ЛитМир - Электронная Библиотека
* * *

Последние землетрясения исчезли к тому времени, когда Архангел Уильям Холиоэк записал короткое видео заявление, которое было выпущено для президента Линдена, ГАК и международных СМИ. Простое и жестокое: “Мы с сожалением сообщаем Вам, что мы не будем ходатайствовать от имени людей в этом конфликте с демонами”.

Только позади Архангела, с левой стороны от него, стоял Джексон Годспид, одетый в его продвинутую, матово-черную боевую броню. Пока его пугающие крылья оставались закрытыми. Глаза Джексона оставались нейтральными сосредоточенными на камере, когда Холиоэк говорил. Бесчувственный. Другие Хранители также собрались около подиума, включая Митча, Стивена Черчсона и Эмили Брайчерч, для демонстрации силы и солидарности. Эмили стояла около Джексона в черных узких брюках и свободной, заниженном топе, и, на ее правом запястье была тонна браслетов, которые соответствовали ее Божественному Кольцу.

Заявление регистрировалось и передавалось из того, что было похоже на немного больше, чем стеклянный куб, громоздящийся в роще деревьев в середине Холмов Города Ангелов. Стеклянный куб был прост: у него был мраморный пол и лифт. Лифт, который вел вниз к сложной подземной системе, на которую люди никогда не положили глаза. План действий при непредвиденных обстоятельствах для чего-то такого, точно как это.

Архангел Холиоук закончил свое заявление и начал уходить с подиума. Низкий гул разговора наполнил стеклянную комнату, когда Хранители начали разговаривать друг с другом.

Джексон почувствовал, как его руку сжали. Он посмотрел вниз и увидел, что это была Эмили. Она улыбнулась ему.

— Я буду с тобой, Джекс. Я всегда верила в тебя. Неважно, в каком состоянии были твои крылья. Ты не слаб. Мы — Ангелы — не слабы.

— О, — сказал Джекс без особого энтузиазма. — Спасибо, Эмили.

— Теперь, когда Мэдди не входит в твою жизнь, если тебе когда-нибудь понадобится с кем-нибудь пообщаться… чтобы составить компанию, дай мне знать, — сказала Эмили. — Я сильная. Как ты.

— Хорошо, — сказал Джекс, но его разум, похоже, был в другом месте, и его взгляд оставался далеким.

Вдруг несколько Хранителей крикнули и указали на горизонт. Это был еще один демон разведчик, посланный в Город Ангелов растущей дырой.

Демон, плотно свернувшийся клубок, разведчик дыма, огня и смерти, проревел наверху, оставляя след как от самолета пеплом, плывя в небе. Он врезался в склон ближе к знаку Город Ангелов. Шаровая молния взорвалась в водовороте пламени, и на расстоянии каждый видел конечности демона, расширяющиеся из шара. Огонь начал распространяться вверх по холму с ветром. Демон закричал, и его визг эхом прокатился по Городу Ангелов.

Эмили подскочила и схватила Джексона за руку. На расстоянии, предметы стали летать, двигаясь в направлении стеклянного куба, где находились Хранители. Это направлялось все ближе и ближе, пока ужасающая форма в виде огня и дыма не зависла над зданием, его глаза были словно окно в ад.

Темный ангел закричал, стекла куба стали дрожать под звуковыми волнами

Эмили начала хныкать. Весь ее разговор о том, чтобы быть храбрым оказался фикцией. Остальные Хранители начали медленно пятиться назад.

Только Джексон остался равнодушен перед зрелищем демона. Он уже встречался со своим худшим кошмаром на башни библиотеки. Не в борьбе с демоном он потерял Мэдди. Теперь ему нечего бояться. Он подошел к демону, и посмотрела ему в глаза

— Не сейчас. Убирайся отсюда.

Демон, немного поколебался, зарычал и захлопал крыльями раз, другой, а затем просто исчез подальше от берегов города Ангелов.

Эмили плакала в углу. Джекс повернулся к своим коллегам Хранителям, которые отступили перед лицом демона.

— Разведчики действуют все более чаще, — сказал он решительно. — Но не волнуйтесь, они не будут беспокоить нас. У них есть люди, в которых они заинтересованы.

Хранители снова начали говорить друг с другом.

— Люди будут убиты.

— Это спасает нас от войны.

