — Сейчас?

— Да. Он специально просил, что бы я приехала и забрала вас, как только вы прибудете на территорию. И мистер Крез не любит ждать.

Поездка заняла всего лишь тридцать секунд, петляя вокруг офисов в переднее бунгало. По пути они проехали мимо двух Ангелов, Мэдди готова была поставить на то, что они обучались на Хранителей и были парнем и девушкой. Она также поставила бы на то, что они впились в нее взглядом.

Сейди провела Мэдди через двойные двери в шикарные офисы. Они были также назначены штабом НАС, но намного более классические, со стилем арт-деко 30-ых. Мэдди почувствовала, что попадает под влияние более очаровательного времени в прошлом Города Ангелов. Секретарь, сидевшая за стойкой регистрации, подала Сейди знак рукой. Так кивнула и быстро открыла дверь во внутренний офис, жестом приказывая Мэдди заходить.

— Мистер Крез сейчас Вас примет, — сказала Сейди. Мэдди сделала несколько робких шагов, и Сейди закрыла дверь, оставив Мэдди одну в комнате.

Из огромного облака дыма появился коротковатый, несколько дородный Ангел с сигарой. Мэдди поняла, что она никогда не видела полноватого Ангела. Фактически, он был самым неангельским Ангелом, которого она когда-либо видела. Луи Крез одет в гладкий костюм "в елочку" с золотым галстуком, и у него были тонкие усики. Он топал прямо к ней.

— Ты должно быть девочка Гудрайт, — сказал мужчина громко, нахально, протягивая руку для пожатия. — Я читал о тебе. Ты — знаменитость.

Мэдди робко протянула руку вперед, и она исчезла в его мясистой лапе, когда он тряс ее.

— Я - Луи. Но ты, вероятно, уже знаешь это. Если бы ты была тупицей, ты бы не пошла на Обучение на Хранителя. Мы бы просто сразу сделали тебя Архангелом. — Луи Крез от души рассмеялся над своей шуткой. Телефон на его столе просигналил, и свет вспыхнул зеленым, указывая на входящий звонок. С раздражением он повернул голову к толстой дубовой двери.

— НИКАКИХ ЗВОНКОВ, ВЫ — КРЕТИНЫ! — прикрикнул он на помощников через двери.

У Мэдди заняло секунду, чтобы оглядеться. Она оказалась в шикарной комнате с дубовыми дверями. За двумя большими окнами, которые были распахнуты в сад, цвели великолепные фиолетовые и розовые цветы. Их аромат доносился в комнату, смешиваясь с сигарой. Старые, фотографии в серебряных рамках Луи Креза с фактически каждым известным Хранителем, когда-либо выпущенным из этих стен. Воспоминания из Золотого Века Города Ангелов. Они были все подписаны: “С любовью навсегда, для Луи”, “Луи, где бы я когда-либо был без тебя, дорогой?”, “Луи: Ты все еще должен мне 10$, ты зазнайка!”. Мэдди даже увидела фото с Тетей Джексона Кларой, прежней “Жемчужиной Города Ангелов”. Джексон рассказывал ей, что когда-то даже ходили слухи любовной связи между Кларой и Луи, которую газеты, радио и кинохроники в это время также стремились эксплуатировать, как сейчас блоги и ANN.

Крез посмотрел на Мэдди:

— Ты немая?

— Что? — переспросила Мэдди.

— Ты немая? Ты ничего не говоришь.

Мэдди покраснела:

— Ну, я просто хочу сказать вам, что это прекрасная возможность…

Лицо Креза стало серьезным:

— Прибереги эти законсервированные ответы для ANN. Ты думаешь, что готова стать кандидатом?

Мэдди судорожно сглотнула.

— Да, — сказала она твердо.

— Что ж, это хорошо. Потому что я так не считаю. Фактически, я сказал им так же, когда они послали тебя ко мне. Что здесь собирается делать полу-ангел, полу-человек, который ни разу в жизни не тренировался и у которого даже нет крыльев? Но они настояли. У каждого есть начальник. В том числе и у меня. Единственная разница в том, что моего зовут Габриель, он состоит в Совете Двенадцати, и он придумал такую вещицу, которую я люблю называть Защита-за-плату. Ты наверняка слышала о ней.

