ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Солена тем временем влюбляется в Ская и уводит его к себе в спальню. Это последняя ночь перед схваткой с врагом, из которой Скай может не вернуться – и, скорее всего, не вернется. Он не хочет, чтобы Солена подвергала себя опасности, но та непреклонна. Наконец она, заплаканная, расстегивает блузку, широко распахивает ее и ставит Ская перед выбором. «Если хочешь меня, – говорит она, – обещай, что завтра возьмешь меня с собой».

Что ему еще остается?

Признаюсь, в подобных симуляциях я больше всего люблю наблюдать, как мной овладевает главный герой. Мне известно, что женщины обычно отрицают этот факт, особенно в присутствии мужчин, – но ничто так не возбуждает, как созерцание Джейсона Холкомба, пробующего на мне свою магию.

Затем следует поворот сюжета: почему-то оказывается, что Тангус работает на байлоков. Он едва не уничтожает новорожденный флот, но после отчаянной перестрелки и драки Тангуса со Скаем корабли успешно стартуют.

Зрителям – но не марголианам – известно, что байлоки могут телепортироваться на короткие расстояния. В разгар сражения они возникают на мостике «Боевого орла».

Я сидела, наслаждаясь разворачивающимся действом, когда один из байлоков, рыча и оскалив клыки, возник прямо передо мной. Вскрикнув, я свалилась с кресла.

– Не для слабонервных, – сказала Кармен, мой искин.

Сидя на полу, я смотрела на битву, бушующую в гостиной.

– Авторам этих произведений, – заметила я, – стоит проявлять больше умеренности.

Проспав большую часть дня, я пошла поужинать с подругой и вернулась незадолго до полуночи. Приняв душ, я уже собралась ложиться, но задержалась, глядя на реку и сонный пейзаж. Я думала о том, как мне повезло, и обо всем, что воспринимала как само собой разумеющееся. Хорошая работа, хорошая жизнь, хорошее жилье. Не Марголия, конечно, но тут были таверны и живой театр. А если ты не вылезаешь из дома и каждый вечер сидишь за симуляциями, кто в этом виноват?

Выключив свет, я повесила халат на стул и забралась в постель. В комнате было темно, не считая нескольких квадратов лунного света на полу и освещенного циферблата часов на комоде. Я закуталась в одеяло, наслаждаясь роскошным теплом.

Утром снова на работу.

Я старалась не думать о своих завтрашних делах, чтобы побыстрее заснуть, – и тут Кармен сообщила, что у нас посетитель.

В такое время? Я тут же подумала про Хэпа.

– Женщина, – сказала она. У двери послышались голоса. Кармен и кто-то еще. – Чейз, она говорит, что ее зовут Эми Колмер.

Меня явно ждали плохие новости. Я потянулась к халату.

– Впусти ее, – велела я.

Глава 9

Восприятие – это всё.

Источник неизвестен, приблизительно ХХ век н. э.

Эми пребывала в смятении: блузка выбилась из-под пояса, волосы растрепаны, краска размазана по лицу. Она выглядела так, словно одевалась на бегу. Когда я открыла дверь, она облегченно вздохнула, поблагодарила Бога, что я дома, оглянулась и поспешно шагнула в квартиру. Глаза ее дико блестели.

– Он гнался за мной, – сказала она. – Всего несколько минут назад. Прямо за мной.

В руках у нее было что-то завернутое в красную ткань.

– Хэп?

– Кто же еще? – Эми подошла к окну и осторожно выглянула наружу, затем поправила занавески. – Простите. Я знаю, что уже поздно.

– Ничего страшного. С вами все в порядке?

– Я не знала, куда еще пойти.

– Ладно, садитесь. Здесь вам ничто не угрожает. Как вы меня нашли?

– Других Чейз Колпат нет.

– Хорошо. Вы поступили правильно.

– Он явился ко мне домой. Колотил в дверь, что-то кричал про чашку. – Она утерла слезы и попыталась выпрямиться.

– И что вы сделали?

– Сказала, что чашка моя. – Ее стала бить дрожь. – Я вышла через заднюю дверь. В таком состоянии он делается совершенно ненормальным. – Она развернула ткань, оказавшуюся блузкой, и достала чашку. – Если вы не против, я хотела бы оставить ее у вас.

– Конечно. Если хотите.

