ЛитМир - Электронная Библиотека

— Давай, — прошептала Мэдди. Все еще изо всех сил стараясь поддерживать прямой курс, она пролетела первую опору, на которой было два огня. Огни стали зелеными, показывая, что она прошла в трех метрах от него.

Уверенность немного выросла, Мэдди нацелилась на следующую, становясь немного быстрее. Она все еще изо всех сил пыталась поддерживать прямой курс, как бы то ни было. Она сконцентрировалась так сильно, как она могла, но полет все еще чувствовался несколько неестественным. Преодолев вторую опору, она стала зеленой, и Мэдди увидела опоры, начинающие делать зиг-зак и резкие повороты через пейзаж пустыни.

Стиснув зубы, Мэдди приблизилась к третьей опоре, ее крылья отчаянно хлопали, когда она попыталась сделать твердый правый поворот к следующей метке. Она промахнулась по отметке и неловко должна была сделать круг, чтобы добраться до четвертой опоры. Свет стал зеленым, но Мэдди была вполне уверена, что она побила некоторый рекорд самого медленного полета. С решимостью она проявила столько энергии, сколько она могла, чтобы добавить скорость к пятой отметке.

Опора стала ближе, и Мэдди внезапно зашаталась в воздухе и пролетела мимо цели, слева. Она оглянулась назад на опору: красный свет остался. Она потерпела неудачу.

— Возвращайся обратно. Мы попробуем снова, — сказал голос Трувея в наушнике.

Мэдди полетела назад на основную базу, пытаясь выяснить, где она пошла не так, как надо. Трувей наблюдал за ней через большой полевой бинокль. Приземлившись, она выпила немного воды и взяла себя в руки, удостоверяясь, что ее конский хвост был крепко завязан.

— Готова снова? — спросил ее преподаватель, его глаза были скрыты за его темными очками.

Она кивнула, снова вставая на метку.

— На сей раз попытайся… протекать немного больше. Опусти правое крыло и наклонись в сторону опоры.

Мэдди кивнула, что она поняла… и она действительно понимала с мудрой физикой, как это будет работать… но она не была уверена, что почувствовала это. Возможно на сей раз она сможет. Она стиснула зубы и подалась вперед, раскачиваясь на ногах.

— В любое время ты…

Прежде, чем Трувей закончил свое предложение, Мэдди взлетела. Она смотрела вниз на растительность пустыни, когда изменила масштаб изображения под нею; на сей раз у нее фактически была некоторая скорость. Она улыбнулась, когда добралась до первой опоры, быстро пройдя ее, а затем и вторую. Оба огня стали зелеными. Мэдди добралась до третьей опоры, но на сей раз она не промахнулась и смогла повернуться быстро и начать полет к четвертой. Пройдя и ее, она сделала крутой поворот к пятой, которую пропустила в прошлый раз.

Она улыбнулась. Мэдди начинала приобретать навык. Преодолевая, она начала выжимать столько скорости, сколько могла. Бусинки пота катились по лбу, ее конский хвост хлестал позади нее, когда она приблизилась к пятой отметке. Почти там… Металл опоры вспыхнул на прямом солнце, когда она приблизилась к нему.

Она подумала о том, что он сказал: "Теперь опусти правое крыло, положи его плашмя".

Внезапно Мэдди покатилась в воздухе, ее крыло опустилось слишком сильно, когда она полетела непосредственно к металлическому шару на опоре. Раскаленная боль прострелила ее тело, когда ее правое крыло врезалось в опору, которая яростно послала ее в штопор.

Падая в воздухе в головокружительном свободном падении, Мэдди закричала, когда пустыня помчалась, чтобы встретить ее.

Она сильно приземлилась с хрустом на сухой кустарник пустыни. Ветер ударил ее, оставляя ее желудок пустым и заставляя грудь болеть.

— Мэдди! Ты в порядке? — сказал Трувей через наушник.

Мэдди села, жалобно стирая с себя пыль рядом с кактусом. Она смотрела на опору над ней. Та, даже казалось, не признала ее присутствия, даже притом, что заставила Мэдди свалиться.

— Я в порядке, — прокаркала она, едва в состоянии говорить, по-прежнему пытаясь вздохнуть.

— Возможно, мы должны попробовать какие-то более легкие упражнения, — голос потрескивал в ее ухе. — Мы пошлем грузовик, чтобы забрать тебя.

— Конечно. — сказала Мэдди побеждено.

* * *

Мэдди в тишине летела на вертолете обратно в Город Ангелов в тот день, грязная и пыльная после унизительного дня на полигонах. Она даже не знала с чего начать. Инструктор Трувей настаивал, что у нее был прогресс, но она по-прежнему чувствовала себя, как малыш, который научиться ходить.

