ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ангелы, это уже в них. Они не должны работать над этим, — сказал Том. — Это похоже на птицу, пытающуюся учить рыбу, как летать. Птица действительно не может даже объяснить этого, она просто это знает. Таким образом, у тебя должно быть больше веры в меня. И себя.

— Наверное, — сказала Мэдди нерешительно, пытаясь вообразить беседу между птицей и рыбой, и вместо этого получила картинку, как птица съедает бедную рыбу.

— Ты готова, Мэдди.

— Что вы хотите предложить?

Зеленые глаза Тома стали глубже.

— Возможно, ты хочешь получить мундир.

Фары грузовика Тома поднялись по горному хребту, когда закат осветил Города Ангелов. Мэдди сидела на пассажирском сидении, когда пикап пробился на частный аэродром мимо Долины. На владельце места была большая пряжка пояса и ковбойская шляпа, он поприветствовал Тома как сына, когда они встали на небольшую автостоянку рядом с местом. Там было закрыто, но он приехал специально, чтобы открыть его для Тома.

— Он заправлен и готов к взлету, — сказал человек, указывая на маленький самолет на небольшой взлетно-посадочной полосе.

Вскоре самолет поднялся в небо, желудок Мэдди упал, когда она села рядом с Томом в кабине, и они быстро набирали высоту. За краткий миг образ Города Ангелов исчез под ними, что заставило ум Мэдди вернуться к тому моменту в ту первую ночь, когда Джекс взял ее полетать.

Шар солнца палил, когда самолет пересекал его. Черный силуэт самолета вырисовывался на фоне кроваво-оранжевого диска.

Опять же Том казался настолько уверенным, спокойным и дома за штурвалом самолета… он был естественным. Он повернулся, глядя из-за своих очков на Мэдди с нетерпением. Полет был радостью для него.

Спустя пару минут, они выровнялись и взяли курс на Северо-Запад вдоль побережья по направлению к округу Вентура и Санта-Барбаре. Том повернулся к ней снова.

— Хорошо. Я намерен передать тебе управление.

— Что? — воскликнула Мэдди. — Я думала…

— Теперь ты управляешь полетом, — сказал Том, отпуская управление напротив себя.

— Ты с ума сошел? — сказала Мэдди, слегка паникую. Хомуты проплывали перед ними нетронутые. Самолет продолжал лететь прямо.

— Тебе лучше лететь, иначе у нас будут проблемы.

— Я не могу…

Самолет начал немного наклоняться, и Мэдди инстинктивно потянулась вперед, хватая рычаг управления, чтобы выровнять самолет.

И это было восхитительно.

Мэдди могла почувствовать, как самолет реагировал. Том был прав.

Летя ее собственными крыльями, Мэдди все пыталась понять, почему это не чувствовалось для нее естественным. Но теперь держа штурвал самолета в руках, она смогла понять естественный путь для крыльев… у самолета или у Ангела.

— Это удивительно! — кричала она. Она чувствовала бодрящее чувство свободы.

— Ты отлично справляешься. Держи ровно, — ответил он с усмешкой в голосе.

Мэдди потянула рычаг, и они начали подниматься еще выше. Она наклонила вправо, и самолет тоже накренился право.

— Хорошо, легче, легче. Теперь почувствуй подъем. Ты знаешь это из книг и из того, что я говорил тебе. Но просто позволь подъему держать нас. Познакомься с ним, спокойно.

— Ощущение такое странное, но такое приятное.

— Возможно, ты была рождена, чтобы летать, в конце концов, — сказал Том, маленькая улыбка распространилась по его лицу.

Терпеливо, Том провел ее через применение основных полетных принципов, в то время как они продолжали двигать к северу. Через некоторое время он посмотрел на запад, на бесконечный Тихий океан, когда последний огонек начал исчезать в дали.

— Военно-морские сумерки, — сказал ей Том. Мерцающие края фиолетового и красного цвета были мимолетными на горизонте. — Время идти домой. Ты можешь доставить нас туда?

Хватаясь сильнее за штурвал, Мэдди потянула его, ведя их обратно в Город Ангелов.

