ЛитМир - Электронная Библиотека

Мэдди просто стояла, оглушенная, даже не зная, с чего начать.

— Диеты? — успела она вставить в разговор.

— Это NBC. Никуда не денешься, — сказала Дарси, отвлекаясь. — Поговорим позже.

— Но… — Прежде, чем Мэдди смогла даже вставить слово протеста, Дарси уже повесила трубку. Мэдди посмотрела на свой iPhone, как будто это была змея, собирающаяся укусить, ее глаза широко распахнулись. Она посмотрела на Джекса.

Он только рассмеялся.

— Добро пожаловать в жизнь Ангелов, — произнес он.

Следующие несколько дней для Мэдди были размытыми непрекращающимися телефонными звонками и встречами с Дарси и рядом помощников Архангелов. И теперь Мэдди обнаружила, что едет в Ferrari Джекса, когда машина повернула на Беверли к гладким и блестящим зданиям, которые занимали офисы НАС и его правление, Архангелы. Мэдди раньше никогда не была в офисах. Структура их была намного внушительнее, чем на фотографиях, которые она видела. Казалось, футуристической и за ее пределами современности, и она вспомнила, что читала, что японскому архитектору потребовалось десять лет, чтобы полностью завершить их. Темное монолитное стекло, нависало над ними.

— Не могу поверить, что мы едем туда, — сказала Мэдди, нервно кивнув на здание. Она вспомнила ту ночь, не так давно, когда Джекс взял ее на ее первое “событие”. Она сидела на том же месте, в той же машине. Теперь у нее было такое же неприятное чувство, когда Джекс свернул на улицу.

Джекс сжал ее руку.

— Не волнуйся, ты станешь великой. Помни: никто не рождается готовым Хранителем. Они будут обучать тебя два, три года, прежде чем подумать о выдвижении. Просто будь собой, и ты все сделаешь отлично. Тебе не нужно знать правильные ответы.

Они прошли через целый выводок папарацци, стоящих на тротуаре: "Что происходит, Мэдди?! Джекс, что происходит?!” Они повернули головы от окон, продолжая въезжать в подземный гараж. Мэдди посмотрела на внушительные стеклянные стены здания, когда они были проглочены и окружены им. Она не была уверена, насколько великой она была или собиралась стать. Она знала, о чем она хочет поговорить с Архангелами: о благотворительной программе для малоимущих, кто не мог позволить себе Хранителей, и кто не был одним из немногих, кому посчастливилось выиграть защиту посредством лотереи. Это предложение могло, конечно, столкнуться с некоторыми оживленными дебатами. Ее идея была в том, чтобы сделать это центрам Защиты, даже во время ее введения и обучения. Но теперь, столкнувшись с монументальной архитектурой, она начинала думать, что она должна будет приложить все усилия только, чтобы пережить это столкновение.

— Это была просто формальность, — убедил ее Джекс. Настало время для Мэдди встретиться с Архангелами и пройти краткое интервью перед началом тренировок.

Служащий встал по струнке, как только он увидел Феррари Джекса.

— Здравствуйте, мистер Гадспид, Мисс Гудрайт, — сказал он. Мэдди подняла бровь… ее раньше никогда не называли по фамилии ее отца. — Они ждут вас наверху.

Джекс и Мэдди вошли в лифт. Он звякнул, когда закрылась дверь, и быстро поднялся на главный этаж НАС. Желудок Мэдди рухнул вниз. Джекс улыбнулся ей своей теплой, ангельской улыбкой и взял ее за руку. Она почувствовала, что ненадолго успокоилась. Лифт снова звякнул, и двери бесшумно открылись, в зоне ожидания. Гладкие итальянские кожаные диваны в стиле модерн, предлагаемые Подопечным и другим гостям, чтобы сидеть в ожидании их встречи с бессмертными. Во всю стену телевизор с плоским экраном показывал последние, наилучшие кадры из Angelcams. Angelcams быстро стал одним из самых популярных дополнений Ангельской отрасли, и технологии уже сделали огромные шаги с тез пор, как они были введены. Во всех Angelcams теперь сияли HD-качеством отснятого материала, передавали его прямо в группу телеканала НАС, который затем передавал его по сети и размещал на SaveTube, где миллионы хищных болельщиков ждали, чтобы увидеть следующего спасенного и нового знаменитого Подопечного.

Красивая белокурая человеческая девушка в приемной встретила Джексона и Мэдди, как только они вышли из лифта. Она выглядела так, будто она работала моделью в свободное время… но ее красота по-прежнему не была на уровне Бессмертных.