Единственное, что она знала, что ей надо было выяснить это, и скорее раньше, чем позже, если она собирается стать Хранителем.

Она проверила телефон, когда вернулась обратно в Город Ангелов и увидела, что Джекс не писал ей с утра. Что было необычно для него, хотя она знала, что у него был трудный день назначений у врача. Кевин позвонил и оставил голосовое сообщение… очень по-Кевиновски, не текстовое… наверное, он спрашивает, когда она придет на обед.

После душа от песка пустыни, Мэдди аккуратно села на свой диван, боль во всем теле от фиаско дня летной подготовки. Она схватила ноутбук с дивана и легко открыла его, потирая ноющую шею свободной рукой. Ее браузер по-прежнему был открыт с прошлого вечера, когда она была просматривала Ангельский блог Джонни Виттона и читала замечания людей на ее платье.

Челюсть Мэдди просто отвалилась и осталась там.

Сторонний наблюдатель подумал бы, что Мэдди каким-то образом застыла на месте, как тихая статуя. Далеко не спокойная, адреналин струился по ее жилам, и ее кровь кричала ей на ухо. Она была так потрясена, что просто не могла двигаться.

Заголовок блога гласил:

МЭДДИ, ТАК ХОРОШО УСПЕВАЮЩАЯ В ОБУЧЕНИИ, ПРОЙДЕТ ИНИЦИАЦИЮ В ЭТОМ ГОДУ! ЭТО ОБЪЯВЛЕНИЕ ИМЕЛО ЭФФЕКТ РАЗОРВАВШЕЙСЯ БОМБЫ ДЛЯ ЛЮБИМИЦЫ АМЕРИКИ!

Выходя из этого блога, Мэдди поспешила, чтобы открыть следующий. И затем еще три. А потом главную страницу ANN. У них всех была та же самая история.

Телефон Мэдди начал звонить.

И звонить.

И звонить

В течение двадцати минут Мэдди была в доме Годспидов. Она была рада видеть Порше Марка на дороге. Она позволила себе войти.

Освещение ее ранней ИНИЦИАЦИИ ревело по телевизору. Марк, с развязанным галстуком, снятым и брошенным на спинку стула пиджаком, стоял там, напряженно наблюдая за событиями игры на ANN. Странный взгляд был на его лице, когда он повернулся к Мэдди.

— Джексона здесь нет, Мэддисон. Вы должны были здесь встретиться? Ты пробовала заезжать к нему домой? — Он указал на телевизор. — Я предполагаю, что ты слышала о своей исторической Инициации?

— Я здесь, чтобы поговорить с тобой, Марк. Что происходит?

Телевизор показывал ряд фотографий, кому-то удалось получить их, на них была запечатлена Мэдди в течение ее учебных годов. Она попыталась проигнорировать это.

Марк посмотрел на нее.

— NAS чувствует, что, учитывая твой прогресс, нет лучшего времени, чем сейчас, чтобы ты стала Хранителем.

Рука Мэдди подсознательно двигалась к ушибам на руке от твердого падения ранее днем во время обучения полету.

— Прогресс, Марк? Ты знаешь, что я сделала на открытой демонстрационной площадке в пустыне? Я не смогла закончить четвертую метку. Я едва могу летать.

Марк бросил взгляд на ушиб и обратно к лицу Мэдди. Она могла прочитать конфликт в его стальных глазах.

— Что действительно происходит, Марк?

Архангел вздохнул и понизил голос, близко наклоняясь к Мэдди.

— Существует сильный контингент… очень сильный… среди Архангелов, которые думают и ждут, чтобы ты прошла Инициацию… они думают, что это просто трата времени и сил. Учитывая твое особенное… положение.

— Ты имеешь в виду мою популярность? — сказала Мэдди, попадая в точку. Это не было время, чтобы быть скромной. Что-то большее, чем с ней происходило.

Марк прищурился.

— Быть Ангелом — это многое, Мэдди, — сказал он. — Да, мы спасаем — это большая часть. Но нравиться публике — это тоже одна из тех вещей. Без общественной поддержки, нам, Ангелам, будет нелегко, с Линденом и его расистскими приспешниками.

38
{"b":"221918","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Воспоминания торговцев картинами
Живой текст. Как создавать глубокую и правдоподобную прозу
Огонь и ярость. В Белом доме Трампа
Одиссея голоса. Связь между ДНК, способностью мыслить и общаться: путь длиной в 5 миллионов лет
Предсказание богини
Йога между делом
Я – Спартак! Возмездие неизбежно
Жестокая красотка
Отель