ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Я посмотрела в другую сторону и резко остановилась. Ронни Кэмпбелл поймал мой взгляд и поклонился, я помахала веером в знак приветствия, но была слишком занята, чтобы заговорить с ним. Я не нашла Джейми, но только что определила вероятную причину его исчезновения. Отец Рони, Фаркард Кэмпбелл, поднимался от пристани, сопровождаемый джентльменом в красном мундире армии Его величества и моряком в синей морской униформе — лейтенантом Вольфом.

Его вид неприятно поразил меня. Лейтенант Вольф не относился к моим любимчикам; более того, он не пользовался любовью всех, кто его знал.

Я полагала, что было разумно пригласить его на свадьбу, поскольку флот Его величества был основным покупателем древесины, смолы и скипидара в Речном потоке, а лейтенант Вольф в таких делах представлял флот. Возможно также, что Джокаста пригласила его по личным причинам — однажды лейтенант просил ее выйти за него замуж. Не потому, как сухо заметила она, что он жаждал ее, а скорее для того, чтобы получить Речной поток.

Да, я могла понять, что присутствие здесь лейтенанта доставит ей мстительное наслаждение, но Дункан, не имеющий понятия о скрытых мотивах и манипуляциях, вряд ли поймет это.

Увидев меня, Фаркард Кэмпбелл двинулся навстречу, волоча за собой вооруженные силы. Я развернула веер и постаралась приготовить свое лицо к вежливой беседе. К моему облегчению, лейтенант остановил слугу с напитками на подносе и отказался от сопровождения в пользу удовольствия.

Второй военный, оглянувшись на него, продолжил идти за Фаркардом. Я исподтишка разглядывала его. Нет, я никогда прежде не встречала его. Когда прошлой осенью последний горский полк удалился из колонии, вид красного мундира у нас стал редок. Кто же это?

Изобразив на лице, как я надеялась, приятную улыбку, я присела в реверансе, приподнимая вышитые юбки.

— Мистер Кэмпбелл.

Я украдкой заглянула за его спину, но лейтенант Вольф, к счастью, исчез в поисках алкоголя.

— Миссис Фрейзер. Ваш слуга, мэм, — Фаркард, пожилой сухопарый человек, сделал поклон, изящно отставив ногу. Он был в черном наряде из тонкого сукна, и только пена белых кружев возле горла была его единственной уступкой празднику.

Он в замешательстве поглядел поверх моего плеча.

— Мне казалось… я думал, что видел вашего мужа рядом с вами?

— О, ну, я думаю, что он… э… ушел…

Я изящно махнула веером в сторону деревьев, где скрывались нужники, из соображений эстетики отделенные от главного дома приличным расстоянием и экраном из маленьких сосен.

— А, понятно. Вот как, — Кэмпбелл откашлялся и махнул своему спутнику, чтобы тот подошел. — Миссис Фрейзер, могу я представить вам майора Дональда МакДональда?

Майор МакДональд имел горбатый нос, но был красивым джентльменом около сорока лет с прямой осанкой солдата. На его обветренном лице играла приятная улыбка, которой противоречила пара острых синих глаз, такого же голубого насыщенного цвета, как платье Брианны.

— Ваш слуга, мэм, — он поклонился очень грациозно. — Могу я сказать, мэм, что этот цвет вам подходит?

— Мне очень приятно, — сказала я, немного расслабляясь. — Спасибо.

— Майор только недавно прибыл в Кросс-Крик. Я уверил его, что лучшей возможности встретиться со своими земляками и познакомиться с обществом у него не будет, — Фаркард повел рукой по террасе, где действительно находились сливки шотландского общества со всего Мыса страха.

— Действительно, — вежливо сказал майор. — Я не слышал так много шотландских имен с тех пор, как был в Эдинбурге. Мистер Кэмпбелл дал мне понять, что ваш муж — племянник миссис Камерон, или следует сказать, миссис Иннес?

— Да. Вы уже виделись с миссис… э… Иннес?

Я взглянула на дальний край террасы. Никаких следов Иннеса, не говоря уже о Роджере и Джейми. Черт возьми, где все? Встреча на высшем уровне в нужнике?

