ЛитМир - Электронная Библиотека

Необъяснимость, прилетевшая на Землю из космоса – предположительно из точки на небосводе, известной как Радиант Пильмана, – спустя несколько десятилетий после момента Визита все так же оставалась неприступной крепостью. Несмотря на то что за прошедшие десятилетия удалось нарыть немало подкопов, произвести удачные разведки боем, выиграть несколько битв и даже успешно заслать в тыл неприятеля лазутчиков и получить разнообразную информацию.

Только вот далеко не всеми полученными сведениями удавалось воспользоваться…

С ментальными атаками дело обстояло совсем неважно. В этом вопросе ученые долгое время и вовсе упирались лбами в несокрушимую стену. Единственное, что удалось выяснить достоверно, – ментальное воздействие влияет с разной силой на разных людей. Большинство разумных обитателей планеты так или иначе подвластны ментальной «перелицовке», но среди людей есть и личности, способные долго и успешно противостоять оккупационному воздействию на себя.

Человек, не подвластный захвату, становился ценнейшим кадром. Армия набирала новых рекрутов, специально исследуя кандидатов в процессе прохождения медицинских тестов. Способность противостоять мутационному воздействию внеземной природы – вот что было главным для солдат, посылаемых в Ареал, но беда заключалась в том, что пригодных к военному делу с такой личностной характеристикой явно не хватало.

Фактически в армии повторялась схема, которую уже давным-давно проходили ареальные сталкеры. Любой человек при желании мог пробраться в зоны отчуждения и в определенных обстоятельствах не погибнуть сразу, а начать по враждебному пространству перемещаться. А спустя какое-то время все больше и больше превращаться… в нечеловека. В том или ином смысле. Поэтому более умные и опытные сталкеры старались не торчать в пределах чужеродной зоны постоянно и делали перерывы между рейдами, выходили за периметр, возвращались на Большую землю. Конечно, если не хотели добровольно превратиться в «детей Ареала».

У каждого имелся свой предел выносливости. Кому-то хватало считаных недель, кто-то сопротивлялся годами, заныривая в необъяснимость и поспешно из нее выскакивая при первых признаках изменения личности… Если удавалось успеть выскочить, опередив необратимость.

Неудивительно, что по этой причине военным, находившимся на территории Ареала, ограничивали длительность времени, проведенного внутри периметра.

Естественно, ученые разработали методики, руководствуясь которыми военные медики распознавали потенциально подходящие кадры, но, увы, в большинстве своем особи рода человеческого представляли собой легко управляемых кандидатов в частицы стада. С этим фактом генералам пока что приходилось мириться…

Чтобы стать обращенным адептом Ареала (не обязательно «мутировавшим» также и внешне, хотя по прошествии еще большего времени у многих организмов начинались изменения не только содержания, но и формы), обычному человеку прежде всего необходимо было набрать предельную, или граничную, дозу абнормального облучения.

В этом у каждого индивидуума имелся свой порог сопротивляемости. У людей, способных удерживать свой разум под контролем и противостоять ментальным воздействиям, граничная доза была высока. С другой стороны, у потенциальных адептов граничный порог, после которого совершалась «перелицовка», достигался в достаточно короткие сроки.

Накопленные знания позволяли объяснить возникшую проблему, но они не решали ее. Армии по-прежнему не хватало стойких бойцов, и именно по этой причине Мартин Л. Джонсон обратил свое внимание на другие проекты, способные предоставить армии новое «пушечное мясо». А именно – создание боеспособного индивида, супервоина, невосприимчивого к ментальным атакам, снова заполонило умы военных всего мира. Пентагон не был исключением. Под командованием генерала Джонсона было осуществлено несколько секретных разработок, но все они не дали нужного результата.

Проблема оставалась та же, что и раньше. Создатели не могли полностью контролировать суперсолдат даже за пределами периметра, в нормальной среде обитания. О том, чтобы посылать эти детища экспериментов в Ареал, – не шло и речи. И вот, когда уже казалось, что неудачам не будет конца, вольный сталкер Артур Нормандец и контролируемый им Другой изменили представления о возможном и невозможном.

