ЛитМир - Электронная Библиотека

— Вы знаете, мы оба очень молоды, — сказал Джекс, — и Мэдди сейчас полностью поглощена своей подготовкой. Но на самом деле нам нравится проводить время вместе. — Джекс улыбнулся совершенно искусной улыбкой и взял Мэдди за руку.

Не смотря на то, что лицо Мэдди вспыхнуло и несмотря на все ее попытки скрыть смущение, она все еще смогла улыбаться и кивнула в согласие. Она заглянула в глаза Джексону.

— Хорошо когда рядом Ангел, — сказала Мэдди.

— ОУУУУУУУУ, — сказала вся аудитория одновременно.

— И говоря о карьере Хранителя, Джексон, мы ждем услышать, когда же Джексон Гадспид снова окажется в центре внимания, спасая людей.

Джекс фактически почувствовал как капельки пота выступили на лбу. Его пульс ускорился, не смотря на то, что он старался подавить любую нервозность.

— Ну, вы знаете, мы просто отступаем назад и наблюдаем за положением вещей. Как вы знаете, у меня… хм… — Джекс затих. Огни начали становиться все сильнее, ослепления его. Почему они такие яркие? — У меня, мм… — Джекс запнулся. Хотя Тейлор сдержал усмешку на лице, аудитория начинала неловко перешептываться.

Мэдди наклонилась и прошептала Джексону:

— Джекс, ты в порядке?

Кажется, что оба события произошли одновременно: это было, как если бы белый свет полностью ослепил Джексона, и как если бы он оказался под водой в камере “терапии”, той самой “терапии”, которая никак не улучшала его крылья. Он вернулся в прошлое к попытке взлететь, всегона день назад, как раз после очередной терапии. С мучительной болью он поднялся, возможно, на десять футов прежде, чем упал на землю, скрипя зубами в муках и позоре. Теперь в студии, мир накренился и качнулся перед ним. Джекс схватился за края стула, на котором он сидел. Голос Мэдди был далеко и казался, что он был под водой. Но голос медленно возвращал его к действительности. Все вернулось назад, и тут же сосредоточилось. Резко.

Джексон откашлялся в кулак и посмотрел на ведущего.

— Прости, Тейлор, что-то в горле застряло. То, что я говорил о том, что, как мы все знаем, я потерпел неудачу, но я скоро вернусь как Ангел-Хранитель, которого мир знает и любит.

Аудитория начала хлопать, и Джексон выдал им улыбку в десять тысяч ватт и махнул рукой.

— Это просто чудесно, — сказал Тейлор. — Вы услышали это здесь первыми, народ, Джексон Гадспид идет на поправку и готов спасать жизни и быть в центре внимания в гламурном Бессмертном Городе. Мы уже не дождемся.

Тейлор повернулся к Мэдди.

— Большое тебе спасибо, Мэдди, за то, что пришла. Нас ждут великие дела! Только обещай, что не станешь нагружать себя слишком сильно, когда станешь Хранителем!

— О-о, не беспокойтесь об этом, Тэйлор, — сказала Мэдди, обращаясь к аудитории и улыбаясь. — Я могу стать Хранителем, но навсегда останусь просто собой. Я по-прежнему хочу гамбургер и молочный коктейль из закусочной своего дяди.

Зрители просто неистовствовали, хлопали в ладоши и радовались.

— Это просто потрясающее… возлюбленная всей Америки все еще хочет остаться соседской девчонкой. — Ведущий быстро повернулся к другой камере, — Далее, эксклюзивный обзор в доме американского победителя Защиты Линдси Гонсалес, мы увидем, ее первый год в очаровательном мире Ангелов и Защит! Не переключайтесь!

Огни наверху камеры погасли, показывая рекламную паузу. Джекс поднялся с табурета, просто желая уйти со сцены. Такой ляпсус никогда не случался с ним раньше. Он был Джексон Гадспид, в конце концов, он практически вырос перед камерами.

Тейлор повернулся к Мэдди, схватив ее за руку.

— Большое спасибо, милая.

— Я все сделала хорошо? — спросила Мэдди.

— Ты была просто потрясающая, — сказал ведущий. Его глаза сияли ярко, и он улыбался. Он явно был очарован Мэдди. — Может быть шоу заработает самый высокий рейтинг за весь год!

— Ничего себе, спасибо, — сказала Мэдди, смеясь.

Джекс стоял чуть в стороне, засунув руки в карманы.

— О, и Джекс, спасибо, что пришел. Очень приятно видеть тебя, — сказал Тейлор, словно спохватившись, быстро пожимая Джексону руку.

