ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Мой голос выражал такое же удивление, как лицо последнего.

— Я не говорил этого, — возразил Джейми, с интересом следя за Джокастой, — но я полагаю, что так думает моя тетя.

— Да, я думаю, — сказала она спокойно, отпила чая и со вздохом поставила чашку. — Я не хочу сказать, что слишком высоко себя оцениваю, племянник, но факт остается — за мной ухаживали неоднократно с тех пор, как умер Гектор. Речной поток — богатое поместье, а я старая женщина.

На мгновение наступила тишина, пока все не обдумали информацию. Лицо Дункана выразило страх.

— Но, — произнес он, немного заикаясь, — но… но если это так, Мак Дубх, зачем ждать?

— Ждать?

— Да, — он огляделся в поисках понимания. — Посмотри, если кто-то хотел не допустить нашего брака на сборе, пусть так. Но с тех пор прошло четыре месяца, и никто не поднял на меня руку. Я обычно езжу в одиночку, было бы очень просто пустить мне пулю в голову и оставить лежать на дороге, — он говорил спокойно, но я заметила, как еле заметная дрожь прошла по телу Джокасты при этих словах.

— Итак, зачем ждать самой свадьбы и присутствия сотни людей? Да, в общем, это хороший вопрос, Дункан, — согласился Джейми.

Роджер, следивший за разговором, положив подбородок на руки, выпрямился.

— Единственная причина, которая приходит мне в голову, — сказал он, — священник.

Все уставились на него с приподнятыми бровями.

— Священник был здесь, — пояснил он. — Понимаете, если Речной поток — причина всего этого, то вопрос не только в том, чтобы убрать Дункана. Устранив его, убийца вернется к тому, с чего начинал — Джокаста не выходит замуж за Дункана, но и за него тоже не выходит. Проблема не решена.

— Но, — Роджер поднял палец, — если здесь находится священник и все готово для свадебного обряда… тогда все просто. Дункана убивают — все маскируется под самоубийство или несчастный случай — потом врываются в кабинет Джокасты и вынуждают священника провести церемонию. Слуги и гости заняты происшествием с Дунканом, и никто не вмешивается. Вон кровать, — Роджер кивнул на балдахин, видимый через приоткрытую дверь в спальню, — Джокасту уводят туда и насильно делают брак действительным… и дело сделано.

Тут Роджер заметил отвалившуюся челюсть Джокасты и ошеломленный взгляд Дункана и понял, что это была не отвлеченная академическая дискуссия. Он побагровел от смущения и откашлялся.

— Хм… Я имею в виду… так раньше делали.

Джейми кашлянул и прочистил горло. Так делали. Его собственный дед начал восхождение по социальной лестнице, насильно женившись и тут же уложив в постель пожилую богатую вдову леди Ловат.

— Что? — Брианна потрясенно уставилась на Роджера. — Это возмутительно… они не могут так поступить!

— Думаю, они могли, — сказал Роджер извиняющимся тоном. — Видишь ли, цыпленок, девять десятых всех законов не дают женщинам прав собственности. Женитесь на женщине, затащите ее в постель, и она вместе со своей собственностью принадлежит вам, хочет она этого или нет. Если не будет родственника мужского пола, который может опротестовать это в суде.

— Но у нее есть родственник мужского пола! — Брианна махнула рукой на Джейми, который мог протестовать, но не по тому поводу, который имела в виду она.

— Да, в общем, но… свидетели, — возразил он. — Вы не можете опротестовать замужество, если есть свидетели, подтверждающие, что брак свершился.

Он снова кашлянул, и Улисс взялся за чайник.

У старого Симона были свидетели — двое его друзей и плюс две подружки вдовы, одна из которых позднее стала бабушкой Джейми.

— Не думаю, что это является проблемой, — сказала я, стряхивая с груди крошки. — Ясно, что это не были действия одиночки. Кто бы ни являлся предполагаемым женихом — заметьте, мы наверняка не знаем, что таковой имеется — здесь явно действовали несколько человек. Например, сообщником мог быть Рэндалл Лилливайт.

— Которого здесь не было, — напомнил мне Джейми.

— Хм. Верно, — согласилась я, — но, тем не менее, предположение о сообщниках остается.

