ЛитМир - Электронная Библиотека

Все мои снайперы заняли хорошие огневые позиции и напряженно разглядывали невеселую картину через прицелы своих импульсных ружей. Я почувствовал, что бойцы остро переживают происходящее. Их эманации излучали пылкое желание действия, но военная выучка, вдолбившая привычку ждать приказа, держала этот страстный порыв в подчинении.

Жалости к лузерам, проигравшим в гонке за выживание, во мне давно не осталось, но где-то внутри душу бередило то самое… что не позволило бросить троих армейских на произвол судьбы посреди Ареала.

Если лишено смысла ВСЕ, то какого черта, спрашивается? Почему бы не сделать то, что хочется…

– А чего хотелось бы тебе? – спросил я сержанта.

– Мы должны вмешаться, – убежденно ответил он.

Ага, вот так. Ну, сейчас я вам выдам по полной программе, фанаты американского патриотизма. Благо непосредственной опасности пока нет, и можно поболтать в стиле ваших обожаемых голливудских киношек, где персонажи никак не могут выстрелить без того, чтобы перед этим не высказать долгие философские сентенции.

– Обычно я не вмешиваюсь в подобные разборки, – заговорил я для всех троих, по-прежнему не отключая эфирный режим конференции, – хотя признаюсь, что раньше, на заре своей сталкерской жизни, делал это. Довольно давно… но с тех пор ничего не изменилось, общая картина событий выглядит примерно одинаково. В данном случае вряд ли мы наблюдаем исключение. Все как всегда, законы Ареала не изменить, искать в них смысл бесполезно.

Я сделал паузу, чтобы придать значимости последней фразе, и продолжил:

– Сталкеры – люди действия, ежесекундного свершения, поступка здесь и сейчас. Что получится в итоге, когда-нибудь потом, то, в чем вы ищете смысл, для сталкера не дороже пыли на походных ботинках. Когда сталкеры нарушают правила, подумав об этом самом «потом», они превращаются в обычных воров. Накопленная прежней жизнью внутренняя сила начинает уходить в небытие, а за этим неизбежно наступает момент, когда алчность окончательно берет верх и залпом допивает их личную силу до дна. Без внутренней силы здесь нечего делать. Сила – это прежде всего сопротивление, а без борьбы Ареал быстро поглотит вас, кем бы вы ни были.

– Мы вмешиваемся или нет?! – закричал Тор. – Им там сейчас головы отрезать начнут!!

– Понимаешь ли, друг мой солдат, – по-прежнему неторопливо, «лекционно» проговорил я в ответ. – В событиях, предшествующих данной разборке, скорее всего происходящее выглядело таким образом… Угодившие в переплет сталкеры что-то нашли и утащили. Не важно, какие именно носители силы им удалось добыть, но готов поспорить, что, воруя частицы силы у Ареала, они наделали при этом кучу ошибок.

– Мы все ошибаемся, сэр! – услышал я голос Флэша; мастер-сержант поумней, он сообразил, что я не намерен вмешиваться, и подключился к беседе. – Действия человека изначально обречены на ошибку. Потому что тот, кто считает, что никогда не ошибается, уже ошибается.

– Ошибки – это неотъемлемая часть нашей природы, – услышал я и мнение Рокса, который также решил высказаться, – но мы должны помочь своим, сэр! В конце концов, они же люди…

– Вопрос не в этом, теоретики, хе-хе, – хихикнул я в ответ. – Если вы все такие умные, тогда должны бы знать, что ошибка – это прежде всего точка входа. Та самая точка, где сила человека рвется, и через прорыв уходит энергия, а вместо нее заползает пустота. Материя переходит в другой вид.

– На силе человека от самого рождения и без того много точек для выхода энергии и входа пустоты, – отпарировал Флэш. – Одной больше, одной меньше…

– Да, и все эти точки годятся для входа чужеродной силы Ареала, – поддержал я его. – Но ты забываешь, что вход может быть как парадным, так и черным. Ареал смог подобраться к их душам, и воры без смеющихся масок попали в черный список неудачников. По этой причине их враги, воры в масках, становятся карающим мечом, орудием расплаты. Если я вмешаюсь, то превращусь в… э-э-э… спасительную стрелу, посланную свыше и дарующую второй шанс этим несчастным. Казалось бы, все просто. Если бы Ареал не хотел спасать этих людей, то зачем тогда он нас с ними свел?

– Вы правы, сэр, – сразу согласился Флэш. – Если бы Господь не хотел, чтобы мы их спасали, зачем он тогда привел нас сю…

– Вроде бы логично, – перебил его я, – но ответь на вопрос. Зачем тогда твой бог дал нам возможность выбирать?

