ЛитМир - Электронная Библиотека

— Взрыв был ужасен, но это не значит, что все люди должны за это заплатить, по крайней мере, до тех пор, пока они не выяснят, кто это сделал! — запротестовала Мэдди.

— Есть множество фактов, которых ты не знаешь, Мэдди, — сказал отчим Джексона. — Некоторые из наиболее радикальных идей Линдена распространяются по всему миру. Ангелы во всем мире больше могут не быть в безопасности. И это может означать, что и ты тоже. Общественность ведет опасный путь к экстремизму. Это сложное решение, но мы должны объединиться.

— Но Архангел Черчсон просто допустил угрозы в отношении людей. Это безумство, — сказала Мэдди, потрясенно. — Ангелы должны защищать людей.

— Мы, во-первых, должны защищать себя, — сказал Марк. — Только тогда мы сможем продолжить защищать людей. Прямо сейчас, Архангелы выбрали защищать людей от самих себя. Это следует рассматривать как призыв прекратить движение в сторону экстремизма и ненависти.

— Я думаю, что он прав, Мэдди, — сказал Джексон. Его непоколебимый взгляд встретился с ее взглядом.

Мэдди взглянула на Дядю Кевина через комнату. Он выглядел озабоченным. Джекс подошел к своему отчиму, и они начали переговариваться. Мэдди нахмурилась. Архангелы угрожали людям? Что дальше? Джексон казался настолько уверенным в том, что то, что Черчсон и Архангелы делали, было правильным. Но действительно ли Джекс знал, что было лучше? Впервые малейшей тени сомнения начали зарождаться в уме Мэдди, когда она смотрела, как Джекс и Марк перешептывались в другом конце комнаты.

Глава 14

Даже в разгар политического шума, который последовал за заявлением Архангела Черчсона, Город Ангелов преследовали сплетни. На следующий день Джекс наблюдал со стороны за Мэдди, моргающей под светом софитов. Члены телевизионной команды перетасовали прошлое Джекса, наматывали кабели, помощники мчались с клипбордами и наушниками. Дарси бегала взад и вперед, одетая в черный брючный костюм. Она манипулировала двумя телефонами БлэкБерри и iPhone, пока ее помощник изо всех сил пыталась делать заметки. Для Джекса все это было в новинку, наблюдать за путаницей в стороне от камер. Сидя на стуле в студии, Мэдди нервно дергалась, теребя ее юбку Balenciaga. Сделав глоток воды, она неопределенно просмотрела на Джекса. Он тихо проговорил:

— Ты станешь великой.

И она уже стала великой. Несмотря на то, что она явно очень нервничала перед началом записи, у нее была только пара неловких мгновений, и она быстро их преодолела. Джекс иногда был потрясен тем, как быстро она менялась перед его глазами. Замкнутая, задумчивая девушка, которую он узнал за прошедший год, по-прежнему существовала, но у нее как в прямом, так и переносном смысле выросли крылья.

Голос прогремел рядом с Джексом.

— И мы позвращаемся через ПЯТЬ, ЧЕТЫРЕ, ТРИ, — крепкий дежурный администратор сказал прежде, чем замолчать и показать "два" и "один" руками, шоу вернулось с рекламной паузы. Огоньки на камерах включились, и улыбающийся ведущий шоу повернулся к Мэдди и, начал снова говорить, демонстрируя свои безупречно белые зубы.

— Мы вернулись, чтобы обсудить самую большую сенсацию, которую ночной Город Ангелов когда-либо видел: Мэдди Монтгомери Гудрайт. Ее дебютное появление на телевидении! Она закончила Среднюю школу Города Ангелов и уже попала в Список Власти элиты Бессмертного Города и на свою первую обложку журнала менее, чем за три месяца. И она запросто отрастила крылья. Много девочек и мальчиков по всей стране мечтают о том, чтобы стать Защитником. Но стать Ангелом? Почти невероятно. Она — метеор, люди, и кто знает, где она приземлится? — Он повернулся к Мэдди. — Так, Мэдди, скажи мне, когда все изменилось?

Мэдди откашлялась, к сожалению выглядя при этом, как какой-то олень в лучах прожектора. Джекс затаил дыхание.

— Хм… не могли бы вы повторить вопрос?

— Когда же это все изменилось? — повторил ведущий, не мигая, его гигантская, ослепительная улыбка повисла на лице.

Джекс наблюдал за Мэдди рядом со студией. Она бросила на него беглый взгляд.

