ЛитМир - Электронная Библиотека

– Бам-бейский вождь никогда не был нашим союзником, – скривившись, ответил полковник, – как мутант не может быть настоящим соратником человека. Здесь идет война на полное поражение – или люди, или они, мутированные твари, порожденные чуждой природой… Я думаю, что вам не стоит объяснять, по какой причине после этой битвы в любом случае останется только один победитель.

– Да уж, – согласно кивнул Лучник. – Но в рамках этого противостояния может быть и третья заинтересованная сторона. К тому же не стоит забывать, что после любой войны победителей может и вовсе не остаться.

– Любопытно, как изменится ваше мнение, – решил я в свою очередь поддеть слишком уж самоуверенного полковника, – если в одно совсем обычное утро вы проснетесь и узнаете, что получили слишком большую дозу абнормального облучения. Внутренние необратимые процессы уже начались, и ваш организм, мягко выражаясь… м-м-м… уже не совсем человеческий.

– Я бы сразу пустил себе пулю в лоб, – убежденно ответил Джон Бистман, бравый штатовский вояка.

– К сожалению, мой дорогой полковник, это не всегда помогает, – в тон мне очень-очень серьезно заметил Лучник. – Но для вас, людей в погонах, у меня имеется еще одна новость. Измененные участки физического пространства большого Ареала, или как вам более привычно слышать, локальные абнормальные зоны, ЛАЗы, вновь трансформируют свою суть.

– Что вы хотите сказать? – заинтересовался человек в полковничьем звании.

– Это сложно объяснить, – выдержав паузу, ответил сталкер, – но теперь они словно бы стремятся видеть нас заранее. Пеленгуют дистанционно. Раньше, за редким исключением, мы для них начинали существовать лишь в момент непосредственного контакта… И чем ближе мы к изначальной отметине посещения, тем отчетливее я это ощущаю. Чуйка у них появляется на людей, коротко говоря.

– Что это меняет в нашем случае? – уточнил Бистман. – Не совсем понимаю, что вы имеете в виду, но…

– Да ничего, – пожал Лучник плечами. – Наше задание от этого не изменилось, так ведь? Мимо горного полигона мы идем дальше, к пятьдесят первой локальной зоне, чтобы проникнуть в нее и захватить в плен Черного Директора… Просто будьте готовы к тому, что правила игры в Ареале, вполне возможно, изменятся стремительней, чем планы военных по его завоеванию.

– То есть мы продолжаем движение вперед? – уточнил вместо полковника другой офицер. Капитан Эндрю Каваками, отзывающийся на позывной «Краш», присутствовал на импровизированном совещании, устроенном на привале.

Этот американо-японец был вторым по старшинству в группе военных, которых нам навязали якобы для помощи в процессе выполнения новой миссии. Теперь Белый дом и Пентагон хотели ни много ни мало, чтобы я пленил БлэкДира. Непременно взял в плен и доставил им на блюдечке, а не уничтожил. С какой стороны ни погляди, это была совсем не тривиальная задачка. И приданное «усиление», состоящее из шестерых далеко не сталкеров, осложняло ее, вовсе не облегчало.

Парни, которых к нам пристегнули армейские начальники, явно не лучшее подкрепление для выполнения подобной операции. Какие б они там ни были крутые спецназовцы. Даже с навыками хождения по Ареалу.

– Здесь тебе не Бродвей и не гарнизонный плац, – ответил капитану Бедлам, видимо, подумавший о том же, что и я, – в Ареале прямо не ходят. И как мы пойдем, вперед, назад, воспарим под облака или вообще провалимся вниз, тебе разве что гадание на картах или на кофейной гуще предскажет. Главное, что мы так или иначе попадем туда, куда нужно, в этом ваша доблестная армия может не сомневаться…

Каваками открыл рот, намереваясь отпарировать, но в разговор, чтобы не допустить перепалки, вмешался Лучник:

– Людям пора отдохнуть. Полковник, труби отбой. Мы разберемся с ночной вахтой. Всем спать, с рассветом выступаем.

– Попал ты, Артурка, на ночное дежурство, – подколол меня Бедлам по-русски.

– Ладно, – согласился я на родном же языке. – Так уж и быть, подежурю, а дальше посмотрим.