Американский Ареал Визита в нынешнем состоянии не имел пресловутого «эпицентра», стартовой позиции, из которой исходили, условно говоря, волны, изменяющие нормальную земную природу. Его инородная сущность рассредоточилась, распределилась по частям, воплотившись в супервыродков, прозванных Ментальными воинами, или кратко Менторами. Эти «двуногие и рогатые» творения абнормальной реальности, бывшие люди, являлись основными носителями чужеродной силы, и неудивительно, что именно они стали целями номер один.

Приоритет был определен давно, но этот враг оказался абсолютно недосягаем для убийц, засланных внутрь периметра. Число отправленных в рейды ликвидационных отрядов и групп постоянно увеличивалось, но все они и близко не подобрались к цели. Артур Нормандец сделал первый удачный выстрел, именно этот русский сталкер оказался лучше любых армейских кадров, «размочив» счет и отправив одного из «рогатых демонов» в преисподнюю.

Хотя бы одного Ментора удалось убить, но основным достижением было даже не само по себе убийство, а тот факт, что генерал доказал всему миру, а главное, сенаторам и Белому дому, что ЭТО ВОЗМОЖНО.

Каким бы сильным ни казался враг, он уязвим, его можно убить. Для властей предержащих именно это убийство послужило гарантом успеха всех предстоящих сражений. Известие об уничтожении одного из ментальных воинов окрылило администрацию Белого дома. Уже четырехзвездный генерал Мартин Л. Джонсон получил не только еще одну звездочку, но и безоговорочную поддержку с самых верхов. Люди, изначально лоббировавшие секретный проект «Другой», получили бесспорные аргументы, необходимые для переубеждения сомневающихся.

Такая фора даст возможность сместить любых своих оппонентов. Теперь генерал Джонсон получил настоящий карт-бланш, но Победитель Менторов, так успели прозвать его за глаза, не торопился. Всю свою жизнь он медленно, но верно шел вперед и никогда не достиг бы таких высот, если бы останавливался на достигнутом.

Отец генерала, известный в свое время политик, учил сына:

– Не важно, что ты думаешь о себе. Главное, что о тебе думают окружающие. Даже если они ошибаются.

С годами Мартин Л. Джонсон понял, что окружающие ошибаются всегда. А это означало одно: жизнь ради мнения других – это несусветная глупость. И эту глупость придумали политики, чтобы оправдаться в глазах своих избирателей. Вся жизнь человека – глупость, просто сильные мира сего знают об этом и контролируют собственную глупость, остальные же плывут в ее изменчивом течении, до конца своих дней пребывая в неведении.

Сам генерал избрал двойную жизнь. Он жил только для себя, в своем собственном мире, созданном его разумом, но при этом контролировал окружающую его глупость, используя в качестве инструментов воздействия людей, непосредственно ему подчиненных. Хотя существовали и такие помощники, с которыми многозвездный генерал бывал откровенен. К таковым относился его адъютант подполковник Мэтью Мак-Келли.

Адъютант как раз явился к генералу для получения приказа о начале десантной операции, получившей кодовое наименование «Удавка».

– Что творится в Ареале, Мэт? – коротко поинтересовался Мартин Джонсон ситуацией во враждебном лагере.

– Как мы и планировали, сэр, – начал свой доклад подполковник, – с убийством Ментора сверхсущность Ареала свернулась в энергетический сгусток, расположенный в квадрате двадцать два семнадцать. Это на территории изначальной Зоны Посещения, что в принципе также было предсказано нашими специалистами. Следов материальных организмов остальных носителей нигде не обнаружено… В общем, сэр, – выдержав паузу, продолжил адъютант, – уровень абнормальной активности в Ареале снижен до минимума. Все свидетельствует о том, что пора начинать полномасштабную десантную операцию. Единственный сегмент, где разведка зафиксировала оживление, это подземный город Бам-бей. По непроверенным данным, предводитель горожан мертв, а штурмовые отряды Черного Директора ведут вооруженный захват подземного оплота «королевских» мутантов. В качестве ответной меры обитатели Бам-бея, фанатично преданные своему Королю, объявили тотальную мобилизацию, призвав все племена и группы выродков на помощь. Сэр, мы тоже можем оказать помощь нашим союзникам в Ареале, даже без телепортации, достаточно только…

15
{"b":"222032","o":1}