— Ты можешь сделать это, — проговорил он. Мэдди глубоко вздохнула и посмотрела на яркий свет, который как он знал, ослеплял ее, но казалось, что она изучала аудиторию.

— Что же, Тэйлор, должна сказать, что все изменилось в тот момент, когда я поняла, что могу изменять жизни людей. Что я не буду больше официанткой, что могу помогать людям. Что я могу спасать людей. Как когда-то кое-кто спас меня. Поэтому я и присоединилась к Ангелам, я верю в их истинные ценности, — она снова бросила взгляд на Джексона.

Ведущий задумчиво кивнул.

— Теперь я знаю, что ты не можешь говорить об обучении. Это очень секретно. Но ты когда-либо чувствовала, я не знаю, что ты уникальный полуАгнел, который становится кандидотом в Хранители? С твоими коллегами-кандидатами как Мич Стипл, Хейли Венткросс и австралийская горячая штучка Эмили Брайчерч? — Ведущий широко улыбнулся. Джекс навострил уши… этого не было в обязательном списке вопросов.

Мэдди вспомнила о холодном приеме, который ей оказала Эмили Брайчерч. Как она часто находилась отдельно от остальной части Ангелов для "специального" обучения, потому что она должна была нагнать их. И как сам Луи Крез, казалось, поступал так с ней.

— Ну, если вы имеете в виду, гм, они относятся ко мне по-разному, как к полуангелу, получеловеку, нет, я никогда не чувствовала ничего подобного. Они все чрезвычайно благосклонны, — соглала она. Она широко улыбнулась в спину ведущему.

— Что же, это очень приятно слышать, — сказал ведущий. — И каково это, учиться летать как наполовину Ангел, наполовину человек? Нам всем до смерти интересно узнать.

Дарси, которую что-то отвлекало в ее iPhone, в ту же секунду подняла глаза, ее взгляд стал диким. Она посмотрела на ведущего с желанием убить его и сделала вид, что перерезает шею: МЫ ДОГОВАРИВАЛИСЬ: НИКАКИХ ВОПРОСОВ О ВОЗМОЖНОСТЯХ. Ведущий проигнорировал ее и улыбнулся зрителям.

Сглотнув на мгновение, Мэдди взглянула на слепящие лучи будущей толпы. Поток она застенчиво улыбнулась.

— Секрет фирмы, Тейлор, — сказала Мэдди. — Много тренировок. Все, что я могу сказать, что я собираюсь развить свои Ангельские способности. И там может быть сюрприз или два. — Она подмигнул зрителям в студии.

Аудитория громко аплодировала.

— Это потрясающе, — сказал ведущий. — Множество людей по всей стране ждут того дня, когда ты будешь Посвящена в Хранители. И говоря и сюрпризах, я слышал, что ты сегодня пришла с особенным гостем? — ведущий посмотрел на звуковую площадку.

Взгляд Джексона стал безумным.

— Нет, нет, — беззвучно прошептал он, пытаясь остановить их.

Ведущий повернулся к аудитории.

— Ребята, почему бы нам не поаплодировать и не позвать Джексона Гадспида сюда?

Табличка АПЛОДИСМЕНТЫ загорелась, и толпа стала хлопать в ладоши и радоваться. Мэдди жестом позвала Джекса, и Дарси слегка подтолкнула его. Если он чувствовал себя немного неловко в течение двух секунд, он не показал этого, как только Джекс попал в камеру. Его инстинкт, природное обаяние и обучение стразу же появились. Он шагнул, выглядя совершенным Ангелом, он был в своем строгом костюме. Он поднял руку и помахал зрителям, когда они обрадовались его появлению. Он пожал руку Тейлору и присел на табурет рядом с Мэдди, который помощник вынес на сцену для него.

— Спасибо, Тэйлор, рад тебя видеть.

— Рад снова тебя видеть, Джексон. Давненько ты у нас не был!

Джексон оглянулся на белый, ослепительный свет студии. Это было давно. Он моргнул, давая своим глазам привыкнуть к свету.

— Так… вы двое встречаетесь уже почти что год?

— Все верно, Тэйлор.

— И положение становится немного более… серьезным теперь, когда Мэдди обрела крылья, Джексон? — спросил Тейлор, приподняв бровь. Все виды беспочвенных слухов крутились вокруг того, что Джекс предложит Мэдди выйти за него замуж теперь, когда у Мэдди появились крылья.

28
{"b":"221918","o":1}