ЛитМир - Электронная Библиотека

— Так в основном, я отличная PR-возможность.

Марк положил руку на плечо Мэдди.

— Мы должны напомнить людям о причине, по которой они полюбили Ангелов в первую очередь. И почему они нуждаются в нас по-прежнему. Разжечь роман. Заставить трепетать. Возможности. Ты воплощаешь все это, Мэдди. Нравится тебе это или нет. Это больше, чем ты сейчас. Ты собираешься стать Хранителем через две недели.

Мэдди тяжело выдохнула.

— Но что, если я не смогу? Что, если я не достаточно хороша? — Ее голос стал тише. Она посмотрела на Архангела. — Что, если я не готова?

— Ну, ты должна быть готова.

Глава 19

Если Мэдди думала, что все было беспокойным прежде, ее непредвиденная Инициация в этом году все немедленно, безвозвратно перегрузила. Внезапно показалось, что количество освещения в СМИ удвоилось быстро, и Мэдди была словами на всех губах.

NAS сделали правильную ставку: Мэдди становилась самой значимой вещью для Ангелов за десятилетия. Она сделала чудеса гласности Ангелов: ее фото были всюду; она пользовалась спросом у всех; у нее даже внезапно появилась своя собственная игрушечная фигурка, которая шла с едой для детей в популярной общенациональной цепи фастфуда.

Впервые за несколько недель, рассказ о сенаторе Линдене и Законопроекте о Бессмертных несколько перешел в фоновый режим, когда все вновь вспомнили волнение Ангелов, теперь, что кто-то, кто был рожден человеком, был официально присоединен к высоким чинам.

Поскольку представители Архангелов продолжали говорить по телевидению.

— Мэдди показывает лучшее и самое яркое, наше новое поколение Ангелов. Она сделала так много успехов, мы все просто стремимся, чтобы она стала Хранителем и взволновала ее фанатов!

И так Мэдди Монтгомери Годрайт, недавно закончившая Среднюю школу Города Ангелов и раньше работающая в утреннюю смену официанткой в Закусочной у Кевина, была их "Этой" девочкой. Это вызывало головокружение.

— Мэдди, дорогая, — сказала Дарси, серьезно глядя ей в глаза, — ты выиграла Джек-пот.

Мэдди не была так уверена в джек-поте, однако, давление фотографов и запросов на интервью выросли в удушающие пропорции. И если она уже не была фаворитом среди других Ангелов, теперь все они кроме Джекса официально ненавидели ее. Особенно те в обучении. Они почти шипели на нее, когда она шла, и подруга Эмили, Зоя, остановила ее в холле и сказала ей в лицо, что она не заслуживает этого, и все это знали. Сама Эмили поддерживала на высоком уровне поток завуалированных оскорблений в Твиттере. Даже Мич был немного холоден с Мэдди.

"Это не моя вина!" — хотела она им крикнуть. Но Мэдди знала, что это не принесет никакой пользы. Это не имело значения, кто был позади нее в раннее продвижение в Защиту, другие номинанты будут возмущены на нее несмотря ни на что.

А Джекс? Его реакция на ее Инициацию была до странности тихой.

Таким образом, однажды днем, меньше чем за неделю до Инициации, сидя в комфорте с кондиционированным воздухом в ее роскошной квартире, Мэдди внезапно чувствовала, что не может дышать. Вообще. Как будто что-то давило ей на грудь, и давление становилось все сильнее, и не было никакого способа от него освободиться. Она хватала воздух.

Она поняла, что у нее, вероятно, был приступ паники. Просматривать блоги, наблюдать за A! проверять Твиттер… цунами от того, что ее назначат в Опекуны после того, как прошло так мало обучения. Катастрофа, затруднение, позор и неудача все врезалось в ее голову сразу. И все это накрывалось изображением в ее мысленном взоре ее падения навсегда, из облаков, ее крылья беспомощно бились.

В холодном поту Мэдди рылась в сумочке, ища. После того, как она нащупала многие тюбики с помадой и косметикой… какой другой стала ее жизнь за этот год… Мэдди нашла это. Визитка: “Американский морской Летчик 1-ого класса лейтенант Томас Купер. ” И номер телефона.

Скучающий голос ответил по телефону.

— Флот.

— Можно Тома, то есть, лейтенанта Купера? Это Мэдди… его ученица.

— Подожди, пожалуйста.

Телефон щелкнул и патриотическая музыка заиграла в ухе Мэдди. Ее пульс все еще мчался из-за паники. Она попыталась отдышаться.

