ЛитМир - Электронная Библиотека

Фотографии, несомненно, уже распространялись по блогами и выпускам новостей во всем мире. Странная, неизбежная паника нашла на Мэдди. Они снимали Мэдди с ее Подзащитным, Джеффри Розенбергом. И его помощницей, Лорен. Не ее Подзащитной. Несанкционированной спасенной.

— Вы знаете, о чем была моя последняя мысль? — сказал Розенберг, заикаясь. Он замер в замешательстве от воспоминания. — Помню, я подумал: вот оно. Это то, как я умру.

Слезы стояли в его глазах.

— Ты спасла мне жизнь… и Лорен.

— Да, я сделала это, — сказала Мэдди, удивленная эмоциям Розенберга. Она читала его частоты, как только он вошел в конференц-зал в NAS, и не почувствовала их.

Горячая жидкость пролилась из его глаз и текла по его широким скулам.

Мэдди подошла к помощнице Розенберга.

— Как ты? — спросила Мэдди неловко. Лорен смотрела на нее широко раскрытыми глазами. Ее до сих пор трясло. Девушка знала, что она должна была умереть.

— У меня не было защиты, — пробормотала Лорен. — Как ты спасла меня?

Мэдди чувствовала как лицо становится загадочной маской. Горячие слезы помчались к ее глазам. Она отвернулась, смотря в конец пирса к мерцающему синему океану, который был бы водяной могилой Лорен, ее тело было бы поймано в ловушку в искривленном и горящем самолете. Мэдди молчала.

— Благослови тебя, Бог, — сказала Лорен, плача.

Мэдди посмотрела на Лорен, а затем Розенберга.

— Он уже это сделал.

Толпа становилась неистовой, когда распространялись слова: "Мэдди на пирсе с первым спасенным". Больше фоток, больше твитов, больше обновлений на Facebook… и неизбежно больше вопросов о том, как она спасла кого-то, кто не был Подзащитным.

— Теперь я должна идти.

Аплодисменты поднялись в толпе. Женщина в переднем ряду вытирала глаза салфеткой, а мужчина рядом с ней показал Мэдди большой палец. Мэдди раскрыла свои крылья и, к восторгу ее аудитории, взлетела элегантно и без усилий в безоблачное небо.

Вскоре пирс под ней уплывал и становился все меньше и меньше, и под ней был огромный синий океан.

Крылья раскрылись, и Мэдди полетела назад к Городу Ангелов. Прохладный бриз поднялся, и она поплыла в воздушном потоке. Мэдди попыталась глубоко вдохнуть прохладный воздух. Истинная чудовищность того, что она сделала, начала доходить до нее. Несанкционированное спасение. Оцепенелый ужас пополз по ее костям, когда она думала об Дисциплинарных Муниципальных Агентах Ангелов в их черных униформах, безжалостных в их преследовании. Они прибудут после нее и отрежут ее крылья.

Казалось, не было никакого способа, чтобы она могла избежать их. Мэдди считала, что, если Дисциплинарный Совет Ангелов собирался прийти за ней, она может облегчить это, летя. Они могли бы добраться до нее в течение секунд, если бы они захотели. У нее не было бы ни единого шанса. Скоро она была над Беверли Хиллз и видела огромную черную солнечную коробку, которая была штабом NAS.

Когда она подлетела еще ближе к Городу Ангелов, тело Мэдди начало дрожать. Несанкционированное спасение. Наказуемое удалением крыльев. И обессмерчиванием. Хотя Мэдди полагала, что, вероятно, она не была Бессмертной будучи только полуангелом. Забавно, она думала полуистерично, что был один вопрос, который не рассматривался в обучении.

Ее крылья.

Мэдди поняла, насколько она фактически полюбила их, как они действительно стали частью ее. Часть ее полной личности. Впервые в ее жизни она действительно чувствовала себя полной, поняла она. Ее ум вспоминал ужасный кошмар, как они были чудовищными и искаженными, и вместо этого насколько красивыми и прекрасными они были, когда, наконец, появились.

И теперь ее крылья будут забраны беспощадной дисциплинарной ответственностью.

Содрогнувшись, она спрашивала себя, насколько больно это будет.

Но еще после нескольких минут полета, Мэдди поняла любопытно, что никто не пришел. Нет агентов ADC. Она в небе. Глядя вдаль, Мэдди установила курс на знак Город Ангела и толкнула крылья, чтобы набрать скорость.

