ЛитМир - Электронная Библиотека

Обе фигуры не обратили внимания на огни, горящие на четвертом этаже офисов. Эти двое работали четко и слаженно. Первый поставил металлический ящик на землю, слегка открыв его. Его руки полезли внутрь, пальцы быстро работали над какой-то неизвестной задачей. Другой шагнул к двери. Периодически оглядываясь на первого, он прижал похожий на пистолет предмет к двери. Он нажал на спусковой крючок. Устройство стерло металлический замок двери. Хлопок от уничтожения механизма громыхнул в ночи. Но затем все стихло.

Фигура присела к ящику, повернулась, чтобы взглянуть на своего партнера у двери. Последний едва заметно кивнул. Закрыв коробку, он осторожно приподнял ее и снова двинулся к двери. Он ждал. Человек с устройством убрал его в кобуру, а затем мягко приложил ладонь к стальной двери. Он толкнул ее без малейшего усилия, и дверь легко поддалась, лишь петли слегка скрипнули. Оба быстро перешагнули через порог, ведущий в коридор, погруженный в кромешную тьму. Два перекрещенных луча света исчезли в темном чреве здания.

Сработала тревога, начав громко верещать. Звук пронесся сквозь тихую ночь. Пес начал выть в ответ, затем второй. Медленно, огни начали мелькать в случайных квартирах по улице: кто-то подозрительно вглядывался в окно, только чтобы лучше разглядеть. Пожилой мужчина с бессонницей открыл дверцу и вытянул голову, чтобы взглянуть в направлении источника звука.

Через минуту после того, как исчезнуть в проеме, появились две фигуры из темного здания, сигнализация по-прежнему настойчиво выла. Они были без коробки, она осталась внутри. Позже, когда единственного свидетеля допрашивал отдел Полиции Города Ангелов, о людях, которые спустились вниз, чтобы размять ноги и подышать свежим воздухом, то все, что он мог сказать о событиях наверняка, было то, что он как видел две фигуры, двигались по улице. Остальное было непонятно… он был без очков, в конце концов.

Те, кто сидели за столом, на четвертом этаже, где вся команда и группа временных работников сидели до поздней ночи, чтобы уложиться в срок для юристов Ангелов. Там было, по крайней мере, сто тридцать пять работников. Оплата сверхурочной работы — это хорошо, пояснил свидетель со слезами на глазах.

Быстро просканировав улицу, чтобы ее проверить, было ясно, две темные фигуры бегом бежали по тротуару в направлении жилого района. Достигнув угла темной улице в жилом районе, они разошлись, не сказав ни слова, один повернул направо в направлении Беверли, другой пошел налево, в сторону Мелроуз. Улица снова была пуста, только тревога вопила в пустоте.

Охранник, который дремал в своей старой серебряной Toyota Corolla наконец, проснулся от шума тревоги. Ругаясь и бормоча, толстый охранник приподнялся из откинутого водительского сиденья и открыл автомобильную дверь.

— Черт побери! — он тихо выругался, когда взял себя в руки. Как долго он дремал? Он не спать так долго. Но теперь тревога включилась — это может означать работу.

Просканировав улицу, ему показалось, что все в норме, за исключением звука. Он повертел в руках длинный фонарик и включил его. Шагая по тротуару, он подошел к возвышающемуся стеклянному фасаду здания. Он достиг стекла передней двери и проверил их. Они были по-прежнему заперты и плотно прилегали друг к другу. Брови охранника сошлись от раздумий. Он медленно посветил внутрь стеклянной двери, луч двигался вперед-назад через вестибюль, но он не увидел никакого движения.

Он ощупал свой пояс, но никак не смог найти ключ от боковой двери в вестибюль. Должно быть, оставил его в машине. Поэтому, добравшись до талии, он вытащил огромное стальное кольцо, где было не менее двух десятков ключей. Сузив глаза, охранник начал искать ключ. Он попробовал один, а потом другой, но ни один из них не подошел. Раздраженный, он продолжал искать верный ключ, а потом задумался. Повесив кольцо обратно на пояс, он начал осторожно ступать через короткие, ухоженные кусты по краям передней части здания, его сияющий свет фонарика проходил через стекло внутрь. Луч сиял, как ни странно это прозвучит, в темном, пустом здании, отражаясь от блестящего пола, оформленного в стиле минимализма лобби, отбрасывая ломанные, монументальные тени.

