ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Smeòraich,[48] — приветствовал Роджера Дункан с довольным видом. — Как раз ты мне и нужен! Я полагаю, вы уже готовы к свадьбе? — добавил он, глядя с усмешкой на запятнанный сюртук Роджера и листья в волосах.

— О, да, — Роджер откашлялся, превратив чистящие движения руки в похлопывание по груди, словно для облегчения кашля. — Слишком мокрая погода для свадьбы, не так ли?

— Блажен тот, кого хоронят в дождь, — согласился Дункан и немного нервно рассмеялся. — Однако будем надеяться, что не умрем от воспаления легких до свадьбы, да, парень?

Он поправил на плечах свой прекрасный алый сюртук и смахнул воображаемую пылинку с манжеты.

— Вы прекрасно выглядите, Дункан, — сказал Роджер, надеясь отвлечь внимание от своего позорного состояния. — Настоящий жених!

Лицо Дункана за свисающими усами слегка покраснело, а его единственная рука принялась вертеть золотые пуговицы на сюртуке.

— А, ну, в общем, — сказал немного смущенно. — Мисс Джо говорит, что не желает стоять у алтаря рядом с пугалом.

Он закашлялся и резко развернулся к своему попутчику, словно только что вспомнил о нем.

— Мистер Баг, это зять Самого, Роджер Мак, о котором я вам говорил, — он повернулся к Роджеру, указав взмахом руки на мужчину, который вышел вперед и протянул Роджеру руку с неуклюжим, но сердечным поклоном. — Это Арч Баг, Smeòraich.

— Ваш слуга, — сказал Роджер вежливо, с удивлением заметив, что на широкой костистой ладони, которая схватила его руку, отсутствовало два пальца.

— Хм, — ответил мистер Баг с видом, ясно показывающим, что он разделяет чувство Роджера. Он даже раскрыл рот, намереваясь подробно остановиться на этом предмете, но тут прозвучал высокий женский голос, немного скрипучий от возраста.

— Мистер Фрейзер так добр, сэр, и я уверена, у него не будет причин сожалеть о своем решении. Да, я так ему и сказала. Не могу выразить, как мы благодарны; ведь мы даже не были уверены, сможем ли мы завтра раздобыть еду для себя или крышу над головой. Я сказала Арчу, да, я так и сказала, что теперь мы должны уповать на Христа и Божью матерь, и если нам суждено голодать, мы должны делать это со смирением, а Арч сказал мне…

Маленькая кругленькая женщина, такая же пожилая и побитая временем, как и ее муж, но также аккуратно одетая, вышла из-за спины мужа, продолжая говорить. Из-за ее низенького роста и объемных размеров древнего сюртука мужа Роджер не заметил ее с самого начала.

— Мистрис Баг, — прошептал ему Дункан, что было совершенно необязательно.

— …и без единого полупенса, и я волновалась, что же будет с нами, и потом Салли МакБрайд говорит, что она слышала, что Джейми Фрейзеру нужен хороший…

Мистер Баг улыбнулся над головой своей жены, которая остановилась на середине фразы, удивленно расширив глаза при виде состояния сюртука Роджера.

— Вы только поглядите на это! Что вы натворили, молодой человек? С вами произошел несчастный случай? Выглядите так, словно вас сбили с ног и протащили через кучу дерьма!

Ожидая ответа, она выдернула чистый платок из объемного кармана на юбке, щедро поплевала на него и стала счищать грязное пятно на груди его сюртука.

— О, вы не должны… я хочу сказать… э… спасибо.

Роджер почувствовал себя так, словно его поймали в капкан. Он поглядел на Дункана, надеясь на спасение.

— Джейми Рой попросил мистера Бага, чтобы он приехал в Фрейзерс-Ридж и стал там фактором, — пояснил Дункан, вклинившись в образовавшееся затишье, пока миссис Баг была занята грязным пятном.

— Фактором?

Роджер почувствовал толчок, словно его ударили под грудину.

— Да, на то время, когда Сам будет уезжать куда-нибудь или будет занят другими делами. Поля и арендаторов нельзя оставлять без присмотра.

