ЛитМир - Электронная Библиотека

В добавление ко всему этому, Джекс был, по некоторым причинам, более отдаленным, чем обычно. Это обычно обеспокоило бы ее, но у Мэдди даже не было времени, чтобы думать об этом слишком много, когда она готовилась к столкновению с Крезом и советом преподавателей, пытаясь все это уравновесить с еще большей давкой блога, телевидения и социального внимания СМИ.

Как и дни раньше, перед оцениванием, у Мэдди была своя заключительная сессия со Сьюзен Арчсон в теперь знакомой комнате частот. Сьюзен была одета в свой обычный белый лабораторный халат на классное черное платье. Мэдди встала на круглую платформу модулятора частоты. Плиточная комната, полная экранов, окружила ее, и они начали мерцать один за другим, когда они потянули частоты из Защит. Голоса всех людей выросли, пока они не стали почти невыносимым шумом.

Мэдди позволила своему уму открыться, тихо. Частоты и видения немедленно влились в это время. И в отличие от ее первого раза, это не причиняло боли. Неблагозвучие в ее уме было невероятным, но она позволила всему этому нахлынуть на нее, делая глубокие, долгие вдохи.

— Кэндис Вальдман, — сказала Сьюзен.

Ум Мэдди быстро и аккуратно подсознательно проходил через сотни Защит, перебирая частоты всех экранов, быстро гася их, пока она не изолировала одну: Кэндис. Мэдди транспортировалась, когда она увидела нудную деятельность Кэндэс, та гуляла с собакой по улице, махая соседу.

Сьюзен назвала больше имен, и каждый раз Мэдди быстро изолировала частоту снова… это стало ее второй натурой.

— Невероятно! — Сьюзен воскликнула, ставя последнюю пометку в планшете в ее руках. Она начала закрывать систему. — Твоя скорость — это лучшее, что я когда-либо видела, Мэдди. Твоя способность улавливать частоты опережает девяносто девять процентов Хранителей.

Мэдди покраснела.

— Правда?

— Правда, — сказала Сьюзен, тепло улыбаясь. — Ты сделала такие успехи. Ты — особенная, Мэдди, как я и говорила.

Мэдди возвратилась в прошлое к своему первому дню обучения, когда она чувствовала полностью… что она чувствовала? Разоблачение. Это было нужное слово. Она не знала это в то время. Но встреча с Крезом и ощущение превосходящего отношения ее поддерживающих Хранителей, когда они пренебрегли ею, когда она прошла… она чувствовала себя отвергнутой.

Она боялась… боялась того, чем ее способности не были, а если точнее, каковы ее способности были. Она чувствовала себя медленным ребенком, попавшим в класс полный гениев. Вместо того, чтобы быть тормозными, эти гении были красивыми, прекрасными Ангелами.

Но Сьюзен была рядом с ней.

— Я горжусь тобой, — сказала Сьюзен, положив руку на плечо Мэдди. Ее глаза стали серьезными. — Мы, я имею в виду, у меня большие надежды на тебя. Больше, чем ты можешь себе представить.

— Спасибо, — сказала Мэдди, начиная чувствовать себя немного эмоциональной. Она чувствовала связь с Сьюзен. Из всех Ангелов, кроме Джекса, конечно, Сьюзен понимала ее больше всех.

— Мне жаль, что ты уходишь, — сказала Сьюзен, ее глаза блестели. — Но ты должна спасти столько жизней.

Последняя полетная сессия Мэдди была на следующий день. После ее полета на самолете с Томом, Мэдди практиковала полет с препятствиями в нерабочее время, используя в своих интересах дополнительный набор ключей, которые Сьюзен стащила для нее.

Мэдди использовала принципы, которыми Том научил ее, и она находила, что становилась лучше с каждым разом… Он был прав: она должна была изучить полет так, как это делает пилот. Она могла быть ангелом отчасти, у нее могли быть крылья, но это не было для нее естественно. Она должна была учиться ставить одно крыло перед другим.

Инструктор Трувей ждал ее внутри ангара № 7 для их последней полетной сессии. Ослепляющие верхние огни образовали дугу по внутреннему курсу, который простирался далеко. Эмили и Мич уже уходили, когда Мэдди прибыла. Мэдди смотрела и видела, что курс проворства был установлен на отметке "Трудный".