— Я не знаю. Я просто не знаю.

— Они подписали свой собственный смертный приговор с Законопроектом о Бессмертных. Они не могут ожидать от нас, чтобы мы пришли и помогли им сейчас.

— Но откуда мы знаем, что Темные однажды не придут за нами?

— Мы не можем быть уверены. В Книге вроде бы все ясно, но мы не можем быть уверенными. Мы будем готовы, несмотря ни на что.

— Люди никогда не будут готовы.

Митч покачал головой, когда он услышал фрагменты беседы. Он подошел к Джексу и схватил его за предплечье. Он заговорил шепотом.

— Ты видел то, что они могут сделать, Джекс. Что они могут сделать с Ангелами. Если мы подготовимся, мы сможем сами справиться. Но люди, Джекс.

Джекс отстраненно кивнул. Митч сжал его руку.

— Ты слушаешь меня? — спросил Митч. — У людей не осталось шанса.

Страдальческое выражение пересекло лицо Джексона. Всего на долю секунды.

— Часто приходится принимать тяжелые решения.

— Я знаю, что тебе трудно. Больно. Я могу лишь представить себе, парень. Но она не решение, — сказал Митч. — Она человек, Джекс.

Митч отпустил руку Джексона и зашагал по мраморному полу в сторону лифта. Джексон наблюдал за тем, как он шел, его бледные глаза мерцали.

Глава 38

Дверь в темный старый бар распахнулась, поскольку кто-то ушел, позволяя яркому дневному свету пролиться в пыльное учреждение. Двое мужчин в тусклом углу вопили в гневе на вторгающийся свет. На мгновение он осветил пыльные фотографии Ангелов, потертый темный лес гордых старых столов, пустых стаканов перед этими двумя пьяницами.

Одно из гламурных мест для собраний Ангелов в прошлом столетии, теперь бар был заплесневелым притоном Города Ангелов, торгующим ностальгией, дешевым ликером, и не слишком многими вопросами.

Приподнявшись на табуретке, склонившись над стойкой, Детектив Сильвестр посмотрел на пыльный телевизор. Там будет заявление от президента. Он поднес стакан виски к губам и долго пил.

Бар был почти пуст в это время дня, все были дома, поглощенные страшными кадрами из дыры в тихом океане. Пришествие пророчества из Книги Ангелов.

Никто, возможно, не видел, что оно пришло… за исключением детектива, конечно. Все ждали, чтобы услышать, присоединятся ли Ангелы к борьбе, несмотря на их конфликт с людьми. Бульвары Города Ангелов были призрачными, пустыми, рекламные щиты прекрасных Ангелов искоса смотрели по пустым тротуарам и голым улицам. Улица Ангелов — заброшенный коридор, зверское напоминание того, как далеко все пало и продолжало падать.

ТВ громко заработал, и Сильвестр посмотрел на него еще раз. Президент Линден шел на подиум. Он, казалось, стал старше на нескольких лет за прошедшую неделю, еще несколько серых нитей добавилось у него на голове, его лицо было усталым и осунувшимся, его костюм от Brooks Brothers слегка помятым. Но он все еще выглядел сильным для людей.

— Мои соотечественники-американцы. Я обращаюсь к вам в темный час, пожалуй, самый темный час, который мы когда-либо видели. Мы получили подтверждение от многочисленных богословов и ученых, что воронка, которую многие из вас видели в тихом Океане, это действительно открытый портал для демонов, исполнение пророчества из Книги откровения Ангелов. Мне грустно говорить, что человечеству придется столкнуться с этой страшной угрозой в одиночку. После произошедшего, в экстренном порядке наши представители были направлены к Архангелам в NAS, где они обращались с просьбой в необходимости объединения усилий и совместно отразить вторжение демонов, мне грустно это говорить, но мы не добились никаких успехов. Ангелы отказали в нашей просьбе о помощи в неизбежной борьбе против общих угроз, с которыми мы сейчас столкнулись. Битва всех времен, между добром и злом.

— Я сказал, что это может быть, фактически, наш самый темный час, но я также надеюсь, что это, может, в конечном счете, оказаться, также нашим самым ярким. Наши военные герои по всему миру готовятся справиться с этой проблемой в лоб и готовы принести себя жертву, чтобы мы могли устоять.

70
{"b":"221918","o":1}