Телефон щелкнул. Голос Тома был на линии.

— Привет, Мэдди? — сказал пилот, линия немного потрескивала. — Все хорошо? Наше следующее занятие не намечено до четверга, а сегодня воскресенье.

— Мне нужна твоя помощь, — выпалила Мэдди в трубке, прежде чем Лейтенант Купер успел закончить фразу.

* * *

Избегая папарацци, Мэдди пробралась в заднюю дверь закусочной своего дяди… у нее все еще был ключ, и она вошла через задний зал закусочной. Мэдди посмотрела через открытую дверь на суматоху в офисе, когда проходила мимо. Кевин очистил его около года. Она покачала головой. Некоторые вещи никогда не меняются.

Она была удивлена найти кухню пустой. Где ее дядя?

Выйдя в главный обеденный зал, она обнаружила, что Том был уже там, сидел в кабинке в углу. Кевин стоял у стола по-прежнему в фартуке и болтал с ее учителем.

— Легка на помине, — сказал Кевин, когда Мэдди вошла.

— Эй, — ответила Мэдди, обнимая его. — Уже познакомился с Лейтенантом Купером.

Том посмотрел на Мэдди его зелеными глазами. Он был одет в кожаную мотоциклетную куртку поверх темной футболку, в старые джинсы и сапоги. Это был первый раз, когда она видела его без формы.

— Томас рассказывал мне о джетах, на которых он летает… реально интересные вещи, — сказал Кевин. — Ты помнишь, как сильно тебе понравилось в Музее Авиации и Космонавтики, в котором мы были в прошлом году, Мэдди?

— Всего лишь еще один день в офисе, сэр, — сказал Том. — И пожалуйста, зовите меня Том. Только моя мама называет меня Томас. И только тогда, когда сердиться на меня.

— Ну, тогда, пожалуйста, зови меня Кевин, — сказал дядя Мэдди. — И не забывай, что не у каждого кабинет — это сверхзвуковой реактивный самолет.

Кевин посмотрел на официантку, Яну, которая строила глазки.

— Похоже, долг зовет. Дай Яне знать, если тебе понадобится что-нибудь еще. Приятно было познакомиться с тобой, Том.

— Я тоже рад познакомиться с вами, сэр.

Стоя здесь, расслабляясь, Мэдди поняла, что она мгновенно почувствовала себя более непринужденно вокруг тех, кто не Ангелы, как Кевин. И даже Том. Это было похоже на отпуск из своей новой жизни. Иногда там были вещи, которые понимали только люди.

— Так что эта встреча является неортодоксальной, — сказал Том, глядя на нее выжидающе. — Но я уже сказал Сьюзен, я помогу тебе. И это звучало так, как будто тебе это было нужно. И вот я здесь.

— Прости, я знаю, ты, вероятно, занят своей собственной работой. Я просто не знаю, что еще можно сделать, — сказала Мэдди. Лицо пилота оставалось невозмутимым.

— Конечно, я видел Новости. Каждый человек видел. Они перенесли твою Инициацию в этом году? Это… ты звонила… из-за этого?

Мэдди кивнула.

— Одно время я думала, что у меня есть несколько лет, чтобы научиться летать, — сказала Мэдди. — Привыкнуть к идее быть Хранителем. Как я собиралась начать производить большое впечатление. Помогать работать, чтобы преобразовать некоторые методы Ангелов. И теперь, внезапно, они говорят, что я становлюсь кандидатом. Год назад они называли меня мерзостью. Получеловеком, полуангелом. Теперь я их лучшая надежда?

— Ты отличаешься от них, Мэдди, — сказал Том, становясь внезапно возбужденным. — Ты знаешь это. Не все было дано тебе. — Он, казалось, взял себя в руки. — Я считаю, что у меня есть некоторое твердое мнение об Ангелах. Теперь, вероятно, не время для меня, чтобы поделиться им, но все же.

Мэдди помнила их первую встречу, когда он был так холоден с ней.

— Я знаю, я отличаюсь, — сказала она. — Но я даже не могу нормально летать. Я все еще учусь. Даже с твоими уроками. Это похоже, что я необучаемая. Даже Джекс, — она заметила, что выражение лица Тома немного изменилось, когда он услышал это имя. — Не может помочь мне. Он не знает, что сказать. — Она посмотрела вниз на старую Формику на столе. — Я могу кружиться вокруг. Это отчасти похоже на полет. Но только не как Ангел.

39
{"b":"221918","o":1}