– Здесь безопаснее. Если чашка попадет ему в руки, я никогда ее больше не увижу.

– Значит, вы видели, как он за вами гнался?

– Несколько минут назад. Когда шла по тротуару. Не знаю, как он меня нашел.

Возможно, благодаря тому, что ты назвала мое имя, дура.

– Ладно, – сказала я. – Расслабьтесь. Все будет хорошо. Мы обеспечим вам охрану.

– Он говорит, что чашка на самом деле не моя, что он не собирался оставлять ее мне.

– Почему вы не позвонили в полицию, Эми?

– Если я это сделаю, он меня убьет. Вы даже не знаете, каким он бывает в ярости.

– Ладно.

– Он просто сходит с ума.

Я подумала о том, сколько проблем возникает у людей из-за неумения держать язык за зубами.

– Послушайте, – сказала я, – вам лучше переночевать здесь. А завтра мы доложим куда следует и нам помогут.

Она отчаянно тряхнула головой:

– Ничего не выйдет. Через пару дней он снова появится.

– Эми, так жить невозможно. Рано или поздно от него кто-нибудь пострадает: если не вы, то кто-то другой.

– Нет. Не в том дело. Нужно просто подождать, пока он не остынет.

Послышался голос Кармен:

– Чейз, к нам еще один посетитель.

Эми задрожала:

– Не впускайте его.

– Успокойтесь. Не буду.

– Он что-то задумал.

В качестве дополнительной меры безопасности дверь запиралась на ручной засов – я никогда полностью не доверяла электронике. Я задвинула его, и в этот момент погас свет.

– Он это сделал, – прошептала Эми. – У него есть такое устройство…

– Понятно.

– Оно поглощает энергию…

Я сразу же вспомнила байлоков.

– Знаю. Спокойнее. Все в порядке. Кармен, слышишь меня?

Ответа не последовало.

– Оно все отключает…

В дверь ударили кулаком. Большим и тяжелым.

– Открой, Эми. – Несомненно, это рычал Хэп. – Я знаю, что ты там.

– Убирайся, – бросила она.

Снова раздался стук. Дверь, едва видимая в свете луны и уличного фонаря, буквально прогнулась. Эми соскользнула с дивана, съежившись у окна. Но с третьего этажа нельзя было сбежать через окно, а черного хода в доме не имелось.

– Не открывайте, – умоляюще пропищала она.

Похоже, Хэп орудовал кувалдой. Быстро выглянув в окно, я увидела, что света нет во всем здании.

– Идите в спальню, – велела я. – Там на столике лежит коммуникатор. Вызовите полицию.

Она стояла передо мной, словно парализованная.

– Эми, – сказала я.

– Хорошо, – едва слышно ответила она.

– Уходите. – Я повернулась к двери. – Я вызвала полицию.

В ответ Хэп разразился ругательствами.

– Открывай, сука, – добавил он, – или я тебя тоже прикончу.

Дверь спальни, за которой скрылась Эми, не запиралась. Хэп снова принялся колотить в наружную дверь, и засов стал поддаваться. Бросив чашку на диван, я накрыла ее подушкой – не лучший тайник, но все же. Затем, спотыкаясь в темноте, я задернула занавеской вход в кухню и закрыла дверь в ванную.

– У меня скремблер, – сказала я. – Стоит тебе войти, и получишь полный заряд.

Скремблер у меня на самом деле был, но лежал на крыше, в скиммере. Самое подходящее место.

В ответ он ударил в последний раз, и дверь распахнулась, повиснув на петлях и с грохотом стукнувшись о стену. В комнату ввалился Хэп – большой, неуклюжий и уродливый. Зрелище не для слабонервных. Когда мы встречались у него, в куда более мирной обстановке, я не обратила особого внимания на его комплекцию. Он был на голову выше меня и раза в два с половиной тяжелее. Огромные карманы толстого черного свитера оттопыривались, и я подумала о том, нет ли там оружия. Впрочем, Хэп в нем не очень нуждался.

Хэп включил фонарик и направил луч мне в лицо.

– Где она? – требовательно спросил он.

– Кто?

В коридоре послышались голоса, звук открывающихся дверей. Я подумала было позвать на помощь, но Хэп прочитал мои мысли и покачал головой.

26
{"b":"222016","o":1}