— Да, — упрямо сказал Роджер, — и если он действительно существует, то главным подозреваемым является лейтенант Вольф, не так ли? Все знают, что он неоднократно пытался жениться на Джокасте. И он был здесь.

— Но пьяный, — добавил Джейми, выражая сомнение.

— Или нет. Как я уже говорил Шеймус и его парни были удивлены, что он напился так рано, что если это было притворством? — Роджер приподнял бровь и оглядел всех за столом.

— Если бы все восприняли его, как пьяного, то никто не стал бы его подозревать в том, что случилось потом. И он мог налить лауданум в стакан с пуншем и дать его Бетти, а сам мог спрятаться, дожидаясь, пока не прибудут вести, что с Дунканом плохо. И если Бетти предложила пунш Дункану, а он отказался, в общем… — он пожал плечами. — Кто станет обвинять ее, что она ушла в огород, чтобы выпить его.

Джокаста и Улисс одновременно фыркнули, показывая свое отношение к невинности действий Бетти. Роджер кашлянул и торопливо продолжил анализ.

— Ладно. Хорошо. Но доза не убила Бетти. Или убийца просчитался, или… — внезапно Роджеру в голову пришла другая мысль. — Возможно, вопрос об убийстве Дункана не стоял. Возможно, кто-то просто хотел, чтобы он впал в бессознательное состояние, а потом намеревался спустить его в реку. Вы не умеете плавать, не так ли? — обратился он к Дункану, который покачал головой с ошеломленным видом. Его ладонь машинально потянулась к недостающей руке.

— Да. Таким образом, это был бы хороший несчастный случай, никакого беспокойства, — Роджер с довольным видом потер руки. — Но все пошло не так, потому что служанка выпила пунш вместо Дункана. И именно потому она была убита!

— Почему? — Джокаста выглядела такой же ошеломленной, как и Дункан.

— Потому что она могла узнать человека, который дал ей стакан для Дункана, — вставил Джейми и кивнул, откинувшись на стуле с задумчивым видом. — И она сказала бы о нем, как только ее стали бы расспрашивать. Да, в этом есть смысл. Но, конечно, он не мог просто покончить с ней; риск слишком велик.

Роджер кивнул с ободрением.

— Да. И достать стакан было совсем не трудно, их столько валялось повсюду. Разбить его и растереть в порошок — тоже не проблема.

Даже разбивать не было нужды — разбитые стаканы тогда валялись повсюду. Я сама разбила один, когда неожиданно появился Филипп Уайли.

Я повернулась к Улиссу.

— Остается вопрос, как битое стекло попало в желудок. Улисс, вы знаете, что давали Бетти есть и пить?

Хмурое выражение пробежало по лицу дворецкого, словно камень был брошен в темную воду.

— Доктор Фентман велел дать ей силлабаб, — медленно проговорил он, — и немного овсянки, если она могла есть. Я сам сделал силлабаб и дал его Марии, чтобы она унесла его наверх. Насчет овсянки я дал распоряжение повару, но не знаю, ела ли она ее, и кто отнес ей кашу.

— Хм, — Джокаста поджала губы. — На кухне творилось настоящее безумие. И столько людей вертелось… ладно, мы можем спросить Марию и других, но я не удивлюсь, если они даже не помнят, кому таскали блюда, не говоря уже о том, что кто-то останавливал их. Потребуется только отвлечь служанку на мгновение… — она махнула рукой, показывая, как возмутительно легко можно совершить убийство.

— Или кто-то мог прийти на чердак под предлогом, посмотреть на ее состояние, и дать ей выпить битое стекло, — предложила я. — Силлабаб прекрасно для этого подходит. Люди ходили взад и вперед, но Бетти была одна достаточно долго между посещением доктора Фентмана и временем, когда рабыни пришли ложиться спать. Кто-то вполне мог проскользнуть незаметно.

— Очень хорошо, инспектор Лестрейд,[159] — вполголоса сказала Брианна Роджеру. — Но никаких доказательств нет, не так ли?

Джокаста и Дункан напряженно сидели рядом, словно пара пивных кружек, стараясь не глядеть друг на друга. При этих словах Джокаста глубоко вздохнула, очевидно, заставляя себя расслабиться.

вернуться

159

Персонаж романов Артура Конан Дойля о Шерлоке Холмсе.

184
{"b":"222028","o":1}