Вдруг луч наткнулся на место в нескольких метрах внутри стеклянной стены.

— Какого черта? — охранник пробормотал себе под нос, глядя на черную металлическую коробку, сквозь стекло. Почесывая голову, охранник вернулся к передней двери. Он вытащил огромное кольцо ключей из своего кармана и начал искать подходящий. Он попробовал один. Не тот. Он чертыхнулся. Попробовала еще один. И этот не подходит.

Работники с четвертого этажа начали выходить из лифта в темный вестибюль, который был освещен мигающими сигнальными огнями. С воспаленными глазами от слишком большого объема работы и слишком малого количества сна, они высыпали в холл, десятки из них ворчали.

— Должно быть еще один ложный сигнал тревоги, — пробормотал под нос человека с запятнанной белой рубашкой и коричневым галстуком. — Надо было просто остаться наверху с Филом и другими.

Многие офисные работники просто стояли в холле, зевая, ожидая, когда тревога закончиться, глядя на автоматы. В прошлом месяце уже было две ложных тревоги. Некоторые работники начали выходить из здания через боковой ход с их карточками-ключами, чтобы подышать немного свежим воздухом, прежде чем вернуться обратно до конца смены. Они стояли снаружи, в нескольких футах от огромного стекла, стены здания, вывеска АДМИНИСТРАЦИЯ АНГЕЛОВ горела прямо над их головами. Тревога продолжала звенеть.

Затем, в панике, охранник начал кричать на рабочих, бросаясь к ним с фонариком.

— Живо! Живо! Уходите! — кричал охранник. — Ради Бога, ухо…

Прежде чем он успел закончить свою фразу, он был сожжен адской бурей пламени и стекла. Передняя часть лобби вылетела на улицу, в огромном воздушном шаре оранжевых облаков, когда взорвалась бомба. Сорок или около того, людей просто стояли у двери, даже не понимая, что произошло, когда они моментально были сожжены до огненного пепла. Весь стеклянный фасад с надписью "АДМИНИСТРАЦИЯ АНГЕЛОВ" рухнул от огненной бомбы, и силы ада мгновенно превратили в пыль тех бедолаг, которые стояли на тротуаре. Отсвет пламени отражался от миллионов осколков стекла, когда они разрушались, падали острыми, как бритва, снежинками, позвякивая, вместе с тем, что осталось от мертвых офисных служащих, на ряду с горящими припаркованными автомобилями. Пламя из машин сердито поднималось в небо, бурля черным дымом и освещая темноту.

Одна женщина, ее лицо было покрыто пятнами от копоти и алой крови, была спасена, потому что она стояла позади автомобиля. Она кричала в агонии, ее нога представляла собой мешанину из крови и костей. Другой человек катался по газону, его пылающая одежда плавила тело. Большинству других не повезло, противоположный тротуар представлял собой сцену, сверх того, что даже самое жуткое воображение могло представить.

Где-то вдалеке, взвыла полицейская сирена. Потом еще одна. Тревога в здании сама резко замолчала от взрыва. Деревья перед зданием качались вперед-назад, их ветки пылали и шипели кроваво-красным в ночи.

Глава 7

Офисы НАС, где Мэдди была только вчера, теперь превратился в своеобразный командный центр. Внутри небольшой аудитории, который также служил огромным конференц-залом, Архангелы разместились вокруг массивного стола, их лица исхудали от беспокойства и недостатка сна. Большинство высококлассных Хранителей расселись в креслах по периметру зала, а также ряд кадровых юристов, которые просто сидели за главным столом.

Небольшое число мордоворотов — Дисциплинарных Муниципальных Агентов — в черных костюмах со сжатыми челюстями осторожно стояли у выходов из аудитории, обеспечивая безопасность. Безумные помощники мелькали из комнаты в комнату. Телефоны звонили постоянно.

Кадры тлеющей резни, которая произошла у здания Администрации Ангелов в нескольких кварталах, показывались на большом проекционном экране в главной комнате. Столбы дыма исходили от тлеющего пепла и обломков на экране. Техник подготовил оборудование для видео конференции со штабами Ангелов в Париже, Лондоне, Рио и Пекине.

9
{"b":"221918","o":1}