ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Шара, любившая доводить все до конца, продолжала обрабатывать его голову лучом лазера.

– Хватит, – сказал Алекс, забирая у нее оружие. Чарли лежал навзничь. От лица ничего не осталось, от черепа поднималась струйка дыма.

Приборы превратились в обугленное месиво.

Шара взглянула на Алекса, убедилась, что с ним все в порядке, и повернулась ко мне. Нога моя была не в лучшем состоянии, шея сильно болела.

– Я уже решила, что вы про меня забыли, – сказала она.

– Жаль, что мы не сумели вытащить тебя оттуда чуть пораньше, – ответила я. – Я надеялась, что ты разделаешься с ним, как только он появится на борту.

Шара снова посмотрела на Алекса:

– Вы все время были рядом. Он постоянно целился тебе в затылок.

– Что ж, – заметил Алекс, – его больше нет. Все остальное неважно.

Я не была настолько уверена в этом.

– Калу, доложи о состоянии систем, – сказала я.

– Привет, Чейз. Я больше не управляю траекторией полета. Системы управления главными и рулевыми двигателями выведены из строя. Квантовые двигатели отключены, данные по ним отсутствуют. Система жизнеобеспечения в норме.

Он начал перечислять многочисленные проблемы, но я его прервала:

– Подробности позже, Калу. Мы теряем воздух?

– Корпус не поврежден, за исключением пробоины в нижней палубе.

– Мы можем маневрировать?

– Могу развернуть нас вокруг центральной оси, но не более того.

– А если воспользоваться челноком, чтобы убраться отсюда? – спросила Шара.

– Ему не хватит тяги. Мы просто будем следовать за «Духом».

– Перейди на ручное управление, – предложил Алекс.

– Проблема не в искине, – возразила я, – а в приборах. Их больше не существует. Калу, пошли сигнал бедствия на «Гонсалес». У них есть четыре часа, чтобы до нас добраться. Передай им это.

– Нет, – покачал головой Алекс. – Погоди.

– Что такое?

– Связь выключена? – спросил он.

– Я отключила ее несколько минут назад.

– Значит, Винди не знает, что случилось?

– Нет.

– Ты пошлешь сигнал бедствия, и Винди сразу обо всем догадается.

– Это не имеет значения, Чейз, – сказал Калу. – Система дальней связи выведена из строя. Осталось только радио.

– Тогда они будут здесь через полгода, не раньше, – заметила Шара.

Алекс открыл люк в палубе.

– Придется заняться ремонтом, – сказал он. – У нас есть запчасти.

Я долго смотрела на мостик.

– Надеюсь, у нас их достаточно.

Глава 33

И будущее неизвестно не больше, чем настоящее.

Уолт Уитмен. Песня о топоре (1856 г. н. э.)

– Сумеешь починить? – спросил Алекс.

Я посмотрела на остатки приборов.

– Не испытываю особого оптимизма.

В иллюминаторе половину неба закрывали обширные красные облака.

– Я не прошу тебя испытывать оптимизм. Просто сооруди что-нибудь на скорую руку.

Алекс и Шара с надеждой смотрели на меня, пока я быстро осматривала повреждения.

– Я могла бы все восстановить с помощью Калу, при наличии запчастей и времени, – сказала я. – Но все реле сгорели, от проводов ничего не осталось, а часть деталей расплавилась. Будь у меня неделя, может, что-нибудь и вышло бы.

– Все настолько плохо? – спросил Алекс.

– Именно, – сказала я. – Поэтому ответ отрицательный.

– Осталось три часа пятьдесят семь минут, – сообщил Калу, – до достижения точки, после которой смена курса будет невозможна.

Казалось, он пытается изо всех сил помочь. Я посмотрела на Шару:

– Почему бы не назвать его «красным карликом»?

– Подобные объекты всегда назывались коричневыми карликами.

– Наш единственный выход – яхта, – сказал Алекс.

– Вряд ли Винди согласится взять нас на борт.

– Мне нравится с вами, ребята, – сказала Шара. – У вас постоянно что-нибудь случается! – Несмотря на напускную храбрость, вид у нее был испуганный. – У кого-нибудь есть идеи?

Она нашла мазь от ожогов и втирала ее мне в ногу. Я сидела, откинув голову назад и закрыв глаза.

– Винди знает, что мы потеряли тягу? – спросил Алекс.

– Да, – ответила я. – Она не могла не заметить. Сейчас она ждет сообщения от Чарли – о том, что связь у нас тоже не работает и мы не можем ни к кому обратиться. Ей останется лишь забрать своего парня и убраться отсюда.