— Эй, Мэдди! — Митч сказал, он казался дружелюбнее, чем на прошлой неделе. — Готова для тестирования? Почти столь же отвратительно, как в самом первом интервью с Тарой Ривз после Инициации.

Мэдди рассмеялась, пытаясь скрыть свою нервозность. Она должна была не показывать ее Митчу, не смотря на то, что он выглядел неловко, потому что Мэдди выдвигают к опеке так быстро, по крайней мере, он пытался быть хорошим. Лучше, чем некоторые другие ангелы, и одного она видела прямо рядом с ними.

— Мы просто тренировались. Ты знаешь, необходимо оттачивать наши навыки, как мы и делали в течение многих лет обучения, — задиристо сказала Эмили, оглядываясь на ходу. — Не волнуйся, для тебя он установит его обратно до уровня начинающего.

Она подошла поближе к Мэдди и выплюнула под нос, — То, что ты делаешь — это позор. Ты — мошенница. Я просто хотела сказать это тебе. И мы не собираемся лгать.

Эмили отступила подальше и повернулась к Митчу, снова говоря нормальным голосом.

— Пошли, Митч, у меня есть четыре часа с Валери.

— Спасибо, что дала мне знать, Эмили! — сказала Мэдди, сияя ей большой фальшивой улыбкой.

Митч, который не понял о том, что только что произошло между двумя девушками, просто улыбнулся и помахал на прощание.

Мэдди повернулась к Трувею. Он собирался за конспектами в буфер обмена. Он посмотрел на нее с серьезным видом.

— Мэдди, как вы знаете, у нас были некоторые. . трудности в оттачивании ваших летных навыков. Существуют проблемы, с которыми нам никогда не приходилось сталкиваться на тренировках перед одним из наших номинантов. А теперь есть эта… беспрецедентная… потенциального продвижения. Сейчас я не говорю, что я абсолютно не могу рекомендовать вам Опекуна, но это, конечно, вопрос прямо сейчас.

Доза адреналина побежала через Мэдди. Настало время применить все, что она узнала. Сейчас или никогда.

— Я понимаю. Я готова.

Инструктор начал корректировать ход перед ними.

— И мы можем это сделать на промежуточных?

Трувей поднял бровь. — Вы уверены?

Мэдди кивнула.

— Да.

Огромные платформы вдоль пола и потолка начали вращаться, разработанные Ангелами при использовании комплекса гидравлической системы.

Крутые стены, длинный туннель трубы, которая приняла ряд поворотов, узкий овраг, который быстро поднялся вверх к потолку, а также ряд блестящих обручей в ярком свете — все это появилось, поскольку курс поставили перед собой промежуточный.

Взрыв воздуха взъерошил ее хвост сбоку, так же быстро как Медди расправила крылья. Она только слегка поморщилась на этот раз — боль уменьшилась с каждым разворотом.

"В тебе есть это", — сказала себе Мэдди.

Инструктор Трувей посмотрел на нее.

— Приготовься.

Наклонившись вперед — крылья взмахнули один раз, два раза — тогда Мэдди ловко влетела. Пол оказался размытым под ней, когда она подошла к первому препятствию. Это было самое быстрое направление, которое она когда-нибудь проходила, но она должна была произвести впечатление. Первые несколько сегментов легкого обруча, что Мэдди пролетела, становились в круг, чтобы пройти через каждый из них.

Вроде как разминка. Впереди была серия стенки, проходящие с обеих сторон пол и потолок, где она должна была лететь между ними. Сосредоточившись, Мэдди снизила скорость и использовала твердые, острые удары крыльев для маневра через стены. Оказавшись на другой стороне, она была в состоянии набрать некоторую скорость, двигаясь в направлении дальнего конца курса.

Она должна была лететь вниз в овраг, который был настолько узким, что она должна была притянуть ее крылья как можно ближе к бокам, как только могла, поскольку ее крылья были меньшими активами, а не помехой. Овраг поднялся к потолку и начал кружить. Делая перестановку, Мэдди перевернулась возле потолка и полетела вниз к следующему разделу, в котором она должна была пройти зигзагом назад и вперед между рядами массивных столбов, наиболее технической части курса.

43
{"b":"221918","o":1}