— Нет, но я надеюсь, что смогу выразить ей мои поздравления. Покойный мистер Камерон был хорошим знакомым моего отца, Роберта МакДональда из Сторновея, — он почтительно наклонил голову в парике в сторону маленького мавзолея из белого мрамора, в котором хранились останки Гектора Камерона. — Ваш муж как-то связан с Фрейзерами из Ловата?

С внутренним стоном я поняла, что началось плетение шотландской паутины. Встреча любых двух шотландцев неизменно начиналась с забрасывания мотка запроса, пока нити родства и знакомств не образовывали полезную сеть. Я, как правило, безнадежно запутывалась в этих сетях септов и кланов, словно толстая сочная муха во власти моего собеседника.

Джейми выживал средь интриг французской и шотландской политики в течение многих лет, потому что знал эту паутину, скользя, как на коньках, мимо этих нитей, избегая липких ловушек лояльности и предательства, которые погубили многих. Я попыталась сконцентрироваться, изо всех сил пытаясь определить место этого МакДональда среди тысячи других.

МакДональд из Кеппоха, МакДональд с островов, МакДональд из Кланранальда, МакДональд из Слита. «Сколько видов МакДональдов вообще существует?» — раздраженно задалась я вопросом.

Очевидно, это Макдональд с островов, семья майора происходила с острова Харрис. Я внимательно слушала его, одним глазом пытаясь высмотреть Джейми, но он как в воду канул.

Фаркард Кэмпбелл — сам не плохой игрок — казалось, веселился, наблюдая этот словесный бадминтон, переводя свои темные глаза взад и вперед между мной и майором. Развлечение его превратилось в удивление, когда я закончила довольно запутанный анализ генеалогии Джейми со стороны отца в ответ на вопрос майора.

— Дедушкой вашего мужа был Симон, лорд Ловата? — спросил Кэмпбелл скептически. — Старый лис?

— Ну… да, — ответила я с легкой тревогой. — Я думала, что вы знали это.

— Действительно, — произнес Фаркард. Он выглядел так, словно проглотил пропитанную бренди сливу, слишком поздно заметив, что косточка все еще была внутри. Он знал, что Джейми был прощеным якобитом, но Джокаста никогда не упоминала о его связи со Старым Лисом, который был казнен, как предатель, из-за его участия в восстании Стюарта. В то смутное время большинство Кэмпбеллов воевали на стороне правительства.

— Да, — сказал МакДональд, игнорируя реакцию Кэмпбелла. Он немного нахмурился, задумавшись. — Я имел честь быть знакомым с теперешним лордом Ловатом. Как я понял, титул был восстановлен.

Он продолжил, повернувшись к Кэмпбеллу с объяснениями.

— Молодой Симон командовал полком в битве с французами… в пятьдесят восьмом? Нет, в пятьдесят седьмом. Да, в пятьдесят седьмом. Смелый солдат, превосходный воин. Он был племянником вашего мужа? Нет, дядей.

— Наполовину, — пояснила я. Старый Симон был женат три раза и не делал никаких секретов из наличия внебрачных детей, одним из которых был отец Джейми. Но нет никакой необходимости говорить об этом сейчас.

МакДональд кивнул, его худое лицо выражало полное удовлетворение от того, что все теперь ясно. Лицо Фаркарда тоже немного расслабилось, когда он услышал, что семейная репутация восстановлена.

— Папист, конечно, — добавил МакДональд, — но солдат превосходный.

— Относительно солдат, — прервал его Кэмпбелл, — вы знаете…

Я издала вздох облегчения, от чего косточки моего корсета тихо скрипнули. Кэпмбелл втянул майора в анализ какого-то военного события. Оказалось, что майор не находился на действительной военной службе, а, как и многие теперь, был переведен на половинный оклад. В ожидании времени, когда корона найдет применение его услугам, он скитался по колониям в поисках занятия. Общество плохо обращалось с кадровыми военными.

«Подождите, — подумала я с дрожью, — через четыре года или даже меньше майор будет очень занят».

Я уловила краем глаза промельк тартана и повернулась, но это был не Джейми и не Дункан. Хотя на одну тайну стало меньше. Это был Роджер, темноволосый и красивый в своем килте. Его лицо засветилось, когда он увидел Брианну, и он направился к ней длинными шагами. Она повернула голову, словно почувствовала его присутствие, и ее лицо расцвело в ответ.

138
{"b":"222028","o":1}