Мэдди села за несколько кварталов от Закусочной Кевина, таким образом, ее не найдут фотографы. Она заскочила в чей-то сад за домом. Небольшая собака на привязи начала восторженно тявкать, дергаясь на привязи, как только увидела, что Мэдди приземлилась.

— Ш-Ш-Ш, — сказала Мэдди собаке, прикладывая палец к губам, прежде чем тихо выскользнула на улицу.

Глава 31

Скоро она была рядом с Закусочной. Частично скрытая со всех концов улицы, она наблюдала за кварталом в течение нескольких минут, контролируя, чтобы увидеть, задерживался ли кто-либо, кто был похож на одного из дисциплинарных агентов. Она также с тревогой продолжала бросать свой взгляд на небо, адреналин, перекачивающийся по венам, убеждал ее, что ADC прибудут в любой момент, чтобы удалить ее крылья в наказание за ее несанкционированное спасение. Но возле дома все выглядело безопасным.

Где они? Они просто забавлялись с ней? Часть ее просто хотела плакать. Но она остановила себя.

Мэдди скользнула в боковую дверь закусочной, а потом через сад к дому. Наконец, она смогла перевести дыхание, хотя ее руки все еще дрожали в страхе перед тем, что должно было произойти. Она нарушила правила. Она должна была заплатить за последствия. Она прислонилась к кухонному столу, в привычной обстановке, на мгновение, переводя дыхание.

После небольшого поиска, Мэдди нашла телефонную трубку радиотелефона, заткнутую между подушками дивана… у Дяди Кевина все еще был городской телефон. Она набрала номер мобильного Джексона. Нет ответа. Она оставила голосовую почту, сказал ему, что звонила по городскому телефону. После минуты она набрала снова. Нет ответа. Что он делал? Она нуждалась в нем сейчас больше, чем когда-либо.

Она набрала снова.

Ответа не было.

Мэдди надела старую рубашку из ее шкафа наверху, сменяя блузку, у которой теперь была разодрана спина из-за ее крыльев, а затем отправилась в глубину закусочной. Она подошла к кухне и заглянула в нее.

— Мэдди! — сказал ее дядя, облегчение распространилось по его лицу. Она слышала, как телевизор в столовой, затаив дыхание, сообщал подробности ее спасения.

— Одну секунду. — Кевин развязал передник и повесил его на крючок сразу за кухней. Он вошел в гостиную. Мэдди выглянула и увидела, как переворачивал табличку ОТКРЫТО на ЗАКРЫТО. Там был только один стол с клиентами, и они сразу попросили счет. Быстро встали и ушли.

Мэдди осторожно посмотрела на автомобильную стоянку парк, чтобы увидеть, были ли любые подозрительные персонажи снаружи, но берег по-прежнему казался ясным. Она прошла в столовую и села на свое любимое место, возле задней панели, где никто не мог увидеть ее внутри. Яна смотрела на нее большими глазами.

— Иди и отдохни оставшуюся часть вечера, Яна, — сказал Кевин.

С широко раскрытыми глазами официантка молча кивнула и скрылась, скрипя обувью по линолеуму.

Magnavox проигрывал кадры спасения Мэдди.

В правом углу экрана было написано: “Предоставлено SaveTube.” Мэдди была потрясена, что это была необработанная видеозапись ее Angelcam.

— Противоречие продолжает расти, угрожая теперь взорваться. Ангелы: спасают нас или позволяют нам умирать? Сотрудники из неуказанной активистской группы взломали систему Angelcam этим днем и немедленно выпустили неотредактированную видеозапись Хранителя Мэдди Годрайт, спасающую и Подзащитного и Незащищенную, в волнующем захватывающим спасении недалеко от берега Санта-Моники сегодня. До сих пор никакие комментарии от NAS не поступили, но негодование растет по всей стране.

Это чувствовалось странно, когда Мэдди смотрела непосредственную видеозапись себя, спасающей людей. Все это казалось настолько быстрым: океан, мчащийся к ним через окно в кабине экипажа, бессознательное лицо Розенберга, Лорен, забившаяся между кресел, оранжевый огненный шар, когда Gulfstream превратился в горящее топливо, металл и небытие.

Кевин принес две кружки кофе и устроился в кабинке с Мэдди. Он взглянул туда, где папарацци ждали на другой стороне улицы.

59
{"b":"221918","o":1}