– Да ладно, не жадничал бы, – отозвался Бедлам. – Не терять время на сон! Это ж мечта многих.

– Знаешь, а мне бы помечтать вместе с ними, – совершенно серьезно признался я.

– Бродвей проложен по старой индейской тропе и нарушает строгую линейную систему стритов и авеню Манхэттена, – все-таки не удержался от комментария капитан Эндрю.

– Тогда мы в Ареале только и делаем, что гуляем по Бродвеям, – проворчал Бедлам по-английски.

– Отбой, господа, – «протрубил» наш командир-полковник. – Дискуссии отложены до возвращения, когда будем праздновать успешное окончание миссии в баре.

Мы с Лучником переглянулись. Он меня с полувзгляда понял.

Попали так попали!

Кто ж в Ареале вслух говорит об окончании рейда до того, как он окончен… Разве что такие вот армейские герои, которые сейчас балластом повисли на наших многострадальных спинах и даже не подозревают, какую проблемищу представляют для настоящих сталкеров.

Придется тащить, эх-х… до первого удобного случая избавиться?

Группа без дальнейших разговоров разместилась на привале, оставив меня охранять спящих. Мне было о чем подумать, и я пользовался выпавшей возможностью, чтобы как можно детальнее вспоминать все, что со мной происходило за последние дни и ночи. Пораскину мозгами хорошенько, вдруг получится найти то, что было упущено, и сообразить, как быть дальше.

Мои товарищи по рейду вскоре затихли, отправившись в объятия Морфея, но для меня-то сон недоступен. Для меня в этом состоянии, в каком я нахожусь в Ареале на этот раз. Я больше не человек, вернее, я остаюсь им, но не здесь. Сейчас и здесь вместо меня тропы Ареала топчет Другой. Он тоже я, моя идентичная копия, сотканная не из материи, а из энергии, «на ощупь» от материи неотличимой, суть которой я и сам не понимаю.

Тем временем мое настоящее тело, взятое в заложники военными, спрятано черт знает где… О да, черт наверняка знает, но я-то не черт. Вот он и спит где-то беспробудно, мой организм, погруженный в сон и засунутый в систему жизнеобеспечения на базе, о местоположении которой я не имею понятия. При этом у него в голове постоянно «шевелит извилинами» мой разум.

Ведь одновременно – энергетическая проекция меня, управляемая дистанционно и безотрывно, невзирая на расстояние, бодрствует и действует. Все, что происходит с Другим здесь, в Ареале, – это как бы своеобразный сон того меня, который где-то плавает в герметичной бочке с питательным раствором и дрыхнет без перерывов на явь.

Потому что Другой человек не материальный, он практически неуязвим и почти непобедим. Уничтожить его можно, конечно, ибо тоже живой, пусть и «по-другому», но сделать это непросто. Без дураков, более чем непросто! Для этого понадобится что-то гораздо мощнее и убойнее всего того, чем можно угробить обычных людей. Фатальное стечение обстоятельств, при котором окружающая среда превысит защитный предел энергии, сотворившей Другого меня.

Если угодно, сейчас и здесь я – супермен, реальный, не комиксовый и не киношный. По этой причине мне и удалось со стопроцентным успехом выполнить возложенную на меня миссию. Я нашел и убил одного из Менторов, коллективных носителей внеземной сверхсущности. Отнял часть «бродячего» эпицентра американского Ареала Посещения. Именно с этой целью я был послан сюда изначально, и моя первая миссия завершена.

Да, лежа в бочке с питательным раствором и шевеля извилинами, я одолел ментального воина Ареала. Исполнил то, ради чего затевалась вся эта история с Другим воплощением, и к тому же получил неожиданный бонус.

В благодарность за свое освобождение из кошмара подневольного заточения в чужеродной сущности меня вознаградил Ментор – на самом деле бывший человек, которому не посчастливилось оказаться не в том месте не в то время и превратиться в носителя частицы сверхсущности.

Вот так я стал обладателем «предметов силы», способных исполнять желания в прямом смысле. Иными словами, воздействовать на реальность, формируя параметры окружающей среды, заданные тем, кто пожелает. Чистая магия с точки зрения нормального мира. Не в переносном смысле, а в самом что ни на есть прямом.

2
{"b":"222032","o":1}