Дарси была рядом с ними через две секунды, толкая их из студии к зеленой комнате.

— Абсолютно удивительно. И ты выглядела великолепно, Мэдди.

— Ты действительно так думаешь? — сказала Мэдди.

— Абсолютно, — сказала Дарси, положив руку Мэдди на плечо.

Мэдди посмотрела на Джекса с надеждой… он знал, как ей было важно его мнение. Джекс натянул свою лучшую улыбку.

— Дарси права, Мэдс. Ты пригвоздила его там… ты прирожденный Ангел. Ты выглядела просто великолепно.

Мэдди покраснела. Помощник Дарси подбежала к Мэдди и начала снимать с нее микрофоны. Дарси воспользовался случаем, чтобы быстро оттащить Джекса в сторону.

— Что там с тобой случилось, Джекс? — прошептала она, вздыхая.

— Я… Я не знаю. — Он подумал о чувстве полной слепоты под софитами, в сочетании со странным головокружением. Просто подумав об этом, его затошнило. — Я просто… может быть, не выспался прошлой ночью.

— Ты должен дать мне знать, если ты не… не очень хорошо себя чувствуешь или что-то в этом роде. — Его публицист попыталась улыбнуться. — Я имею в виду, мы все на одной и той же странице, ладно?

— Конечно, Дарси, — ответил Джекс, слегка раздраженно, но стараясь не показать этого. Он был не под наркотиками, ради Бога.

Телефон Дарси зазвонил.

— И начинается, — сказала она, мельком улыбаясь, она ответила на звонок. — Привет, Терри… ты с ума сошел? Мы возьмем никак не меньше, чем вдвое за это. Это та самая Мэдди, о которой мы говорим. — Дарси подняла палец Джексу, как бы говоря «Всего одну секундочку».

Джекс побрел в сторону, зал по-прежнему гудел. Он прислонился к стене, наблюдая за оживленной деятельностью вокруг него.

* * *

После записи Мэдди и Джекс решились на поздний обед в Urth Caffé. Джексон и Мэдди бывали больше, чем несколько раз в Urth; даже при том, что там всегда был сумасшедший дом, Мэдди нравилась открытая гостиная зона.

(прим. пер. Urth Caffé — кафе для знаменитостей)

Папарацци у Urth были так или иначе проинформированы… вероятно Дарси… о прибытии Джексона и самого горячего нового кандидата Города Ангелов, и они начали кричать. Персонал службы безопасности Urth помог отогнать фотографов на тротуар, когда Джекс и Мэдди стали приближаться ко входу в кафе.

МЭДДИ! ДЖЕКС! МЭДДИ!

МЭДДИ! ДЖЕКС! МЭДДИ!

МЭДДИ! МЭДДИ!

МЭДДИ!

Репортер популярного блога делал видео у Urth, когда увидел, что Джекс и Мэдди подходят.

— И просто показываю в Urth Caffé в Городе Ангелов 'Это' пара Мэдди Монтгомери и Джексон Гадспид.

Джекс поморщился прежде, чем смог остановить себя. Обычно пара звучала, как "Джексон Гадспид и Мэдди Монтгомери"… а не наоборот. Девушка, может быть лет шестнадцати, кричала:

— Мэдди! Можно мне автограф??

Мэдди замерла одной ногой на ступеньке. Джекс смотрел на нее, ожидая, что она сделает. Она повернулась и подошла к девушке.

— Конечно, — сказала она, улыбаясь, взяв ручку и бумагу, которые девушка держала в вытянутой руке.

Еще одна девочка-подросток подбежал с другой стороны к Джексу.

— Простите, Джексон?

Джекс обернулся. Девушка держала цифровую камеру в трясущихся руках, с широко раскрытыми глазами. Охранник поднял бровь, но Джекс только покачал головой, давая ему знать, что все было в порядке. Джексон улыбнулся девушке-подростку.

— Ты хочешь сфотографироваться со мной?

Девушка быстро стрельнула взглядом к Мэдди, затем обратно.

— Вообще-то, ну, не могли бы вы сфотографировать меня с Мэдди?

Улыбка Джекса потускнела, маска на его лице напряглась, когда он попытался скрыть свое удивление и чувство… что это было?

— К-конечно, — выдавил он, его губы выдавали больше эмоций, чем ему хотелось бы. Девочка выдала яркую улыбку и перескочила к Мэдди, которая подписывала автограф для другой девочки. — Хм, она хочет сфотографироваться с тобой, — решительно произнес Джекс.

29
{"b":"221918","o":1}