ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я пятый, нужна помощь!!!

Судорожно загрохотал чей-то ППШ, обрывисто захаркали пистолеты. Завизжала какая-то женщина. И тут же словно какой-то переключатель щелкнул в голове у игумена. И когда тот поднял на меня взгляд, в нем уже не было ничего человеческого.

Я продолжал стоять в оцепенении, не в силах осознать происходящее. Я никогда такого не видел и даже представить не мог, насколько это страшно. Только что передо мной стоял знакомый мне человек, тот, с которым не раз приходилось общаться, который внушал мне уважение и даже какой-то трепет.

Теперь я смотрел в глаза чудовищу.

Еще секунда – и настоятель с гортанным рыком бросился на меня. На бок отбросило тяжелый темный крест на цепи, из широких рукавов рясы торчали скрюченные пальцы, и эти пальцы тянулись теперь к моему горлу. Я едва успел уклониться от этих хватких пальцев и успел заметить на запястье священника красноватый след от укуса.

Этот след с кровавыми подтеками быстро привел меня в чувство. Передо мной больше не было игумена. Был злобный, вновь обращенный зомби. ППШ сам оказался на уровне глаз. Поверх прицельной планки я видел бессмысленный взгляд, оскаленный рот и всклокоченную бороду, забрызганную пенной слюной.

– Прости, отец, – зачем-то сказал я. И всадил одиночный ему между глаз.

На этом любезности кончились. Я с трудом взял себя в руки. Просто потому, что не ожидал столь внезапного и стремительного нападения изнутри. Эти зомби не были похожи на тех, которых мне доводилось встречать раньше. Эти были стремительны, агрессивны, невероятно злобны. Человек, укушенный подобной тварью, становился таким же буквально чере з несколько минут. Это казалось невероятным, как в каком-то сюрреалистическом фильме.

Это уже после Док предположил, что повышенная скорость заражения была вызвана тем, что зараза пошла от «подопытного» зомби, облученного на стендах и нашпигованного экспериментальными препаратами. Возможно, укушенные люди даже не успевали стать настоящими «ходячими мертвецами» – поначалу просто наступало какое-то моментальное помрачение сознания, сопряженное с дикой агрессией. И лишь потом – смерть и жуткое «воскрешение» в виде самых обыкновенных зомби.

Даже те, кто так необдуманно заразил местных, не могли предположить такого поворота – что обычно медлительные и неторопливые зомби обернутся настолько агрессивными монстрами. Если бы в тот момент мне попался под руку этот подонок-заместитель, я застрелил бы его в первую очередь.

Но к тому времени он был уже мертв, и его пытливый научный мозг с аппетитом пожирали взбесившиеся монахи.

…Бойня продолжалась недолго. Мы не ожидали такого удара изнутри, и наша оборона рухнула. Мои бойцы высаживали в нападавших магазин – и попросту не успевали перезарядить оружие. Так погибло большинство наших. Ворвавшись в лабораторные здания, новоявленные зомби ловили, кусали и разрывали участников научной группы. И вскоре некоторые из них присоединялись к озверевшей толпе.

Дольше всех держался Саня Джокер. Со своим пулеметом он закрепился на одной из монастырских башен. Эфир заполняли его вопли, безумный смех вперемешку с матюками. А потом и они смолкли. Я пытался помочь, но не мог вырваться – меня загнали в узкую щель, выбитую в стене под камнями. Сначала думал, мне крышка – перед глазами мелькали тянущиеся ко мне руки, скрюченные пальцы с ногтями, под которыми скопилась кровь и содранная кожа. Несколько нападавших я уложил одиночными, прямо перед собой, – образовалось что-то вроде барьера из трупов. Так и лежал какое-то время, отчаянно и бессмыс ленно крича что-то в рацию. Из обрывистых переговоров понял, что Леха Турист пытается открыть ворота. Я орал в ответ что-то невразумительное, мол, «нельзя открывать ворота! Они ворвутся и раздавят нас!»

И только потом услышал: активность нападавших поутихла. С трудом растолкав тела, выбрался наружу. Кто-то бросился на меня слева, и я, не глядя, снес ему выстрелом полчерепа. Перед распахнутыми воротами остановился. Понял: Леха хотел выпустить разбушевавшихся тварей. И этот замысел ему удался. Только самого Лехи я больше не видел.