В голосе Дункана прозвучали грустные нотки. Будучи в прошлом простым рыбаком с Койгача, он частенько находил обязанности по управлению большим поместьем тягостными и теперь глядел на мистера Бага с оттенком жадности в глазах, словно ему хотелось упаковать такого полезного человека в карман и отвезти в Речной поток. «Конечно же, — подумал Роджер, заметив этот взгляд, — миссис Баг ему придется взять с собой тоже».

— И это такая удача, а я только вчера говорила Арчу, что лучшее, на что мы могли надеяться, это найти работу в Эдентоне или Кросс-Крике. Арчи могли взять на лодки, но это так рискованно, не так ли? Он будет промокать насквозь почти все время, и есть риск заразиться смертельной лихорадкой, которая появляется из болот, словно гули; воздух там наполнен миазмами и не пригоден для дыхания. Мне же, скорее всего, пришлось бы пойти в прачки, пока он будет плавать, хотя я уверена, что мне это не понравилось бы, ведь мы не разлучались ни на одну ночь с нашей свадьбы, не так ли, дорогой?

Она бросила любящий взгляд на высокого мужа, который мягко улыбнулся ей в ответ. «Может быть, мистер Баг глухой, — скептически подумал Роджер, — или они женаты только одну неделю?»

Но ему тут же сообщили, что Баги были женаты более сорока лет. Арч Баг был мелким арендатором Малкольма Гранта из Гленмористона, но после Восстания земли Гранта были конфискованы английской короной. Арч еще несколько лет перебивался на родине, но трудные времена и голод заставили его взять жену и небольшое количество денег, оставшихся у них, и попытаться устроить новую жизнь в Америке.

— Мы пытались обосноваться в Эдинбурге, — произнес пожилой джентльмен мягким переливчатым говором горца. «Итак, он все же не глухой», — решил Роджер.

— …у меня там был кузен, имеющий дела с одним банкирским домом, и мы подумали, что он замолвит за нас словечко…

— Но я был слишком старым, и у меня не было достаточных навыков…

— …и им бы здорово повезло, если бы они взяли его! Но нет, они такие дураки, они не подумали об этом, и нам пришлось уехать, и если мы…

Дункан встретил взгляд Роджера и скрыл улыбку под длинными свисающими усами, слушая совместный рассказ Багов об их злоключениях. Роджер улыбнулся в ответ, пытаясь подавить чувство небольшого дискомфорта.

Фактор. Тот, кто будет управлять делами во Фрейзерс-Ридже, заботиться о посадках и урожае, иметь дело с арендаторами, когда Джейми Фрейзер будет уезжать из дома или заниматься другими делами. Совершенно необходимая должность, учитывая недавний приток новых арендаторов и перспективы на следующие несколько лет.

И только сейчас Роджер понял, что всегда подсознательно предполагал, что будет правой рукой Джейми в таких делах. Или левой, по крайней мере.

Фергюс в некоторой мере помогал Джейми; он ездил по его поручениям и привозил информацию. Однако отсутствие руки ограничивало его физические способности, и он не мог обращаться с документами и счетами. Дженни Мюррей научила французского сироту, которого подобрал ее брат, немного читать, но была не в состоянии научить его работе с цифрами.

Роджер украдкой взглянул на руку мистера Бага, которая сейчас ласково лежала на пухлом плече его жены. Рука была широкой, мозолистой от работы и сильной, несмотря на увечье, и на то, что оставшиеся пальцы сильно распухли и искривились от артрита.

Значит, Джейми полагал, что даже пожилой калека имеет больше способностей, чтобы управляться с делами в Фрейзерс-Ридже? Это стало для него неожиданно горькой мыслью.

Он знал, что, кроме естественного недоверия к мужчине, затащившего его дочь в постель, тесть имел определенные сомнения насчет его способностей. Не имея вообще слуха, Джейми естественно не мог оценить музыкальный дар Роджера. И хотя Роджер был довольно силен и трудолюбив, к сожалению, у него не было никаких навыков животноводства, охоты или пользования оружием. У него не было опыта ведения сельского хозяйства или управления большим поместьем, с чем мистер Баг безусловно мог справиться. Роджер был готов признать это.

Но он был зятем Джейми, или собирался стать им. Черт побери, Дункан только что представил его таким образом! Он, возможно, был воспитан в другое время, но при этом он был шотландским горцем и хорошо знал, что кровь и родство имеют большее значение, чем что-либо еще.

вернуться

48

Певчий дрозд (гэльск.)

29
{"b":"222028","o":1}