— Минуточку, — сказала она, улыбаясь, потом стала шепотом говорить в гарнитуру. Когда Джекс отвернулся на мгновение, Мэдди увидела, как девушка прошлась по ней взглядом. Мэдди посмотрела на нее в ответ.

В течение нескольких секунд матовые стеклянные двери, которые вели в офисы, открылись. Помощник Марка приветствовал их, говоря, быстрее, чем Мэдди думала, возможно, в человеческих силах, едва успевая дышать, пока они шли в быстром темпе через ряды помощников, сидящих за столами возле офисов Архангелов.

— Джекс, как хорошо увидеть тебя, — сказал он, пожимая руку Джекса. Затем с большой улыбкой, — Мэдди, я — Макс, рад наконец-то познакомиться с тобой лично, они ждут тебя в конференц-зале. Ты хочешь что-нибудь? У нас есть вода, и кофе уже готов.

— Гм, — сказала Мэдди. — Воды было бы здорово?

— Отлично!

Джексон начал отходить.

— Привет, Макс. Я просто подожду в офисе Марка, ладно?

— Там уже есть игра для тебя, — сказал Макс. — Понадобиться что-то, дай знать Клэр. — Джекс рассказывал ей о работе Марка в офисе, подготавливая ее, и она вспомнила, что Клэр — второй помощник Марка, которая никогда не отлучается с ее рабочего места. Джекс шутил, что он никогда не видел, чтобы она отлучалась в туалет.

Мэдди отчаянно взглянула на Джекса, когда он отвернулся от Конференц-зала.

— Не оставляй меня, — сказала она беззвучно одними губами.

— Я должен. Это так далеко, как я могу зайти, — сказал Джексон сочувственно. — Помни: ты будешь великой. — Он пошел вниз по коридору к массивному угловому офису Марка, оставляя Мэдди на милость Макса.

— Готова? — Макс улыбнулся ей, положив руку на стальную ручку двери из матового стекла в Конференц-зал.

Мэдди глубоко вздохнула и кивнула. Двери открылись, и Мэдди встретила взгляд более десятка Ангелов, в основном мужчин, все в дорогих костюмах, сшитых на заказ. Сквозь закаленное стекло было видно Беверли-Хиллз и далее, простирался Город Ангелов. Архангелы сидели вокруг длинного, блестящего, темного, деревянного стола. Все ждали ее. Эффект от всех этих безупречных Бессмертных, обращающих к ней взгляд, давил. Мэдди почувствовала, как ее ноги начинают подкашиваться, но она просто двигалась вперед, опираясь на Макса. Мэдди узнала Марка среди незнакомых лиц. Он ободряюще улыбнулся, и затем его лицо снова стало серьезным. Старший Архангел встал рядом с ней.

— Наша новая звезда, — сказал он, улыбаясь ей улыбкой на миллион долларов. Архангел потянулся вперед, чтобы пожать ей руку. — Мы даже не можем сказать, как мы рады видеть тебя сегодня здесь.

Большинство голов в комнате кивнуло в знак согласия, но Мэдди также смогла увидеть часть серьезных лиц в рядах Архангелов, которые кивали не так быстро. А некоторые не кивали вовсе.

— Присядь, пожалуйста, — сказал Архангел, кивая на стул во главе стола.

— Хорошо, хм, спасибо, — сказала Мэдди, жалея теперь более чем когда-либо, что у нее не было своей серой толстовки и наушников iPod, чтобы скрыться. "Хорошо, хм, спасибо"?? Могло ли это звучать не так плохо? Почему она вообще согласилась на что-то подобное? Она начала горько жалеть о своем выборе. Чистый адреналин наполнил ее жилы, когда она села в кресло и посмотрела на престижных Архангелов, лидеров Бессмертного Города, каждый известный во всем мире, все ожидали услышать ее.

— Вот твоя вода Мэдди, хочешь лайма? — быстро выплюнул Макс, наполняя стакан со льдом водой Перрье, заканчивая его кусочком лайма, не дожидаясь ее ответа.

Другой Архангел заговорил.

— Мэдисон, я — Архангел Ури Стипл. Мы попросили, чтобы ты сегодня пришла сюда для того, чтобы поговорить с тобой о предварительном этапе перед обучением. Как мы все знаем, твоя подготовка к жизни Хранителя была меньше, чем стандартная.

7
{"b":"221918","o":1}