ЛитМир - Электронная Библиотека

"ХРАНИТЕЛИ ЭТОГО ГОДА", — экран вспыхнул прежде, чем полностью почернеть.

Хотя Мэдди никогда не смотрела Ввод, она знала, что будет потом: Совет Двенадцати появился на их одном ежегодном публичном выступлении.

На экранах медленно угасал свет, и вы могли разобрать двенадцать одетых фигур, сидящих полукругом. Небольшое бормотание слегка прошлось по толпе: Совет не сидел в своей нормальной небольшой часовне. Это, казалось, было большим количеством открытого пространства с темными греческими колоннами с каждой стороны.

Там сидело двенадцать Истинных Бессмертных, изначальных Ангелов, которые получили огласку, развили Защиту за Плату и создали Город Ангелов, как он был сегодня. Они остались в тени освещения, которым тщательно закулисно руководили, живая видеозапись их отдаленного, нераскрытого местоположения. Через некоторое время один из членов Совета встал, его великолепная золотая одежда мерцала под светом: Мэдди знала, что это был Габриэль.

Поднимая голову, Габриэль столкнулся с камерами. Мэдди ахнула, она никогда не видела его. Даже просто на экране, его присутствие было чем-то, что украло ее дыхание. Его лицо заполнило экраны с обеих сторон.

Рост Габриэля не изменился с возрастом, и он казался более крупным, чем в жизни. Его фирменные седые волосы были совершенно уложены на его голове, его Ангельские глаза смотрели на аудиторию. Мэдди могла поклясться, что он смотрел прямо на нее, только на нее.

Габриэль начал говорить.

— Можете вы, молодые Хранители, процветать с нашего благословения на этом историческом Вводе. — Сказал он. Его голос был громоподобным, он успокоил аудиторию. Историческом? Он имел в виду ее, Мэдди? Многие из других кандидатов на сцене поглядели на нее.

На экране остальная часть Совета кивнула в одобрении, когда Габриэль говорил. Без церемоний Габриэль обернулся и сел с остальной частью Истинных Бессмертных под аплодисменты аудитории, поднимающиеся до крайней степени возбуждения, когда огни вернулись в Храме.

Время приходило. Это было то, чего они ждали.

Архангел Марк Годспид вышел на сцену и встал за микрофон у алтаря. Отчим Джекса откашлялся и начал говорить.

Мэдди взглянула украдкой на аудиторию и увидела Джекса. Его глаза, кажется, говорят еще чуть-чуть.

— Каждый год мы встречаемся здесь, чтобы праздновать лучшее и самое яркое, что предлагаем Ангелам, которые становятся Хранителями, тем, кто дает клятву отдать жизнь в Защиту, которую создал NAS. И каждый год они напоминают нам, почему Ангелы остаются готовыми с честью оказать их Бессмертные услуги человечеству, поклявшиеся защитить идеалы NAS, Совета и Ангелов.

Аплодисменты засыпали аудитории. Представители Перес и Уилер кивнули в знак одобрения.

По одному каждого кандидата Архангел Годспид вызвал к алтарю. Каждый кандидат подходил, давал торжественную клятву и получал Божественное Кольцо от Марка. Эмили была одной из первых, и когда Марк поместил Божественное Кольцо на ее изящную великолепную руку, она повернулась к аудитории ее сверкающими горящими волосами. Толпа охнула. Когда Митч получил свое кольцо, он показал большие пальцы толпе, поцеловал кольцо и указал на небо.

Вскоре все, кроме Мэдди, были вызваны.

— Теперь, наконец, у нас есть исторический Ввод Мэдисон Монтгомери Годрайт. — Мэдди вздрогнула, когда услышала свое полное имя — это было всегда настолько странно. — Мэдди, пожалуйста, подойди сюда, — сказал Марк.

Архангела не было слышно из-за шума, когда толпа прорвалась в апплодисментах. Мэдди встала и пошла к красно-золотому алтарю в центре внимания. Марк должен был призвать аудиторию к спокойствию. Они, наконец, успокаивались. Мэдди чувствовала, что все глаза в Храме обращены на нее, когда Марк начал говорить.

— Мэдисон Монтгомери Годрайт, вы предлагаете себя в служении человечеству? — Марк посмотрел на Мэдди.

— Да, — сказала она.

— Клянетесь ли вы, — продолжил Марк, — защищать все время тех, кто находится под вашей защитой?