Мэдди не могла вымолвить и слова. Она старалась смотреть на одно и то же пятно на ковре, желая оказаться где угодно, но не здесь, в данный момент. Пока она пыталась найти смелость в конференц-зале NAS с притязательными Архангелами, эта прямая атака Креза заставила ее чувствовать себя маленькой и оскорбленной.

— Ты так поздно вступила в игру, я даже не знаю с чего начать. Эти и другие Хранители, они фактически начали практику в утробах своих матерей. И теперь они хотят, чтобы ты перепрыгнула через пару лет? — фыркнул Крез.

— Я… — Но Мэдди замолчала. Он был прав. Она начинала обучение невероятно поздно, хотя она знала, что у нее не будет Инициации в течении, по крайней мере, двух лет как минимум.

Низкий, сильный мужчина смотрел на нее, делая большую затяжку сигары и выдыхая огромное облако густого серого дыма.

— Это еще не значит, что ты не сможешь сделать это. Просто знай, что я буду следить за тобой. Пристально.

С этим он прошел через офис назад и сел за свой огромный стол из грецкого ореха, где он начал проверять электронные письма на своем серебряно-черном PowerMac, маленькая уступка современных дней. Он по-прежнему затягивался сигарой.

Мэдди стояла там, застыв, неуверенная, что делать. Через мгновение Крез посмотрел на Мэдди, раздраженно.

— Что ты до сих пор здесь делаешь? Тебе разрешили учиться.

Краснея от замешательства, Мэдди повернулась и направилась к двери. Сейди стояла в приемной, одной рукой теребя коробку салфеток. Руки Мэдди тряслись от встречи, но Сейди почти казалась разочарованной, что Мэдди не была больше сокрушена. Она убрала свои руки подальше от салфеток и, наклоняясь, подняла новый ноутбук, который был на рабочем столе. На нем были выгравированы инициалы ММГ.

— Это твое, — сказала Сейди, когда она вручила его Мэдди, у которой никогда не было ее собственного совершенно нового компьютера прежде… Кевин мог позволить лишь б/у. И у нее, конечно, никогда не было своего собственного нового MacBook Pro за две тысячи долларов.

— Э, спасибо, — сказала Мэдди, выдыхая и осматривая объект в руках.

Секретарь говорила в свой наушник: "Черчфилд в два". Потом она переключила звонок на Креза: "Гари, ты с Луи". Внутри офиса, Мэдди услышала, как Крез начинает орать на звонок.

Сейди посмотрела на часы.

— Мы опаздываем. Идем на твой первый урок.

Мэдди кивнула, оглянувшись на мгновение через плечо на дверь, которая вела обратно в офис Креза, в то время как его приглушенные вопли продолжались. Она была удивлена, узнав, что коридоры внутри офисных и учебных зданий, которые окружали огромный кабинет Луи, были мраморными. Они проходили через разные двери кабинетов ангельских инструкторов и старых классов, и Мэдди было интересно, как расположена северо-западная часть здания. Наконец-то Сейди остановилась перед дверью. Мэдди заглянула в класс через окошко. Молодой Ангел в желтовато-коричневом вельветовом пиджаке с заплатками на локтях сидел на столе и смотрел на какие-то записи. Комната выглядела на удивление обычной. И пустой.

— А где все остальные?

— О, мистер Крез решил, что у тебя должен быть личный преподаватель, особенно в начале обучения. Таким образом ты не будешь чувствовать себя неуспевающей, как если бы ты училась с остальными, кто тренируется, чтобы стать Хранителями. Это действительно для твоей же пользы.

Мэдди подняла брови в удивлении, так как пыталась понять, в какую игру играет Крез.

— Хорошо. Личный преподаватель. Понятно. — Мэдди думала о том, что у никогда не было ничего личного, даже того, что намного меньше, чем человек, которого назначили обучать тебя. — Я должна знать еще что-нибудь?

— Это почти все, что ты должна знать. Если тебе что-то понадобится, ты знаешь, где нас найти, — сказала Сейди. Она положила свою тонкую руку на плечо Мэдди и сжала его в знак поддержки, это был первый дружелюбный знак, который она явила Мэдди. — И удачи тебе.

Дверь открылась со скрипом, когда Мэдди толкнула ее и вошла в класс. Одетый в вельвет Ангел перемешал свои записи и поднял глаза.

— Ты, должно быть, Мэдди. Я — Филипп. Мы какое-то время поработаем вместе.

12
{"b":"221918","o":1}