ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Взгляд Алекса вновь подернулся поволокой. Шара поняла.

– Получается, – добавила она, – что на поиски уйдет примерно шесть дней.

– Отлично, – одобрил Алекс. – И в какой-то момент мы обнаружим коричневый карлик.

– Да, наверняка. Мы наложим изображения с телескопов на экран, – Шара постучала по центральному монитору, – совместив звезды. Смещение звезд от одного изображения к другому будет незаметно, так как они слишком далеко. Но любой близлежащий объект станет двигаться туда-сюда. Это и будет ваш карлик, господин Бенедикт.

– Какова величина сдвига? – спросила я.

– От тридцати до шестидесяти угловых секунд.

Алекс усмехнулся: много это или мало?

– Все в порядке, – сказала Шара. – Просто ищите сдвиг. Когда мы его обнаружим, нужно будет измерить радиальную скорость. Это позволит приблизительно определить, где он находился в момент столкновения.

– Но мы это уже знаем.

– Нужны подтверждающие данные. Чем точнее информация, тем легче найти Бальфур.

– Ясно, – кивнул Алекс. – Хорошо.

– Проблема в том, что мы не знаем температуру карлика. Придется вести наблюдение на волнах от двух до десяти микрон. В этом диапазоне находятся все карлики – от очень горячих до очень холодных. – Шара взяла пульт. – Готовы начать?

– Конечно, – ответил Алекс.

Они с Шарой переглянулись.

– Спасибо, – сказал он, затем молча взял у нее пульт и запустил процесс.

Глава 31

Планет хватит на всех. Отправляйтесь в путь, и вы увидите каньоны головокружительной глубины, пустынные пляжи, светящиеся кольца, реки из железа. Только не забудьте надеть пальто.

Таврон Хамм. Туда и обратно (шестое тысячелетие)

Как только начался поиск, о «Беседах с Цезарем» все забыли. Алекс не покидал операторскую без крайней необходимости, неустанно наблюдая за изображениями все новых участков неба, которые появлялись каждые несколько минут. Если одна из светящихся точек выглядела чуть размытой, он с надеждой наклонялся вперед, ожидая реакции Шары или заявления Калу о том, что объект найден.

Время от времени он разговаривал с Бранковым. Тот заявил, что восхищен нашими усилиями.

– Желаю вам успеха. Будем надеяться, что вы его найдете и что ваши предположения подтвердятся.

В первый день Шара не отходила от Алекса ни на шаг, пока не почувствовала, что больше не выдерживает – настолько Алекс был сосредоточен. На второе утро она попросила известить ее, если что-нибудь найдется, и удалилась в кают-компанию. Я пару раз заглянула к ней спросить, как дела, но большую часть времени оставалась с Алексом – вероятно, из ложно понятой лояльности.

– Почему его так волнует это? – спросила Шара. – Он уже совершил великое открытие. Какая разница, если некоторые из них перебрались на другую базу? Или я чего-то не понимаю?

– Нет, ты права, – сказала я. – Я никогда не видела его таким. Думаю, это связано с «Искателем». Корабль был полон детей, и Алекс испытал глубокое потрясение. Вряд ли он верит, будто они знали, что случится с одной планетой, но не знали, что станет с другой. Им наверняка было известно, что на Марголии безопаснее, и он хочет выяснить, зачем они прыгнули прямо в пасть льва. Алекс считает, что он в долгу перед ними.

– Если они действительно так поступили, – заметила Шара. – Но я в этом не уверена.

– Я тоже. Но инстинкты редко его подводят.

– Чейз, инстинкты хороши для еды и секса, но к логике имеют мало отношения. – Она покачала головой. – Если они действительно высадились на Бальфуре, то, скорее всего, это стало следствием ошибки в расчетах.

– Но они ведь должны были сообразить?

– Конечно, – вздохнула она. – Но это уже не моя забота.

Нужно было сменить тему.

– Шара, – сказала я, – я не думала, что эти коричневые карлики настолько распространены. А в нашей системе они нанесены на карту?