— Клянусь.

— Берете ли вы это бремя по собственной свободной воле, чтобы сделать хорошую работу на этой земле?

— Да, — сказала Мэдди.

Мэдди смотрела вниз на темный бархат, на котором лежало ее Божественное Кольцо. Марк взял его и тщательно одел на палец Мэдди. Она задержала дыхание.

— Тем самым я уполномочиваю Вас Хранителем Мэдисон Годрайт.

Мэдди смотрела на Божественное Кольцо на пальце, которое слепило под ярким светом. Повернувшись, она столкнулась с аудиторией. Их приветствия выросли, разносясь по Храму. Их лесть была оглушительной и подавляющей. Она видела, что Дядя Кевин хлопал так сильно, как он мог, слезы были в его глазах. Она разыскала Джексона в толпе, он громко свистнул через пальцы.

С равновесием и изяществом, Мэдди слегка помахала аудитории, улыбающимся лицам и сверкающему кольцу, увеличенному на гигантских экранах позади нее. Приветствия, так или иначе, стали еще громче и громче. Толпа подскочила со своих мест и стояла на ногах.

Она действительно сделала это.

Она стала Хранителем Мэдисон Монтгомери Годрайт.

Глава 25

На следующий день ранним утром Мэдди стояла в стеклянном конференц-зале Архангелов в штабе NAS в Беверли Хиллз, лицом к стене с окнами, которые были от пола до потолка на двух из этих четырех стен. Чуть ниже, на улице, была безумная давка и суматоха Ангелов, Защит и тех, кто будет ими. Мазерати, Бентли и Порше еле позли, когда разинувшие рот туристы натыкались на них на своем пути к Родео-Драйв и магазинам, где все красивые Ангелы делали покупки.

Мэдди заметила, что шум не пробивается в конференц-зал с улицы. Это было похоже на то, будто она в отлично запечатанном пузыре, ее собственный мир далеко от того более шумного, более грязного мира ниже.

Дверь в стеклянный конференц-зал открылась и Макс, безумный помощник Марка Годспида, засунул голову. Хотя он казался немного более спокойным; возможно он скорректировал лекарства.

— Привет, Мэдди. Архангел Годспид хочет знать, если ты готова. Твоя первая Защита здесь.

Мэдди кивнула, садясь в одно из кресел лицом к двери. Она налила себе немного газированной воды, сделала глоток и глубоко вздохнула.

Вскоре вошел Марк, придерживая дверь для шестнадцатилетней девушки в дизайнерской розовой мини юбке. Серьги с бриллиантами сверкали в ее ушах.

— Боже мой, это действительно ты, — сказала девушка, подбегая, разводя руки и обнимая Мэдди. — Это… удивительно.

Мэдди напряглась, полностью неподготовленная к этой девушке, что та просто вторглась в ее пространство. Но, с другой стороны, если ее родители могли позволить себе Хранителя, она, вероятно, привыкла к получению того, что она хотела. Всегда.

— Присядьте, пожалуйста, Мисс Вестфилд, — сказал Марк, предлагая стул. Он просто сел в сторонке, когда девушка присела.

Вестфилд? Мэдди вспомнила, что знала о Вестфилдах — они сделали свои деньги на нефти около Санта-Барбары в начале двадцатого века и владели половиной Города Ангела, фактически. Она и Гвен даже проходили производственную практику в Особняке Вестфилда, который был теперь исторической достопримечательностью, когда они были в средней школе.

— Я — Ванесса, — сказала девушка, оглядывая Мэдди вверх и вниз. — Я действительно буду твоей первой Подзащитной? — Стремление плясало в ее глазах, дополнительный свет отражался в ее бриллиантовых серьгах.

— Одной из первых, да, — сказала Мэдди, глядя на наследницу. Наверное, она бы наняла двадцать Хранителей, и у ее семьи, наверное, осталось бы много денег.

— Это невероятно. Подожди, пока мои друзья услышат об этом, они будут ревновать.

Мэдди прикусила язык, зная, что все это является частью процесса.

— Мы рады, что ты так довольна, Ванесса.

— Мэдди? Ты на высоте как никогда, — сказала Ванесса. — Я не могу дождаться, чтобы пойти по магазинам вместе! — Глаза девушки мерцали восхищением, когда она думала о перспективе быть пойманной папарацци с Мэдди.

49
{"b":"221918","o":1}