Темные бурлящие волны Тихого океана бились о пляж под ними, когда самолет грациозно описал дугу над невидимыми огнями Бессмертного Города. Насколько это отличалось от ее полета на крыльях ранее днем! Изящество и легкость, которые она испытала, были невероятными. Она чувствовала себя так, как будто она контролировала.

Возможно, она чувствовала даже немного мастерства. Мэдди не могла поверить этому… это было похоже, что ее мозг и тело сместились, когда она стала управлять самолетом. Она, так или иначе, интуитивно поняла то, что было необходимо для нее, чтобы лететь с ее собственными крыльями. Это чувствовалось естественным. Как это, она сказала себе.

Том забрал у нее штурвал, когда они приблизились к городу и потенциальному воздушному движению. Там было полностью темно, когда самолет, наконец, приземлился на взлетно-посадочную полосу, визжа шинами по асфальтированному шоссе.

В машине на обратном пути, Мэдди позволила подпрыгивающему пикапу успокоить ее, когда они ехали вместе. На некоторых автострадах были заторы, и Том включил радио, настроенное на новостной канал.

— Ожидайте задержки с протестами по всему городу в этот вечер, начинающийся в аэропорту ACX, когда кандидат в президенты сенатор Тед Линден прибудет для двухдневного тура для сбора средств в Южную Калифорнию. И его первая остановка? Город Ангелов, международный центр культуры Ангелов и дом тех, для кого сенатор Линден предназначал свой анти-ангельский Законопроект о Бессмертных.

— Линден приедет сюда? — спросила Мэдди, вспоминая вечеринку в доме Годспидов и холодное заявление Архангела Черчсона. — Очень смело.

Том просто поднял бровь. Он искал съезд с автострады, которая была перегружена.

— Бессмертный Город, дом великолепных Ангелов и легионов поклонников, которые любят их, это может казаться маловероятным местом для сенатора, чтобы поднять фонды для его баллотирования на пост президента. Но представители Линдена говорят, что антиангельские настроения в регионе только растут изо дня в день, поскольку Совет угрожает людям. В официальном заявлении Ангелов, они осудили визит сенатора, как еще "одну остановку в заполненной ненавистью программе Тедди Линдена".

Когда грузовик съехал с автострады, Том выключил радио, и они поехали в тишине. Чтобы избежать движения, он поехал через красивый маршрут вокруг Гриффит-парка, деревья подсвечивались фарами старого грузовика. Движение казалось мирным. Том молчал и они просто наслаждались вождением после полета.

После извилистой дороги Том поставил грузовик в переулке около закусочной, где была тайно припаркована Ауди Мэдди.

— Том, хм, лейтенант Купер, огромное спасибо, — сказала Мэдди, когда он припарковал пикап у парка, поставив двигатель на холостой ход. Пар поднимался из выхлопной трубы ранним осенним вечером. Внутренняя часть машины была темной, но они были освещены ярким светом уличного фонаря. — Я даже не могу сказать, насколько ты помог мне.

— Конечно, — сказал Том. — В любое время. — Его голос был немного серьезнее, чем обычно. Мэдди просмотрела и увидела, что его глаза тоже становились более серьезными. — Твой дядя рассказал мне о твоих родителях, Мэдди. Мне жаль.

Мэдди кивнула головой на пассажирском сидении. Куда он поведет этот разговор?

— Мои родители были живы, — продолжал Том. — Но это не совсем так. Мой папа ушел прежде, чем я родился. Моя мама воспитывала меня одна. Она всегда была в больнице. Она никогда не говорила об отце. Каждый год я получал чек на четыреста долларов в конверте без обратного адреса. — Том посмотрел на Мэдди. — Мне жаль, я не знаю, почему я говорю тебе все это.

— Все в порядке, — сказала Мэдди. Это была та сторона Тома, которую она не видела. То, что он не хотел ей показывать, под его формой и правилами, и не хотел усложнять ей жизнь.

— И я тоже всегда должен был работать. Как и ты. Мама не могла работать. Она обычно была слишком больна. К счастью, когда я стал старше, мой дядя позволил мне работать самостоятельно, собирать урожай, пока я никому не говорил. Я работал день и ночь, а также учился. Я пошел в Военно-морское училище в семнадцать. Ни у кого не было стольких часов полета, когда они пришли, сколько было у меня. Другие были из рода военных. Но у меня был опыт.

40
{"b":"221918","o":1}