– Да ты шутишь. – Она снова улыбнулась, словно удивляясь моей наивности. – На поисках местных коричневых карликов карьеру не сделаешь, поэтому никто этим не занимается.

– Может, совету стоит обратить на это внимание?

– Угу. Можешь не сомневаться, это неотложная проблема для них. Я однажды говорила на эту тему с их представителем, а он спросил, сколько у нас будет времени, если такой карлик забредет к нам в систему.

– И сколько же?

– Вероятно, лет двадцать-тридцать.

– Что он ответил?

– Что двадцати-тридцати лет вполне хватит, чтобы решить проблему.

– Серьезно? И что же нам делать?

– Выбор небольшой. Разве что эвакуировать планету.

– Эвакуировать планету? Да ведь у нас нет такой возможности!

– Миллиарды людей? Вряд ли. – Шара сидела с книгой на коленях. – Сомневаюсь, что он был силен в математике.

На вторую ночь, когда я спала, Алекс постучал ко мне в дверь.

– Мы нашли его, – сказал он.

Я разбудила Шару. Та пришла в халате и села, глядя на экран. Две тусклые звездочки, одна возле другой.

– Это он? – спросила я.

– Вполне вероятно. Калу, каково расстояние?

– Шестьдесят четыре сотых.

Имелись в виду доли светового года.

– Скорость убегания?

– Двадцать два километра в секунду.

Шара записала цифры в блокнот.

– Все сходится. Скорее всего, это он.

– Скорее всего? – переспросил Алекс.

– Точно сказать пока нельзя. Нужно перенастроить оптику телескопов, чтобы те давали более высокое увеличение.

– Зачем?

– Мы узнаем поперечную скорость, а затем получим трехмерное изображение. Тогда можно будет точно определить, что это такое.

– Сколько времени это займет?

– Около четырнадцати часов.

– Ладно. – Алекс потер руки. – А потом мы сможем вычислить, где находится планета?

– Если данные подтвердятся.

– Отлично. Шара, ты настоящее сокровище.

Она скромно улыбнулась:

– Делаю, что могу.

Я стояла в стороне. Никто не обращал на меня внимания.

– Я могу чем-нибудь помочь?

– Нет, спасибо. Разберусь сама. Иди лучше спать.

– Угу. Ладно. До утра, ребята.

Я направилась к двери. Шара внезапно повернулась к Алексу:

– Зато вы могли бы сделать кое-что для меня.

– Что именно?

– Я никогда еще не видела коричневый карлик вблизи. Может, мы не будем сидеть и ждать результатов, а слетаем и посмотрим на него?

– Ладно. – Алекс тщательно скрывал, что его вовсе не радует перспектива куда-то лететь – по крайней мере, сейчас. Но чувство долга перед Шарой пересилило. Он посмотрел на меня. – Чейз?

– Считай, что уже сделано, босс.

– Я имела в виду, – сказала Шара, – что, раз уж мы забрались так далеко, было бы неплохо на него взглянуть.

Это меня удивило.

– Ты никогда не видела звезду-карлика?

– В общем-то, нет. Не было возможности.

– Что ж, мы это исправим.

Шара обрадовалась, словно ребенок на празднике.

– Я хочу сказать, что мы воспринимали их как данность. Карликов много, а смысла в них никакого.

– Вот только они могут во что-нибудь врезаться.

– Угу, – кивнула она. – Только это.

Незадолго до прыжка на связь вышел Бранков. Они нашли нечто вроде музея первопоселенцев. Сохранилось немногое – экспонаты и витрины почти полностью разрушились.

– Разобрали некоторые надписи, но не более того. Несколько земных дат, несколько незнакомых имен.

Мы упомянули о том, что, возможно, нашли коричневый карлик.

– Рад слышать. Значит, вы можете вычислить, где находится Бальфур? И летите туда?

– Сперва мы собираемся взглянуть на карлик. У нас на борту есть женщина, которую очень интересуют компактные космические тела.

– Что ж, удачи. До связи.

Мы послали сообщение Винди, рассказав о происходящем. Мне казалось вполне разумным сообщать все новости сотруднице разведки, отвечающей за связи с общественностью.

74
{"b":"222016","o":1}