– Что это значит? – с ходу не врубился мастер-сержант.

– Зачем, по-твоему, у нас есть право выбора? – повторил я. – Мы можем спасти их, а можем и не спасти. А может, спасем их, и они в благодарность начнут стрелять нам в спину. Тогда самим придется их прикончить. Как видишь, выбор у нас богатый. Кроме того, вы забываете о том, что, спасая кого-то от смерти в Ареале, берешь ответственность за все его дальнейшие действия. И самое интересное, о чем не подумал ни один из вас…

Я умолк, выдерживая многозначительную паузу, наполненную сердитым сопением всех троих слушателей моего философского семинара, и довел речь до логического завершения:

– Все, что мы видим, может быть обычной ловушкой. Вопрос только один, зачем оно мне надо?! У меня есть более важные задачи, и вытирать сопли всем, кто попадется по пути, я не собираюсь.

– Люди должны помогать друг другу в этой войне! – выкрикнул Флэш, не сдержавшись и не добавив положенное «сэр».

– Закон сталкеров гласит, – сурово добил я, – что падающего нужно подтолкнуть. Так будет гуманней для него самого и безопасней для всех окружающих. Вы забываете, что здесь другой мир, и у него свои законы. Перестаньте мне давать глупые советы, лучше дайте подумать.

Тем временем мутанты, закончив избиение схваченных сталкеров, усадили их на корточки со связанными за спинами руками, после чего принялись обыскивать их поклажу. Логически я понимал, что мы должны пройти мимо, но мне стало интересно, что нового этот отряд мутноголовых может мне противопоставить. Другой жаждал действия, Поитель Душ, закрепленный на острие моего «Серпа», убивать был готов абсолютно всегда.

Также, наблюдая за происходящим, становилось понятно, что банда выродков-грабителей скорее всего работала по заказу. Выпотрошив ручную кладь своих пленников, наемники довольно быстро нашли то, что хотели, после чего без лишних разговоров принялись отстреливать своих жертв.

Звук выстрела, и один из сталкеров упал на камни с разнесенной головой, а его палач-мутант уже повернулся к следующей жертве…

– Мы должны вмешаться!!! – закричал Тор.

– Ну, отстрели ему голову, – предложил я, спонтанно решив провести своим спутникам боевое крещение, чтобы сразу посмотреть, кто на что годен. Хоть какую-то пользу извлеку из этой дурацкой ситуации, в которую никогда бы не попал, если бы за мной не тянулся «хвост» из трех армейских казарморощенных героев.

– Кому именно?! – уточнил сержант.

– Да кому хочешь. – Я бы пожал плечами, подкрепляя сказанное, но обошелся только тремя словами.

Я закончил философствовать, в достаточной степени отплатив американской армии в лице трех ее военнослужащих той же монетой. Пора приступать к действиям.

В этот момент расстрельщик в маске уже приставил пистолет к голове второго сталкера… Бабах! И вот уже сам убийца оказался без головы. Это произошло настолько эффектно, что остальные выродки замерли от неожиданности. В следующее мгновение снайперы подстрелили еще двоих.

Эх, за что я люблю Ареал, так это за то, что здесь все меняется в одну секунду. Палач становится жертвой, и это неотвратимая действительность. Мутанты, конечно, тотчас залегли, но выстреливший первым Тор успел сгенерировать новый импульсный заряд и подстрелил еще одного выродка в серебристой маске.

Минус четыре.

– Тебя почти засекли, – сообщил я сержанту, – давай продолжай их выманивать на себя. Флэш, Рокс, вы там со своей стороны вмешиваетесь по обстоятельствам, а я пока вычислю и достану их вожака.

Отдав указания своим «напарничкам», я отполз назад, подальше от Тора, намереваясь обойти противника по правому флангу. Мой жизненный и боевой опыт безоговорочно подсказывал, что в банде мутантов, а тем более мародеров, всегда нужно брать под контроль лидера. Без вожака эта стая ублюдков потеряет единство, а именно в стайности заключалось их основное преимущество. Сила каждой отдельной особи обычно слишком незначительна, чтобы противостоять давлению Ареала.

10
{"b":"222032","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Метро 2035: Питер. Война
Самый одинокий человек
Помолвка с чужой судьбой
Изобретение науки. Новая история научной революции
Последний вздох памяти
Лифт настроения. Научитесь управлять своими чувствами и эмоциями
Скандал в поместье Грейстоун
Роза и шип
Ты меня полюбишь? История моей приемной дочери Люси