Алекс посмотрел на труп:

– Если она сообразит, что Чарли получил по заслугам, то просто улетит и бросит нас.

– Смотрите. – Я показала на иллюминаторы. Яхта Винди подходила к нашему правому борту, готовясь забрать Чарли. – Это «Лотос». Берет на борт троих: пилота и двух пассажиров.

– Господи, – сказала Шара. – Нам бы что-нибудь побольше.

Алекс не сводил взгляда с приближающейся яхты.

– Это лишь в том случае, если нас волнует судьба Винди. Пожалуй, меня она не волнует.

– В любом случае, – сказала я, – всегда есть запас. На борт можно взять еще одного или двоих. Учитывая ее размеры – скорее одного. Но если нам удастся захватить эту чертову посудину, мы можем предупредить об опасности Бранкова и просто ждать, пока он прилетит сюда.

– Думаете, там есть кто-то еще? – спросила Шара.

– Вряд ли, – ответил Алекс. – В такие полеты друзей с собой не берут.

Шара стояла, прижавшись спиной к переборке.

– Ладно. Что будем делать? Она ведь не откроет нам люк.

– Может и открыть, – сказал Алекс. – В конце концов, она ждет Чарли.

– И мы подсунем ей Чарли? – спросила я.

– Именно. Калу, ты сумеешь подражать голосу Чарли?

– Думаю, да. – Я едва не подпрыгнула. Казалось, Чарли жив и снова стоит рядом. – Напоминаю: когда откроется люк, никаких сюрпризов. Ты и другая женщина должны стоять прямо перед шлюзом, с поднятыми руками. Если вас там не окажется, я его убью. Понятно?

И голос, и интонации были в точности теми же.

– Прекрасно, – сказал Алекс. – Теперь вызовем Винди. Пусть Калу голосом Чарли сообщит ей, что все мертвы и что он возвращается назад. Попроси ее открыть шлюз. Если я надену скафандр Чарли, то смогу перейти на яхту и Винди ничего не заметит.

– Ты? – спросила я.

– Есть другие предложения? – Зная, что последует дальше, он бросил на меня предупреждающий взгляд. – Чейз, чем быстрее мы с этим покончим, тем лучше.

Он еще раз убедился, что лазер при нем.

– Пойду я, – сказала я.

– Почему?

– Потому же, почему и раньше. У меня больше опыта работы в вакууме. И потом, на этот раз от исхода дела зависит жизнь всех нас.

– Чейз, это слишком опасно.

– Думаешь, сидеть здесь и ждать, чем все кончится, не опасно?

Алекс глубоко вздохнул:

– Послушай, я вовсе не сомневаюсь в том, что ты справишься. Но ты права: на карту поставлена жизнь всех нас. Нужно пользоваться любым шансом. Возможно, придется ее убить. – Он вонзил в меня острый взгляд. – Ты к этому готова?

– Если потребуется, да.

– Знаете, – сказала Шара, наблюдавшая за нашим спором, – не хотелось бы создавать новых проблем, но эта девица явно ненормальная. Она может решить, что у нее появилась прекрасная возможность избавиться от единственного свидетеля.

– Думаешь? – спросила я.

– Почему бы и нет? На ее месте, узнав от Чарли, что со всеми покончено, я бы сказала: «Прощай, Чарли, hasta la vista». И улетела бы восвояси.

Мы с Алексом беспокойно переглянулись.

– Она права, – сказал он.

– Что же нам делать?

– Лучше подумать об этом до того, как что-либо говорить ей.

– Нужно что-нибудь получше, – сказала Шара. – Кстати, речь идет и о моей жизни. Поэтому, если планируется переход на «Лотос», его должен совершить, как мне кажется, самый опытный.

Она посмотрела на меня.

– Ладно, – сказал Алекс. – Чейз, думаю, ты уже все поняла.

– Хорошо.

Алекс стоял в стороне от иллюминатора, стараясь, чтобы его не заметили с другого корабля.

– Ты говоришь, что «Лотос» – небольшой корабль. У него есть внутренние шлюзы?

79
{"b":"222016","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Самый одинокий человек
Бесстрашие. Мудрость, которая позволит вам пережить бурю
Фоллер
Мягкий босс – жесткий босс. Как говорить с подчиненными: от битвы за зарплату до укрощения незаменимых
Лагом. Ничего лишнего. Как избавиться от всего, что мешает, и стать счастливым. Детокс жизни по-шведски
Брачная игра
Небесная музыка. Луна
Выбор в пользу любви. Как обрести счастливые и гармоничные отношения
Секрет лабрадора. Невероятный путь от собаки северных рыбаков к самой популярной породе в мире