На каком-то автопилоте я запер ворота: опасность теперь переместилась на ту сторону. Долго бродил меж стен, пытаясь отыскать выживших. Но видел одни лишь трупы.

6

Док спасся чудом. И еще большее чудо – то, что я нашел его живым. Он умудрился втиснуться в здоровенны й автоклав и захлопнуть за собой дверцу. Тупые зомби не смогли его выдернуть оттуда. Но и Док не сумел бы выбраться самостоятельно и так бы умер, наверное, задохнувшись внутри, если бы вовремя не подоспел я. До меня донеслись его вялые постукивания, и, подскочив к массивному железному шкафу, я дернул рукоятку.

Безжизненной куклой Док вывалился мне в руки.

Наверное, никогда я не был так счастлив. Ведь еще минуту назад я считал себя единственным, кто остался в живых. Не очень приятная мысль посреди затерянного в море острова, заселенного одними лишь злобными зомби.

Радость быстро прошла. Лаборатория была разгромлена, кругом лежали обезображенные трупы сотрудников – те, что не годились даже в зомби. Все было заляпано кровью.

Док не обращал внимания на кровь. Едва придя в себя, он принялся собирать уцелевшее оборудование, склянки с препаратами, пытался запустить один компьютер, другой. Долго не выходило . Наконец тяжелый армейский ноутбук в прорезиненном корпусе заработал. Мягко пропело приветствие, лицо Дока осветило синевой экрана.

– Приведи мне зомби, – сказал вдруг Док. – Живого.

Я оторопел. Легко сказать – приведи. Убить – это пожалуйста. А как его тащить, если тот вдруг не захочет? А что не захочет – это к гадалке не ходи. И главное – зомби не бродят в одиночку. Как вы себе представляете – отбить эту тварь от стада?

– Я, кажется, нашел кое-какие ответы, – Док пристально посмотрел на меня. Глаза у него были покрасневшие, веки припухшие, и взгляд какой-то отчаянный. – Вакцина. Средство против зомби, понимаешь?

– Вы придумали, как их лечить? – с недоверием поинтересовался я.

– Зомби по своей сути мертвы, – спокойно сказал Док. – От смерти пока нет вакцины. Но можно найти вакцину от того, что делает человека зомб… – он показал пробирку с какой-то светлой жидкостью. – Это не спасет от смерти. Но спасет от заражения. Более того, если распылить это вещество в воздухе, оно прикончит и зомби. Но нужна еще одна серия экспериментов. Приведи мне зомби.

Я задумался. Что и говорить, было над чем подумать. «Средство от зомби». Хороший стимул, чтобы полезть даже в пекло. Теперь, как никогда, мне хотелось очистить Землю от этой заразы. Чтобы знать, что ребята погибли не зря. Что у нас еще есть шансы на этой планете.

7

Поймать «живого» мертвяка – это, я вам скажу, задача. Обычно этим занимается специально подготовленная группа. Тут главное, чтобы на одного зомби приходилось не менее троих крепких парней. Эти твари всегда сильней, чем кажутся на вид, и всегда есть опасность попасть под укус. А это – почти гарантированное заражение. Потому одному из ловцов всегда приходится работать приманкой, отвлекая внимание твари. Ну а двум другим остается подкрасться сзади и накинуть на голову сеть или мешок. После чего добычу надо сбить с ног и как следует стянуть металлическим или капроновым тросом. Потом закинуть тело в грузовик, желательно с закрытым металлическим грузовым отсеком, и быстро уматывать с места «охоты». Как-то так. Да, забыл еще: все это время кто-то должен прикрывать группу от других зомби, обычно болтающихся поблизости.

Все это мне не походило. Ведь и прикрытием, и ловцом, и приманкой должен быть я один. Единственное, что мне дало бы преимущество перед толпой ходячих мертвецов, это скорость.

Я огляделся. На территории монастыря было несколько служебных машин. Три лабораторных джипа, два пикапа охраны, бензовоз и пожарный ЗИЛ. Полноприводный пикап на первый взгляд выглядел предпочтительнее. Низкий кузов словно специально создан для погрузки пойманных зомби.

3
{"b":"222029","o":1}